Dose infectieuse

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La dose infectieuse est la quantité de virus (on parle aussi de charge virale ou de titre viral) nécessaire et suffisante, chez un individu moyen, chez une espèce donnée, dans des conditions données (de laboratoire, ou naturelle, chez le fœtus, l'embryon, l'adulte, l'individu âgé) pour que la probabilité qu'un virus inhalé, ingéré ou transmis par piqûre se développe et provoque une maladie donnée.

Elle est généralement mesurée en quantité de virus par millilitre de fluide (sécrétions, mucus) ou par gramme de tissus s'il s'agit par exemple de la chair ou d'un organe d'un animal infecté. La question des modalités de mesure de la diffusion de particules virales en suspension dans l'air est plus complexe et non encore consensuelle.

La dose infectieuse est un indice quantitatif, mais n'est pas à elle seule un indicateur épidémiologique prédictif. La virulence spécifique du variant du pathogène concerné, l'état de l'immunité (innée ou acquise) et de santé de l'organisme ou de l'organe récepteur ainsi que les conditions de transmission sont d'autres facteurs déterminants.

Voir aussi[modifier | modifier le code]