Edgar Alexander Mearns

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Edgar Alexander Mearns

Edgar Alexander Mearns est un chirurgien militaire et un ornithologue américain, né le 11 septembre 1856 à Highland Falls, près de New York, et mort le 1er novembre 1916 à Washington. Ses parents, Alexander et Nancy Reliance Mearns, sont nés à Clarswell. Son grand-père, Alexandre était d'origine écossaise et a déménagé à Highland Falls en 1815. Edgar Alexander a fait ses études au Donald Highland Institute puis des études de médecine et de chirurgie à Columbia College où il a obtenu son diplôme en 1881. En 1881, il se marie. Un fils et une fille naissent bientôt de cette union. De 1882 à 1899, il est chirurgien militaire puis dans diverses institutions militaires jusqu'en 1903. Mearns, avec quelques autres ornithologues, fonde l'American Ornithologists' Union en 1883. De 1903 à 1904, il se rend aux Philippines mais doit rentrer du fait d'une infection parasitaire. Il y repart de 1905 à 1907, en passant par l'île de Guam. En 1909, il prend sa retraite de l'armée avec le grade de lieutenant-colonel. Il accompagne ensuite Theodore Roosevelt avec qui il se lie d'amitié lors un voyage en Afrique. De 1911 à 1912, il repart pour la seconde fois en Afrique. Son fils né en 1886 meurt en 1912.

Son travail d'ornithologue[modifier | modifier le code]

Il décrit plusieurs espèces d'oiseaux comme le Souimanga de Bolton ou le Cisticole des Borans. Certaines espèces portent son nom, comme le reptile Petrosaurus mearnsi ou l'acacia Acacia mearnsii.

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Mearns est l’abréviation botanique officielle de Edgar Alexander Mearns.
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