Edsel

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Edsel est une marque de la Ford Motor Company employée pour des modèles des années 1958, 1959 et 1960.
Malgré sa courte durée de vie, la marque est bien connue et est aujourd'hui considérée comme l'un des plus grands échecs commerciaux de l'histoire des entreprises américaines.

Edsel Citation Convertible 1958

Histoire[modifier | modifier le code]

Edsel 1959

Ford lança en 1957 le premier véhicule de sa nouvelle marque Edsel, ainsi nommée d'après le nom du fils décédé de Henry Ford. Il s'agissait d'une automobile originale en matière de forme et d'équipement. Outre un imposant confort, l'Edsel était également un véhicule puissant : équipées de V8, les Edsel avaient une puissance comprise entre 300 et 345 ch.

Les raisons de l'échec de ce lancement peuvent être liées au style différent ou aux gros défauts de finition. L'échec est également à attribuer à la politique commerciale de l'époque. L'Edsel est une sorte de réunion de tous les désirs exprimés par des acheteurs potentiels du moment, l'accumulation de tous ces désirs rassemblés sur un seul modèle en a fait un véritable monstre quasiment invendable.

Dans la culture populaire américaine Edsel est synonyme de raté commercial, le cas en est d'autant plus cité en contre exemple dans les écoles de commerce.

Diverses explications (parfois farfelues, comme celle, très freudienne, qui identifie l'ornement central de la calandre à...un vagin (!), alors que l'acheteur recherche inconsciemment des valeurs et des traits de style"virils"(? ) ont été évoquées.

En fait il semble que la cause de l'insuccès soit pluri- factorielle: Lancement sur un marché connaissant un court cycle de récession, fiabilité douteuse des premiers exemplaires par manque de contrôle qualité (les farceurs traduisaient EDSEL par Every Day Sometthing Else Leaks - A chaque jour sa nouvelle fuite-) mauvais positionnement au niveau qualité et prix par rapport aux autres marques du groupe , notamment Mercury, liste d'options pléthorique et confuse, cafouillage de l'étude de marché (une grande première dans le monde automobile, pourtant) qui aurait été biaisée pour satisfaire les dirigeants de la firme.

Une courte nouvelle de George R. R. Martin de 1970, La sortie de San Breta dans le recueil Une chanson pour Lya fait référence à cette voiture.

L'Edsel fait aussi une apparition dans "La cave à charbon", roman de Ruth Rendell, paru en octobre 2013.

On peut également voir une Edsel Citation convertible, dans un épisode de la série Maigret avecBruno Cremer (Maigret et les petits cochons sans queue)

Curieusement ce véhicule mal aimé et donc assez peu diffusé (pour les USA) a acquis un statut - culte en raison de sa réputation et une cote enviable chez les amateurs de voitures anciennes. Un club actif et nombreux est spécifiquement destiné aux propriétaires de cette voiture autrefois considérée comme un "loup"