Drapeau de la Californie

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Drapeau de la Californie
Drapeau
Drapeau
Utilisation Drapeau civil et d'État Version officielle
Caractéristiques
Proportions 2:3
Adoption
Éléments Blanc avec une large bande rouge en bas. Une étoile rouge dans le coin supérieur à la hampe et un ours de profil au centre marchant sur de l'herbe verte. En dessous de celui-ci est inscrit la « California Republic »

Le drapeau de la Californie (surnommé Bear Flag aux États-Unis, littéralement « Drapeau de l'ours ») est le drapeau officiel de l'État de Californie aux États-Unis.

Le précurseur de ce drapeau flotta pour la première fois lors d'une révolte contre les Mexicains qui prit son nom, la Bear Flag Revolt, et qui allait conduire à la naissance de l'éphémère république de Californie. Le drapeau fut élevé pour la première fois à Sonoma le par les « Bear Flaggers » menés par William B. Ide, futur président de la république de Californie. Ce drapeau original, conservé à San Francisco, fut détruit dans les incendies qui suivirent le tremblement de terre de 1906.

Une loi adoptant une version moderne de ce drapeau fut votée par la législature de l'État de Californie et ratifiée par le gouverneur Hiram Johnson en 1911. Elle définissait le drapeau officiel de la Californie. En 1953, le dessin et les spécifications du drapeau furent standardisés dans une loi signée par le gouverneur Earl Warren.

Le drapeau est souvent appelé « Bear Flag » et la loi actuelle sur le drapeau indique d'ailleurs que « le Bear Flag est le drapeau de Californie ».

Le drapeau moderne est blanc avec une large bande rouge en bas. Une étoile rouge se trouve dans le coin supérieur à la hampe et un ours, vu de profil, se trouve au centre marchant sur de l'herbe verte. En dessous de celui-ci, est inscrit « California Republic ». L'ours est un « grizzly de Californie », une sous-espèce aujourd'hui éteinte. Il y a débat sur le fait que l'étoile à cinq branches rappelle la république du Texas (dont le drapeau présente une étoile solitaire identique) et que l'ours représente la force.

L'ours du drapeau actuel fut dessiné à partir du dernier grizzly de Californie vivant et connu. L'animal, surnommé « Monarch », avait été capturé en 1889 dans la Ojai Valley dans le comté de Ventura près de Santa Paula par le journaliste du San Francisco Examiner Allen Kelly. Il fut envoyé à San Francisco où il vécut 22 années de captivité, installé dans les Woodwards Gardens, puis Golden Gate Park. Après sa mort en 1911, l'animal fut empaillé et est conservé depuis à l'Académie des sciences de Californie de Golden Gate Park.

Liens historiques avec d'autres drapeaux[modifier | modifier le code]

Les similarités entre le drapeau du canton de Berne et celui de la Californie peuvent également être relevées. John Sutter, Sous-lieutenant dans la milice bernoise[1] quitta Berthoud dans l'Emmental pour rejoindre les États-Unis en 1834 puis la côte pacifique en 1839. Il y fonda le Fort Sutter et y découvrit de l'or (Ruée vers l'or en Californie). Son fils, John August Sutter, le rejoignit en 1848[2] afin d'aider son père à administrer la colonie suisse de New Helvetia (Nouvelle-Helvétie) qui devint la ville de Sacramento en 1849, aujourd'hui encore capitale de l'état de Californie.

Bear Flag californien (1846)

Le fort arborait un tricolore vert-blanc-rouge identique au drapeau mexicain avec en son centre l'étoile rouge de la Californie. Le drapeau du canton de Berne y était également hissé[3]. Lors de la première République de Californie, en 1846, William B. Ide, ayant vécu au Fort Sutter depuis 1845, utilisa un Bear Flag représentant un ours noir passant aux griffes et langue rouges, sur fond rouge et blanc en direction de l'étoile rouge du drapeau du Fort Sutter[4]. Ainsi, le drapeau du Bear Flag reprend des éléments des deux drapeaux hissés à Fort Sutter, à savoir le drapeau bernois et le drapeau de la Nouvelle-Helvétie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Sutter, John » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne.
  2. « Sutter, John » dans le Dictionnaire historique de la Suisse en ligne.
  3. (en) Sutter's Republic (U.S.), Flags of the World, consulté le 20 juillet 2017
  4. (en) Flags over California : A History and Guide, State of California, Military Department, , 32 p. (lire en ligne).

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