Donald Sheldon

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Donald Sheldon
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Biographie
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Distinction

Donald (Don) Sheldon est un aviateur américain, pilote de brousse, né le , mort le . Il a été un des premiers à mettre au point l'atterrissage sur glacier, aux abords du Denali[1], dans les années cinquante.

Né à Morrison dans le Colorado, il a grandi dans le Wyoming. À l'âge de 17 ans, il part pour l'Alaska en quête de travail et d'aventure.

Étant pilote, il servit pendant la Seconde Guerre mondiale, sur un Boeing B-17 Flying Fortress, en Europe. Il accomplit 26 missions, et reçut la Croix du service distingué dans l'Aviation et quatre autres médailles.

Depuis sa base à Talkeetna, il mit en place un service de transport aérien destiné aux grimpeurs, chasseurs, pêcheurs et autres randonneurs qui souhaitaient se rendre dans les montagnes autour du Denali. Ses avions, des Piper PA-18, Cessna 180, et Aeronca 15 Sedan étaient tous équipés avec des skis, flotteurs, et larges roues. Il a aussi participé à de nombreuses opérations de sauvetage en montagne, autant civils que militaires pour lesquels il a reçu un certain nombre de récompenses.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) James Greiner, Wager With The Wind: The Don Sheldon Story, New York, St. Martin's Press, (ISBN 0-312-85337-8)
  • (en) Mort Mason, Flying the Alaska wild : the adventures and misadventures of an Alaska bush pilot, Stillwater, MN, Voyageur Press, (ISBN 978-0-896-58589-8)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mason 2002, p. 32