Emmeline Pankhurst

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Emmeline Pankhurst
Emmeline Pankhurst2.jpg

Emmeline Pankhurst vers 1913.

Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 69 ans)
HampsteadVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Cimetière de Brompton (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Suffragette, féministe, suffragetteVoir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Enfants
Autres informations
Partis politiques
Women's Party (en)
Parti conservateurVoir et modifier les données sur Wikidata
Membre de
Grave of Emmeline Pankhurst.JPG

Vue de la sépulture.

Emmeline Pankhurst, née Goulden le et morte le , est une femme politique britannique féministe.

En 1999, le Time nomme Emmeline Pankhurst comme étant l'une des 100 personnalités les plus importantes du XXe siècle ; « elle a donné une idée des femmes pour notre temps ; elle a fait trembler la société vers un nouveau dessein dont il ne pourrait y avoir aucun retournement. »[1] Emmeline Pankhurst est largement critiquée pour sa tactique militante et les historiens sont en désaccord sur leur efficacité, mais son action est reconnue comme un élément crucial pour l'obtention du droit de vote pour les femmes en Grande-Bretagne[2],[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

Emmeline Pankhurst naît le à Manchester, dans une famille dont les parents sont des activistes politiques. À l'âge de 14 ans, elle est présentée auprès du Women's suffrage movement.

Bien que ses parents l'aient encouragée à se préparer à la vie de femme et de mère, elle suit les cours de l'École normale de Neuilly, en France.

Les premiers pas[modifier | modifier le code]

En 1878, Emmeline Pankhurst se marie avec Richard Pankhurst, un avocat de 24 ans son aîné, connu pour soutenir le droit électoral féministe. Ils ont cinq enfants lors des dix ans qui suivent. Richard soutient aussi les activités d'Emmeline à l'extérieur de la maison et elle devient vite impliquée avec la Women's Franchise League (en) qu'elle crée, avec son mari Richard en 1889, qui recommande le droit de vote pour les femmes. La réalisation principale de l'organisation consiste à protéger le vote pour les femmes au cours des élections locales, après le fait de faire campagne pour ses membres.

Lors de la cessation de la ligue, elle tente de rejoindre l'Independent Labour Party par amitié envers le socialiste Keir Hardie, mais, étant une femme, elle est refusée par les membres locaux du parti. Elle travaille aussi comme Poor Law Guardian. C'est alors qu'elle est confrontée aux conditions de vie très rudes endurées par une part de la population vivant dans les workhouses de Manchester. Pankhurst est choquée par cette expérience.

Women's Social and Political Union (WSPU)[modifier | modifier le code]

Après le décès de son mari qui lui était pour le droit de vote des femmes, Emmeline Pankhurst reprend son idée. En 1903, Emmeline Pankhurst fonde le Women's Social and Political Union (WSPU), qui a pour plaidoyer le droit de vote de toute femme dévouée aux « deeds, not words »[4] (en français, littéralement, « des actions, pas des mots ») le groupe se détache des partis politiques, puis se montre souvent opposé à ces derniers.

Les nombreuses manifestations qu'elle organise — s'enchaîner aux lampadaires, mais également des bombes, provoquer des incendies dans des immeubles, faire la grève de la faim ou bien encore couper les fils des télégraphes — lui valent d'être arrêtée de nombreuses fois entre 1908 et 1915.

En 1916, elle soutient l'effort de guerre contre l'Allemagne, et se rend aux États-Unis pour faire de la propagande en faveur des Alliés. Elle suggère aux femmes de devenir infirmières durant la guerre.

Quand Christabel Pankhurst, sa fille aînée, prend le commandement du WSPU, l'opposition entre le groupe et le gouvernement croît davantage. Finalement, des membres du WSPU et les organisations plus modérées se prononcent contre la famille Pankhurst. En 1913, plusieurs membres quittent le WSPU, parmi lesquels les filles Adela et Sylvia Pankhurst. La blessure familiale ne guérira jamais.

Emmeline Pankhurst meurt à Londres le 14 juin 1928, dix ans après que les femmes britanniques âgées de 30 ans et plus ont obtenu le droit de vote. Le droit de vote pour les femmes à partir de 21 ans est obtenu un mois après sa mort.

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Dans la fiction[modifier | modifier le code]

Dans le film Les Suffragettes de 2015, son rôle est joué par Meryl Streep[5].

Mentionnée dans l'épisode 1 de la 3e saison de Doctor Who. Elle aurait volé la Clé à molette laser du Docteur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Marina Warner, « Emmeline Pankhurst – Time 100 People of the Century », Time Magazine, 14 juin 1974.
  2. Bartley, Emmeline Pankhurst, pp. 4–12 ; Purvis, Emmeline Pankhurst: A Biography, pp. 1-8.
  3. Bartley, Ibid., pp. 240–241 ; Purvis, Ibid., pp. 361–363.
  4. E. Pankhurst, My Own Story, 1914, p. 38.
  5. Thomas Sotinel, « « Les Suffragettes » : le lourd prix d’une voix », sur lemonde.fr, (consulté le 20 novembre 2015).

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Paula Bartley, Emmeline Pankhurst, Londres, Routledge, (ISBN 0-415-20651-0).
  • (en) Emmeline Pankhurst, My Own Story, Londres, Virago Limited, (1re éd. 1914) (ISBN 0-86068-057-6).
  • (en) June Purvis, Emmeline Pankhurst: A Biography, Londres, Routledge, (ISBN 0-415-23978-8).
  • (en) June Purvis, Votes for Women, Londres, Routledge, (ISBN 0-415-21459-9).

Liens externes[modifier | modifier le code]