Edith Rosenbaum

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Edith Rosenbaum
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Edith Louise (Rosenbaum) Russell () était une acheteuse de mode, styliste et correspondante pour le Women's Wear Daily américaine, connue pour avoir survécu au naufrage du Titanic en 1912 avec une boîte à musique en forme de cochon. La boîte, couverte de peau de porc, jouant une mélodie connue comme La Maxixe quand sa queue est tordu, est utilisée par Edith Russell pour calmer les enfants effrayés dans l'embarcation de sauvetage dans lequel elle s'est échappée. Son histoire est devenue largement connue dans la presse de l'époque et plus tard est incluse dans le best-seller sur la catastrophe, La Nuit du Titanic par Walter Lord. Russell est aussi représentée dans le docudrame primé britannique produit par William MacQuitty, basé sur le livre de Lord.

Biographie[modifier | modifier le code]

Début de vie[modifier | modifier le code]

Edith Louise Rosenbaum est née à Cincinnati, Ohio, dans un riche famille juive en 1879[1]. Son père était Harry Rosenbaum, qui accède à la notoriété dans l'univers des produits secs en tant que directeur de Louis Stix & Co. à Cincinnati. Il devient, plus tard, une figure influente en tant que fabricant de capes et costumes et un investisseur dans l'industrie du vêtement de l'immobilier à New York, où il déménage avec sa femme, l'ex-Sophia Hollstein, et sa fille Edith en 1902[2]. Elle est scolarisée dans les écoles publiques de Cincinnati, y compris la Mt. Auburn Young Ladies Institute (plus tard appelée l'école H. Thane Miller) à Cincinnati et la Miss Annabel est à Philadelphie. À l'âge de 16 ans, en 1895, elle étudie à Bryn Mawr et plus tard, au collège Bryn Mawr[3].

Carrière[modifier | modifier le code]

La carrière de Rosenbaum dans la mode commence en 1908, quand elle déménage à Paris pour devenir une vendeuse pour la maison de haute couture Chéruit sur la Place Vendôme. Peu de temps après, elle rejoint le bureau parisien de La dernière heure à Paris, le journal de la maison de mode du magasin Wanamaker de Philadelphie. Elle présente également des croquis de mode pour la Butterick Pattern Service et à un certain nombre de magasins de vêtements et de fournisseurs de textile américains[4].

En 1910, Rosenbaum est embauchée comme correspondante à Paris pour le journal de Women's Wear Daily, dont le bureau central se trouve à Philadelphie. Dans ce rôle, elle fait régulièrement des rapports sur les collections saisonnières des principaux salons de couture dont Paquin, Lucile, Poiret, Doucet et son ancienne employeuse Chéruit. C'est à cette époque qu'elle devient amie avec la jeune couturière Jenny (Jeanne Sacerdote) et est l'une de ses premières clientes, portant ses créations dans une série de photos publicitaire pour la maison. En plus de couvrir les nouveautés de la haute couture, Edith écrit une colonne sur la page d'accueil presque quotidienne dans laquelle elle partage ses analyses sur les tendances actuelles, des conseils d'initiés sur de nouveaux tissus et styles, et ses impressions sur les événements et les personnalités de la mode française[5].

Rosenbaum est impliquée dans un grave accident de la route en 1911 dans lequel son riche fiancé, Ludwig Loewe, dont la famille possédait une entreprise de fabrication d'armes est tué. Elle est en voyage avec des amis pour voir les courses à Deauville lorsque la voiture, pilotée par Loewe, s'écrase près de Rouen. Edith subit une commotion cérébrale qui lui cause des pertes de mémoire, mais pas d'autres blessures importantes[6].

En 1912, en plus de son travail au Women's Wear Daily, Rosenbaum travaille en tant qu'acheteuse et agente d'achat à Paris, pour un certain nombre de firmes américaines[7]. Elle conseille également plusieurs personnalités de divertissement pour leur garde-robe comme l'actrice de Broadway Ina Claire et la chanteuse d'opéra Geraldine Farrar, devenant l'une des premiers stylistes de stars[8]. Dans le même temps, elle bifurque vers la conception, en produisant une ligne de vêtements appelée "Elrose" pour le magasin Lord & Taylor de New York. Parmi ses clients à Elrose, se trouvent les actrices Martha Hedman et Eleanor Painter.

Edith Rosenbaum en 1911, l'année où elle commence à travailler en tant que styliste de mode.

Entre 1914 et 1919, Edith Rosenbaum est l'attachée de presse américaine pour le conseil d'administration de l'industrie de la mode française à la Chambre Syndicale de la Couture Parisienne, maintenant appelé la Chambre Syndicale de la Haute Couture, une division de la Fédération française de la couture[9]. Elle est une observatrice critique de l'industrie de la mode, à la fois à Paris et New York, et ses opinions sont fréquemment cité dans la presse[10]. En 1915, elle sert comme conseillère à l'Exposition de la Mode Américaine à l'Exposition universelle de 1915 à San Francisco[11]. Edith continue de travailler comme correspondante pour Women's Wear Daily jusqu'aux environ de 1917, même si elle contribue occasionnelle des articles après[12]. En 1916, Edith conçoit une collection de vêtements de sport pour Sidney Blumenthal & Co., y compris des jupes et des vestes de golf[13]. Elle dépose des droits d'auteurs pour l'un de ses manteaux pour Blumenthal[14].

Pendant environ trois mois au cours de la Première Guerre mondiale, Rosenbaum prend une pause dans son activité de reporter de mode en acceptant un poste de journaliste à la Croix-Rouge américaine, l'envoi des nouvelles de la ligne de front à l'organisation et à la presse. À ce titre, elle est l'une des premières femmes correspondante de guerre, partageant cette distinction avec la journaliste du New York Evening Journal, Nellie Bly. Dans d'autres lettres, où elle détaille son expérience dans les tranchées incorporée avec les troupes françaises et britanniques en 1917, sont publiées de façon sporadique, et indépendamment de son travail apparaît dans le New York World, le New York Herald et plusieurs syndicats de journaux[15]. La correspondance de guerre de Rosenbaum est poignante et nombreuse, mais n'est malheureusement jamais publiée dans son intégralité, même si un certain nombre de lettres originales sont aujourd'hui dans des collections privées. Elle passe quatre fois du temps dans les tranchées selon le New York Herald, et en avril 1917, tout en servant dans un hôpital de la Croix-Rouge mis en place dans un couvent, elle est prise dans le bombardement du Chemin des Dames lors de la célèbre Bataille du Chemin des Dames[16].

En 1916, par l'intermédiaire de ses connexions dans le secteur du vêtement, elle se lance dans une secondaire vocation d'éleveuse de chien en amateur, spécialisée dans les Pékinois[17]. Un membre du Pekingese Club of America, Rosenbaum affiche son « Pekes » à l'échelle nationale jusqu'au milieu des années 1920 et voyage avec eux à l'étranger[18]. Elle élève aussi les chiens de race pour un certain nombre de clients célèbres, y compris Maurice Chevalier. Son élevage, appelé Wee Wong Kennels, est situé à Freeport, dans le Long Island, connue pour sa portée de champions, y compris ses « Tiny Toy »[19]. La popularité du chenil auprès des célébrités théâtrales  inspire une série d'actualités en 1919[20].

En 1920, en raison du sentiment anti-allemand à Paris, pendant et juste après la guerre, elle anglicise son nom de famille en « Russell ». Les français de l'industrie de la mode en particulier, sont en proie à la discrimination ; les maisons de couture ont bannis des  journalistes, et dans certains cas, les anciens clients qui ont des noms allemands[21].

Une publicité de 1922 pour Edith Russell, consultante de mode et de l'importation des affaires.

Le Titanic et sa vie après[modifier | modifier le code]

Le 5 avril 1912, Edith Rosenbaum, en tant que correspondante parisienne du Women's Wear Daily, présente un article sur les modes portées aux courses à Auteuil[22]. Désireux de revenir à New York avec ses achats de la saison, elle réserve des billets sur le George Washington qui part deux jours plus tard, le dimanche de Pâques[23]. Mais un coup de fil de son éditeur lui demande de couvrir le Paris-Roubaix, le dimanche suivant, l'amène à retarder son départ jusqu'au 10 avril, jour où elle monte à bord du RMS Titanic, en provenance de Southampton direction New York. En plus de sa cabine de Première Classe, elle est soupçonné d'avoir réservé une autre pour ses 19 bagages. Avant l'embarquement à Cherbourg, Rosenbaum se questionne au sujet de l'assurance de ses bagages, mais on lui a fait remarquer que le navire était « insubmersible ». Après la collision du Titanic avec un iceberg dans la nuit du 14 avril, elle aurait enfermé toutes ses malles, contenant les précieuses marchandises de couture qu'elle ramené aux Etats-Unis, avant de sortir sur le pont. Alors qu'elle est assise dans le salon regardant l'évacuation générale, elle retrouve son steward de chambre, Robert Wareham, et l'appelle. Elle lui dit qu'elle a entendu dire que le Titanic allait être remorqué jusqu'à Halifax, pendant que les passagers seront été transférés sur un autre navire, et qu'elle était inquiète à propos de ses bagages. Mais lorsqu'elle tente de remettre les clefs de ses bagages à Wareham, pour qu'il s'en occupe à la douane, il lui dit « faites vos adieux à vos bagages »[24].

Le steward retourne à la cabine de Rosenbaum pour aller chercher sa « mascotte », une boîte à musique en forme de cochon, avec une fourrure noire et blanche. Il joue La Maxixe, une chanson populaire, quand sa queue est pliée[25]. En découvrant qu'en France, le cochon est considéré comme un symbole de chance, sa mère lui a donné ce jouet après le grave accident de voiture auquel elle a survécu l'année précédente. Rosenbaum promet à sa mère qu'elle le gardera avec elle pour toujours. Lorsque Wareham revint avec un peu de bagatelle enveloppé dans une couverture, elle se dirige vers le pont et se retrouve sur le côté tribord du navire. Elle est remarquée par J. Bruce Ismay, président de la White Star Line, la compagnie qui détient le Titanic. Il l'exhorte à s'installer dans un canot de sauvetage et la dirige vers le bas d'une cage d'escalier sur le pont inférieur où l'un est en cours de chargement[26]. Elle monte dans le canot de sauvetage n°11, aidée par un passager homme, après qu'un membre d'équipage ait saisi son jouet cochon, peut-être en pensant que c'était un vrai animal de compagnie et le jette dans le bateau avant elle. Le canot n°11 est mis à l'eau avec environ 68 à 70 personnes à son bord, dont de nombreux enfants. Surchargé par environ cinq passagers, il est soupçonné d'avoir transporté le plus grand nombre d'occupants de tous les canots de sauvetage.

Tandis que le canot rame loin du bâteau, Rosenbaum se retrouve entourée de pleurs d'enfants, et pour les calmer et les amuser, elle joue la petite musique de son cochon, en tournant la queue pour lancer La Maxixe[27]. L'un des enfants, âgé de 10 mois est Frank Aks avec qui elle est réunie de nombreuses années plus tard, et lui montre le cochon[28].

Rosenbaum poursuivit la White Star Line, pour la perte de ses bagages. C'est l'une des plus grandes réclamations déposées à l'encontre de l'entreprise d'expédition à la suite de la catastrophe[29].

Bien que retraitée de son travail d'acheteuse de mode à Paris vers 1937, Edith Russell continue de beaucoup voyager[30]. Elle reste active socialement, se lie d'amitié avec de nombreuses célébrités au cours de ses séjours dans le sud de la France, à Majorque, à Lucerne et Rome, y compris le Duc de Windsor, Benito Mussolini et Anna Magnani. En outre, Edith maintient une étroite amitié avec la couturière Jenny, l'acteur Peter Lawford et son épouse Patricia Kennedy, qui fait d'elle une marraine pour leurs enfants[31].

Rosenbaum vit à Londres au Claridge's Hotel dans les années 1940, se déplaçant éventuellement dans une suite du Embassy House Hotel à Queens Gate, Londres. À cette époque, elle est de plus en plus demandée comme un experte sur la tragédie du Titanic qui est rentrée dans l'imaginaire collectif à la suite de nombreux films et livres dessus. Elle assiste à une avant-première du film Titanic en 1953, après avoir donné des interviews à Life[32]. Elle pose pour des photos avec son célèbre jouet cochon, debout à côté de la robe qu'elle portait la nuit fatidique. En 1955, l'historien Walter Lord publie son best-seller La Nuit du Titanico qui comporte son histoire[33]. Elle sert en tant que conseiller sur l'adaptation britannique du livre en 1958, produit par William MacQuitty. Elle et cochon porte-bonheur sont également dépeint dans le film[34].

Dans ses dernières années, Edith Russell et son jouet cochon étaient très demandé par la télévision et la radio.

Bien qu'âgée, Rosenbaum devient une invitée régulière des programmes de la télévision et de la radio. La plupart sont diffusés sur BBC 1 et BBC 2, mais elle est aussi interviewée à la télévision en France et en Allemagne[35]. Pour sa première interview à la télévision en 1956, elle apporte son fidèle cochon et y raconte la fameuse histoire. L'appareil musical du cochon musical est cassé à cette époque et elle n'est pas en mesure de jouer la musique[36]. En 1963, lorsque la Titanic Historical Society est formée aux Etats-Unis, elle est faite membre honoraire. Au cours de ces années, elle écrit également un certain nombre d'articles sur son expérience sur le Titanic pour la presse populaire, parmi lesquels sont des pièces figurant dans Pageant (1953), Woman's Own (1962) et le Ladies Home Companion (1964).

Edith Rosenbaum Russell est morte aux Mary Abbott Hospital de Londres le 4 avril 1975, à l'âge de 95 ans[37]. La plupart de ses effets personnels sont dispersés entre ses proches et ses amis, y compris Walter Lord qui hérite de son cochon légendaire. A la mort de Lord en 2002, le jouet est léguée au National Maritime Museum de Greenwich à Londres, qui reçoit également les chaussons à l'imprimé floral porté lors de son embarquement à bord du canot n°11.

Héritage[modifier | modifier le code]

Dans son expédition de 2001 sur l'épave du Titanic, le réalisateur James Cameron et son équipe découvre sa cabine avec sa coiffeuse au miroir encore debout et intact. Les photos de la salle et un compte-rendu de son exploration sont publiés dans le livre de 2003, Ghosts of the Abyss par Don Lynch et Ken Marschall. Rosenbaum est aussi représentée dans le documentaire qui l'accompagne, publié par Walt Disney Pictures[38].

Pig on the Titanic par Gary Crew, un livre illustré pour enfants sur Rosenbaum et sa mascotte porte-bonheur, est publié en 2005 par HarperCollins.

Lors de la célébration du centenaire du naufrage du Titanic, l'histoire de Rosenbaum refait surface dans les journaux et les articles de magazines ainsi que dans des expositions, notamment au National Maritime Museum, où son cochon et ses chaussons sont exposés. Le musée retablit le mécanisme à l'intérieur de la boîte à musique ce qui permet à la musique d'être entendue pour la première fois depuis 60 ans. La chanson du jouet est confirmé pour être celle de La Maxixe, autrement connu comme La marche de Sorella, une chansonnette de tango, écrit à l'origine par Charles Borel-Clerc et Louis Gallini[39].

Son histoire est largement révisité dans deux ouvrages sur le Titanic : Gilded Lives, Fatal Voyage d'Hugh Brewster et Shadow of the Titanic d'Andrew Wilson. Elle est également en vedette dans un livre en 2012 The Osborne Titanic Sticker Book, destiné aux enfants.

En 2014, un illustré biographique sur Rosenbaum est inclus dans le livre numérique qui accompagne Titanic par Sean Callery.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Cincinnati Enquirer, 16 juin 1890 et 13 juin 1895
  2. New York Times, 20 août 1927
  3. Cincinnati Enquirer, 9 juin 1895 et 19 septembre 1895; Kentucky Post, 9 décembre 1896
  4. « Edith Louise Rosenbaum Russell (1879-1975) » (consulté le 16 avril 2017)
  5. Women's Wear Daily, 25–26 mai, 25 juillet, 22 août, 6–8 et 13 septembre 1911 et 8 février, 5 mars, 7 mars, 10 avril and 13 avril 1912.
  6. Le Figaro, August 22, 1911; Women's Wear Daily, August 23, 1911; New York Times, August 22, 1911.
  7. New York Herald, April 16, 1912.
  8. The National Examiner, August 27, 1973
  9. Women's Wear Daily, May 15, 1915; Crawford, M.D.C., The Ways of Fashion (1948), pp. 121-122.
  10. American Cloak & Suit Review, March 1914, p. 167.
  11. Women's Wear Daily, June 30, 1915.
  12. Women's Wear Daily, March 27, 1916
  13. American Cloak & Suit Review, March 1916, p. 184a.
  14. Library of Congress Catalogue of Copyright Entries, No. 4, V. 11-12 (1916-1917), p. 7325.
  15. New York Herald, July 22, 1917; Kansas City Star, September 12, 1917.
  16. New York Herald, July 22, 1917.
  17. New York Herald, April 2, 1916; New York Times, January 17, 1922.
  18. American Kennel Gazette & Stud Book, September 30, 1922, p. 843; Freeport Daily Review, December 20, 1924.
  19. Nassau Daily Review, July 1, 1926.
  20. South Side Observer & Nassau Post, March 14, 1919.
  21. Women's Wear Daily, December 22, 1915.
  22. Women's Wear Daily, April 16, 1912.
  23. Ladies Home Companion, May 1964, p. 90.
  24. « BBC - Archive - Survivors of the Titanic - Line Up - Edith Russell » (consulté le 16 avril 2017)
  25. BBC History Magazine (Titanic supplement), April 2012, p. 8.
  26. New York Times, April 23, 1912.
  27. « Listen to eerie music from Titanic sinking, 101 years on » (consulté le 16 avril 2017)
  28. Life Magazine, May 18, 1953, p. 91.
  29. New York Herald, February 12, 1913.
  30. CinecittaLuce, « Arrivi e partenze. Napoli. Palermo. Roma », (consulté le 16 avril 2017)
  31. Brewster, Hugh, Gilded Lives, Fatal Voyage (2012), p. 287; Lawford, Lady, Bitch: The Autobiography of Lady Lawford (1986), pp. 103-107.
  32. Life Magazine, May 18, 1953, p. 96.
  33. Lord, Walter, A Night to Remember (1955), pp. 44, 123, 187.
  34. MacQuitty, William, A Life to Remember (1994), p. 326.
  35. Observer, May 10, 1970; 1963 French TV interview with Edith Russell
  36. Daily Mail, November 28, 1956; 1956 BBC-TV interview with Edith Russell
  37. New York Times, April 5, 1975; The Guardian, April 5, 1975.
  38. Lynch, Don and Marschall, Ken, Ghosts of the Abyss (2003), pp. 32, 106-107.
  39. Meredith Bennett-Smith, « Musical Toy Pig Rescued From Titanic Repaired, Once Again Plays Eerie Tune That Soothed Survivors », (consulté le 16 avril 2017)