Encéphale

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Divisions de l'encéphale représentées sur un cerveau de requin et un cerveau humain

Encéphale est un terme utilisé par les scientifiques, forgé à l'aide des mots grecs ἐν et κεφαλή[1], qui signifie littéralement « dans la tête ». Ce terme désigne, en neurosciences, l'intérieur de la boîte crânienne. L'encéphale contient une partie du système nerveux central qui contrôle l'ensemble de l'organisme, l'autre partie (principalement la moelle spinale) se trouvant dans le canal rachidien inséré dans la colonne vertébrale.

Développement de l'encéphale[modifier | modifier le code]

Le développement de l'encéphale de l'embryon effectue trois premières divisions : le rhombencéphale qui prolonge la moelle spinale, le mésencéphale et le prosencéphale. Le rhombencéphale évolue ensuite en deux parties qui sont le myélencéphale et le métencéphale; le prosencéphale évolue aussi en deux parties, à savoir le diencéphale et le télencéphale.

Divisions embryologiques Divisions anatomiques
Encéphale Prosencéphale Télencéphale Cerveau
Diencéphale
Mésencéphale Mésencéphale Tronc cérébral
Rhombencéphale Métencéphale Protubérance annulaire
Cervelet Cervelet
Myélencéphale Bulbe rachidien Tronc cérébral
Moelle spinale Moelle spinale

Anatomie de l'encéphale[modifier | modifier le code]

L'encéphale adulte est constitué de quatre grande régions :

Répartition du poids des différentes parties de l'encéphale
Composant %
Cerveau 83
Diencéphale
Cervelet
Tronc cérébral

Protection de l'encéphale[modifier | modifier le code]

Pour sa protection, l'encéphale est entouré du crâne et des méninges crâniennes. Il est également protégé par le liquide cérébrospinal (LCS).

Irrigation sanguine et barrière hématoencéphalique[modifier | modifier le code]

L'encéphale est essentiellement irrigué de sang par les artères vertébrales et par les artères carotides internes. Le sang provenant de la tête est ensuite réacheminé au cœur par les veines jugulaires internes.

La barrière hématoencéphalique est une protection des cellules cérébrales empêchant les agents pathogènes et les substances toxiques du sang de pénétrer dans le tissu cérébral.

Fonctions des organes encéphaliques[modifier | modifier le code]

Chaque constituant de l'encéphale joue un rôle spécifique : le cervelet permet la coordination des mouvements du corps ; le tronc cérébral permet le contrôle de l'activité du cœur et des poumons ; les diverses parties du diencéphale contribuent à la régulation de l'activité du système nerveux autonome, du système hormonal et du sommeil ; les hémisphères cérébraux permettent d'avoir conscience de nos sensations/émotions, le développement des facultés intellectuelles et d'effectuer un mouvement quand on le désire.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. M.A.Bailly, Abrégé du dictionnaire Grec-Français, pages 289 et 490.

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