Effet Leidenfrost

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Illustration de l'effet Leidenfrost.
Vidéo mettant en évidence l'effet Leidenfrost.

L'effet Leidenfrost est le phénomène qui met en caléfaction une goutte d'un liquide sur une plaque chaude. Le principe étant qu'une fine pellicule se crée et isole de la chaleur. Il a été décrit par Johann Gottlob Leidenfrost qui donne son nom à ce phénomène.

Mise en évidence du phénomène[modifier | modifier le code]

L'effet Leidenfrost peut être mis en évidence en projetant des gouttes d'eau sur une poêle ou une plaque chauffante plusieurs fois de suite à diverses températures. Initialement, quand la température de la poêle est inférieure à 100 °C, l'eau s'étale et s'évapore lentement. Quand la température de la poêle passe au-dessus de 100 °C, les gouttes d'eau sifflent en touchant la poêle et s'évaporent assez rapidement. Ensuite, lorsque la température dépasse le point Leidenfrost (environ 160 °C pour l'eau), l'effet Leidenfrost entre en jeu. Cette fois, les gouttelettes ne disparaissent pas, mais glissent sur la poêle. La raison est que, lorsque l'eau touche la plaque, elle se vaporise immédiatement dans sa partie inférieure : la fine couche de gaz résultant de 0,1 mm d'épaisseur assure la suspension du reste de la goutte d'eau et l'isole thermiquement de la plaque chauffante.

Cet effet expliquerait que Michel Strogoff, dans le roman du même nom, conserve la vue après le supplice tartare de la lame chauffée au rouge placée devant les yeux (des larmes ont protégé ses yeux).

Application[modifier | modifier le code]

Si l'on plonge sa main ( un peu humide) dans de l'azote liquide ou encore du plomb en fusion. Il est possible de remarquer qu'une fine couche de vapeur d'eau nous protégera brièvement de la température. On peut voir ce constat dans plusieurs vidéo sur youtube réalisé par des professionnels aguerris[1]. Néanmoins l'effet Leidenfrost trouve d'autres applications pratiques. En effet il est important de maitriser cet effet pour contrôler notamment les incendies dans les centrales nucléaires en effet en jetant de l'eau brusquement, la couche de vapeur créée par l'effet Leidenfrost rendra l'intervention inefficace[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. NurdRage, « Hand vs. Liquid Nitrogen - Revisited »,‎ (consulté le 27 septembre 2016)
  2. « L’effet Leidenfrost », sur inforsciences8 (consulté le 27 septembre)

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