Don (traitement de respect)

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Don (se prononce 'dône', le féminin doña se prononçant 'dôgna') est un traitement de respect castillan qui en langue espagnole ne s'emploie que devant un prénom, avec ou sans mention du nom ou des noms de famille (don Alberto, doña Laura, don Alberto Fernández, doña Laura García Pérez etc.). C'est un dérivé du bas-latin dominus, qui signifie « seigneur ». Cette acception de dominus comme « seigneur » a d'ailleurs été conservée en espagnol parmi les acceptions du mot don lorsque celui-ci n'est pas utilisé en accompagnement d'un prénom mais comme un nom commun[1]. Par exemple, cuatro dones[2] castellanos se traduit comme 'quatre seigneurs castillans' alors que dans le traitement de respect de don Juan Manuel (1282-1348), le terme don, lorsque mentionné en langue française, conserve sa forme espagnole originelle. Le présent article de Wikipédia porte sur cette dernière acception de don, l'acception signifiant le traitement de respect.

Dans l'Espagne actuelle don et doña s'écrivent par défaut avec minuscule initiale et sont des traitements de respect qui s'adressent à n'importe quelle personne, qu'elle soit espagnole ou non, qu'elle soit noble ou non, et ce sans distinction de sexe, d'âge ou de classe économique ou sociale.

Historique[modifier | modifier le code]

Le traitement de don fut d'abord utilisé au Moyen Âge pour les nobles les plus importants (les « riches-hommes ») de Castille et d'Aragon, avant d'être employé pour tous les nobles à l'époque moderne. Un exemple de cette diffusion du don est le chef-d'œuvre de Miguel de Cervantes, Don Quichotte, où le titre est utilisé pour un simple hidalgo. Il ne s'appliquait d'abord qu'aux princes, aux évêques et aux seigneurs ; par la suite, il fut donné à tout hidalgo.

Avec la mainmise de la monarchie espagnole sur le sud de la péninsule italienne à partir du XVIe siècle, l'usage du don se répandit en Italie. Pourtant l'usage était déjà accrédité avant l'époque de Dante, sous la forme de donno, dérivé de dominus, abrégé ensuite en "don". C'est aussi vers le XVIIe siècle que l'usage se répandit de donner du don aux religieux dans les péninsules ibérique et italienne. Depuis le XIXe siècle, le titre de don est utilisé pour toute personne que l'on souhaite honorer. Il est également devenu un titre officiel des parrains de la mafia sicilienne, les capifamiglia.

Dom en langue portugaise[modifier | modifier le code]

En portugais Dom (féminin Dona, tous les deux, masculin et féminin, toujours écrits avec majuscule initiale), est l'exact équivalent du castillan don. C'est par le portugais que ce titre fut connu en français avant le don espagnol. C'est pourquoi les chanoines réguliers du Latran et les moines bénédictins sont encore appelés Dom et la pièce de Molière Dom Juan, transcription française de l'original Don Juan. L'opéra de Mozart, Don Giovanni, emploie la traduction italienne du nom du héros de Tirso de Molina, puisque c'est la langue du livret.

Dom en langue française[modifier | modifier le code]

En langue française le titre de dom n'a pas le sens partagé de l'espagnol don et du portugais Dom. En français dom est appliqué aux religieux de certains ordres qui jadis ne recevaient que des nobles, par exemple aux Bénédictins, aux Chartreux etc. On dit qu'il fut primitivement porté par le Pape, d'où il passa aux évêques et enfin aux simples moines. Devant les noms de religieux on écrit toujours dom, avec minuscule initiale, comme dom Philippe Piron, père abbé de l'Abbaye bénédictine de Sainte-Anne de Kergonan.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. don, deuxième entrée, troisième acception (Diccionario de la lengua española, édition en ligne de la 23e édition, Real Academia Española, Madrid, 2014)
  2. Dans l'acception de « seigneur » le pluriel de don est dones.

Source partielle[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Don » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ (Wikisource)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]