Edward Thurlow (1er baron Thurlow)

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Edward Thurlow
Edward Thurlow, Baron Thurlow by Sir Thomas Lawrence.jpg
Portrait de Lord Thurlow en 1803 par Thomas Lawrence
Fonction
Membre au Parlement de Grande-Bretagne (d)
Biographie
Naissance
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Bracon Ash (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 74 ans)
Nationalité
Formation
Activités
Autres informations
Parti politique
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Edward Thurlow, 1er baron Thurlow, CP , KC ( - ), avocat britannique et homme politique conservateur, il siégea à la Chambre des communes de 1765 à 1778, année de son accession à la Pairie en tant que baron Thurlow. Il a été Lord grand chancelier de Grande-Bretagne pendant quatorze ans, sous quatre premiers ministres.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Né à Bracon Ash, dans le Norfolk, il était le fils aîné du révérend Thomas Thurlow et son frère était évêque de Durham. Il a fait ses études à King's School, Canterbury et au Caius College, Cambridge [1]. Cependant, il fut contraint de quitter Cambridge en 1751 sans diplôme après être entré en conflit avec les autorités de l'université. Pendant un certain temps, il fut avocat à Lincoln's Inn, mais en 1754, il fut appelé au barreau à Inner Temple. Après un démarrage lent, Thurlow a finalement gagné une importante clientèle. Il fut nommé conseil du roi en 1761 et fut élu conseiller du temple intérieur en 1762 [2].

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Il se tourna ensuite vers la politique et, en 1768, il fut élu député de Tamworth sous l'étiquette conservateur. Deux ans plus tard, en reconnaissance de sa défense, en janvier, de l'expulsion de John Wilkes, il a été nommé solliciteur général du gouvernement de Lord North [2]. Il a occupé ce poste jusqu'en 1772, date à laquelle il a été promu procureur général. Il devait rester dans ce poste pendant six ans, période au cours de laquelle il devint connu comme un opposant ardent à la lutte pour l’ indépendance des colons américains. Il est connu pour sa défaite dans le cas de Woodfall, éditeur des Lettres de Junius, sur lequel Lord Mansfield a prononcé un verdict d'annulation.

En 1778, Thurlow fut admis au Conseil privé, élevé au rang de baron sous le nom de baron Thurlow d'Ashfield, dans le comté de Suffolk et nommé Lord grand chancelier par Lord North. Dans ce poste, il s'est notamment opposé aux réformes économiques et constitutionnelles proposées par Edmund Burke et John Dunning. L'administration conservatrice de Lord North est tombée en mars 1782, après douze ans de mandat. Les Whigs sous Lord Rockingham sont arrivés au pouvoir, mais Thurlow a néanmoins réussi à s'accrocher en tant que chancelier. Rockingham mourut en juillet 1782, mais Thurlow resta lord chancelier également lorsque Lord Shelburne devint premier ministre. Ce dernier gouvernement est tombé en avril 1783, lorsqu'un gouvernement de coalition dirigé par Charles James Fox et Lord North a été formé (avec le duc de Portland comme Premier ministre titulaire). Thurlow n'a pas été invité à reprendre le rôle de Lord chancelier et le Grand Sceau a été mis en commission. Il entra dans l'opposition et contribua à la chute de la coalition en décembre 1783. William Pitt le Jeune devint Premier ministre et réintégra Thurlow au poste de Lord chancelier. Les relations entre Pitt et Thurlow ont toujours été fragiles et Thurlow s’appuyait souvent sur son amitié avec le roi George III pour rester en poste. Il s’opposa à un projet de loi pour la restauration aux héritiers des biens confisqués lors du soulèvement jacobite de 1745. En partie pour faire plaisir au roi, il a toujours fermement et fortement soutenu Warren Hastings et a négocié avec les Whigs pour assurer son maintien en cas de changement de gouvernement. En 1792, quand il attaqua le projet de loi de Pitt visant à créer un fonds pour rembourser la dette nationale, il fut finalement renvoyé [2].

En guise de compensation, Thurlow reçut une deuxième pairie sous le nom de baron Thurlow, de Thurlow, dans le comté de Suffolk, avec ses trois neveux pour héritiers . Il ne devait plus jamais occuper de poste et se retirera dans la vie privée. Cependant, en 1797, il intrigue pour la formation d'un gouvernement dont Pitt et Fox devraient être exclus, et dans lequel Francis Rawdon-Hastings devrait être premier ministre et lui-même lord chancelier [2]. Malgré le soutien tacite du prince de Galles, l'entreprise échoua. Sa dernière apparition enregistrée à la Chambre des lords remonte à 1802 [2].

Maria et Catherine, filles d'Edward Thurlow, 1er Baron Thurlow ( George Romney , 1783)

Lord Thurlow ne s'est jamais marié, mais a laissé trois filles naturelles. Il mourut à Brighton le 12 septembre 1806, à l'âge de 76 ans, et fut enterré à l'église du temple [2]. La baronnie de 1778 a été éteinte à sa mort, alors que son neveu Edward Hovell-Thurlow (2e baron Thurlow), qui était le fils aîné du frère du premier baron, le révérend Thomas Thurlow, Évêque de Durham, le remplace dans la baronnie créée en 1792.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Thurlow, Edward dans (en) J. Venn et J. A. Venn, Alumni Cantabrigienses, Cambridge, Angleterre, Cambridge University Press, 1922–1958 (ouvrage en 10 volumes)
  2. a b c d e et f Renton 1911.