Edward Frederick Lindley Wood

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Edward Frederick Lindley Wood
1st Earl of Halifax 1947.jpg

Lord Irwin en 1947.

Fonctions
Secrétaire d'État des Affaires étrangères
-
Leader de la Chambre des lords
-
Charles Stewart Henry Vane-Tempest-Stewart Londonderry (en)
James Stanhope (en)
Secrétaire d'État à la Guerre
-
Douglas Hogg (en)
Gouverneur général des Indes
-
Membre du Parlement du Royaume-Uni
Secrétaire d'État à l'Éducation
Membre du Conseil privé du Royaume-Uni (d)
Biographie
Naissance
Voir et modifier les données sur Wikidata
Château de Powderham (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 78 ans)
YorkshireVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom dans la langue maternelle
E. F. L. Wood, 1st Earl of HalifaxVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Lieu de travail
Formation
Activités
Autres informations
Parti politique
Membre de
29e Parlement du Royaume-Uni (d), 32e Parlement du Royaume-Uni (d), 33e Parlement du Royaume-Uni (d), 31e Parlement du Royaume-Uni (d), 30e Parlement du Royaume-Uni (d), 34e Parlement du Royaume-Uni (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Arme
Conflit
Distinction

Edward Frederick Lindley Wood (16 avril 188123 décembre 1959), baron Irwin puis, 2nd vicomte d'Halifax et 1er comte d'Halifax, est un homme politique britannique du Parti conservateur, vice-roi des Indes de 1926 à 1931. Il fut une personnalité politique majeure de la Grande-Bretagne dans les années 1930

Un pur produit de l' Establishment[modifier | modifier le code]

Halifax naquit infirme, sans main gauche et avec un bras gauche atrophié, mais fut un cavalier et chasseur accompli. Fils de Charles Wood, 2nd Viscount Halifax, il fut élevé à Eton, puis au collège Christ Church de l'Université d'Oxford où il obtint un First-Class Degree en Histoire Moderne. Il fut coopté Fellow entre 1903 et 1910 au Collège All Souls, élu au Parlement en 1910, devint membre de la Chambre des Lords en 1925, accéda à divers postes ministériels dans les années 20. Vice-roi des Indes entre 1926 et 1931, il dut affronter la montée du nationalisme indien et négocia avec Gandhi lors de la marche du sel, après l'avoir fait emprisonner.

Comme son père, Lord Halifax était un militant anglo-catholique, dans la tradition du mouvement d'Oxford, et se qualifiait de "catholique dans l'Eglise anglicane" ( Winston Churchill le surnommait Holy Fox, le Saint Renard ). Selon Kathryn Tidrick, il conciliait « une extrême piété chrétienne avec un extrême réalisme quant aux intérêts de l'État[1]. »

Un partisan de l'apaisement[modifier | modifier le code]

Secrétaire d'Etat à la Guerre (1935), Lord président du conseil (1937/38), Secrétaire au Foreign Office, après la démission d'Anthony Eden (février 1938), Halifax fut à ce titre vu comme un des auteurs de la politique d'apaisement avec l'Allemagne nazie avant le début de la Seconde Guerre mondiale. Membre du Cliveden set, une coterie qui réunissait des personnalités partisanes d'une indulgence de la Grande-Bretagne envers l’Allemagne nazie, il considéra l’occupation de la rive gauche du Rhin par l'armée allemande en mars 1936, en violation du traité de Versailles, comme un retour du Reich "dans son arrière-cour",.

Quand il rencontra Hitler en novembre 1937, il ne contesta pas les revendications territoriales du Reich sur l'Autriche et les Sudètes, pour peu que la violence soit exclue. Après cette rencontre, Göring le surnomma Halali-fax, parodiant ainsi l’hallali dans la chasse, moment qui précède la mort du cerf. Au moment des accords de Munich, en septembre 1938, sur le conseil de Sir Alexander Cadogan, secrétaire permanent du Foreign Office, il adopta une attitude plus ferme que le Premier ministre Neuville Chamberlain. Avec Lord Lothian, Lord Mount Temple, Oliver Vaughan Gurney Hoare (jeune frère de Sir Samuel Hoare), il faisait partie de ceux que Robert Vansittart, secrétaire permanent du Foreign Office, appelait les "amateurs ambulants", qui soutenaient la politique d'apaisement.

Membre du Cabinet de Guerre[modifier | modifier le code]

Après la déclaration de guerre en septembre 1939, toujours à la recherche d'un compromis avec le régime nazi, il rencontra l'industriel suédois Dahlerus, qui proposait une ultime négociation, ce qui provoqua l'ire de Churchill, nouveau Premier Lord de l'Amirauté.

Maintenu cependant à son poste par Churchill quand il fut nommé Premier ministre, il fut remplacé en décembre 1940 par Eden, puis nommé ambassadeur à Washington en février 1941, en remplacement de Lord Lothian, décédé.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Kathryn Tidrick, Gandhi, A Political and Spiritual Life, I.B. Tauris, 2006, p. 237 et p. 359, note 88, qui renvoie à K. Tidrick, Empire and the English Character, 1990, p. 240-249.

Annexes[modifier | modifier le code]

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