Dominic Cummings

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Dominic Cummings
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Biographie
Naissance
Période d'activité
À partir de Voir et modifier les données sur Wikidata
Nom dans la langue maternelle
Dominic Mckenzie CummingsVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
britannique
Domicile
Formation
Durham School (en)
Collège d'Exeter (jusqu'en )Voir et modifier les données sur Wikidata
Activité
Conjointe
Mary Wakefield (en) (depuis )Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant
1
Parentèle
John Laws (en) (oncle maternel)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Membre de
Scientific Advisory Group for Emergencies (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Site web

Dominic Mckenzie Cummings (né le ) est un stratège politique britannique. De 2007 à 2014, il a été conseiller spécial de Michael Gove, alors secrétaire à l'éducation. De 2015 à 2016, il a été directeur de campagne du mouvement Vote Leave, une organisation opposée au maintien du Royaume-Uni dans l'Union européenne et participant activement à la campagne référendaire de 2016 sur cette question qui s'est soldée par la victoire de son camp. En juillet 2019, le nouveau Premier ministre Boris Johnson l'a nommé conseiller spécial du gouvernement.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Dominic Cummings est né à Durham, le 25 novembre 1971. Il est le fils d'un chef de projet de plate-forme pétrolière et d'une enseignante spécialisée[1]. Après avoir fréquenté l'école primaire publique, il a étudié à la Durham School (en) et au Exeter College de l'Université d'Oxford, où il a obtenu son diplôme en 1994 avec une spécialisation en histoire ancienne et moderne[2].

Après l’université, il s’installe dans la Russie post-soviétique de 1994 à 1997, travaillant sur divers projets. Dans une entreprise russe, il travaille pour un groupe essayant de créer une compagnie aérienne reliant Samara, dans le sud de la Russie, à Vienne, en Autriche. Cependant, l'entreprise déplut au KGB et arrêta ses liaisons après un unique vol[1].

Carrière politique[modifier | modifier le code]

1999-2015[modifier | modifier le code]

De 1999 à 2002, Cummings a été directeur de la campagne du Non, faisant ainsi campagne contre l’adhésion du Royaume-Uni à l’euro[1],[2]. Il devient ensuite directeur de la stratégie du chef du Parti conservateur, Iain Duncan Smith, pendant huit mois en 2002, dans le but de moderniser le Parti conservateur (dont il n'était cependant pas membre). Il partit rapidement frustré par l'introduction de ce qu'il considérait comme des demi-mesures, qualifiant Duncan Smith d '"incompétent". Avec James Frayne, il fonde le groupe de réflexion New Frontiers Foundation, qui est lancé en décembre 2003 et fermé en mars 2005[3]. En 2004, il est décrit comme un "personnage clé" lors de la campagne réussie contre une assemblée régionale du Nord-Est (en Angleterre), à la suite de quoi il s'installe dans la ferme de son père, dans le comté de Durham.

De 2007 à janvier 2014, Cummings travaille pour le politicien conservateur Michael Gove, d'abord dans l'opposition, puis après les élections générales de 2010 en tant que conseiller spécial (Spad) au ministère de l'Éducation. Il était le chef de cabinet de Gove une nomination bloquée par Andy Coulson jusqu'à sa propre démission. À ce titre, Cummings écrit un essai intitulé: "Quelques réflexions sur l'éducation et les priorités politiques"[4] sur la transformation de la Grande-Bretagne en une "technopole méritocratique". Le journaliste du Guardian, Patrick Wintour, a décrit l'essai comme "soit fou, soit mauvais, soit brillant - et probablement un peu des trois".

Au DfE, Cummings devient connu pour son style direct et pour "ne pas aimer les imbéciles"[2]. Il s'élève également contre le "blob", connu au Royaume Uni comme l'alliance informelle de hauts fonctionnaires et d'enseignants qui, de l'avis de Cummings, cherche à contrecarrer ses tentatives de réforme. Cummings s’exprime aussi ouvertement vis-à-vis d’autres politiciens de haut rang, décrivant les propositions de Nick Clegg sur des repas scolaires gratuits comme une utopie[5] et David Davis comme un imbécile et paresseux. Patrick Wintour a décrit la relation de travail entre Cummings et Gove : "Gove, bien trop poli, feignait souvent de méconnaître les méthodes de son conseiller, mais il connaissait parfaitement les techniques obscures que Cummings déployait pour contrôler son maître". En 2014, le Premier ministre David Cameron critique Cummings en tant que "psychopathe de carrière" bien que les deux ne se soient jamais rencontrés.

En 2014, Cummings quitta son poste de conseiller spécial et indiqua qu'il pourrait peut-être tenter d'ouvrir une école gratuite. Auparavant, il avait travaillé pour l'association New Schools Network qui conseille les écoles gratuites, en tant que bénévole à partir de juin 2009, puis en tant qu'indépendant rémunéré de juillet à décembre 2010[6],[7].

Campagne pour la sortie de l'Union européenne (2015-2019)[modifier | modifier le code]

Cummings devient directeur de campagne pour le Vote Leave lors de la création de l'organisation en octobre 2015[8]. Il est à l’origine du slogan "Reprendre le contrôle" ("Take back control"). Il est également le stratège principal de la campagne [9],[10]. Sa stratégie de campagne était résumée comme suit: "Parlez de l'immigration"[11] ; "Parlez des affaires" ; "Ne pas faire du référendum une fin en soi" ; "Continuez à mentionner la Charte des droits fondamentaux et la portée excessive de la Cour de justice de l'Union européenne".

En tant qu'architecte principal de la campagne "Vote Leave", Cummings a inventé le slogan très critiqué, car trompeur, selon lequel voter pour quitter l'UE permettrait d'augmenter les dépenses du National Health Service (NHS) de 350 millions de livres sterling par semaine[12],[13],[14], et ce malgré une lettre du chef de l'organisme britannique de surveillance des statistiques, Sir Andrew Dilnot, qui le décrit comme "potentiellement trompeur". En effet, le chiffre de 350 millions de livres avancé par le slogan, correspondant approximativement à la contribution brute du Royaume-Uni à l'UE, ne tenait pas compte du rabais déduit de la contribution britannique à l'Europe ni des recettes des secteurs public et privé[15]. Compte tenu de ces éléments, le chiffre avancé ne s'élevait qu'à 150 millions de livres par semaine[16]. Theresa May a mis au rebut cette promesse trompeuse, et par ailleurs totalement inapplicable, lorsqu'elle a repris Downing Street.

Un membre du conseil d’administration de Vote Leave, Bernard Jenkin, a tenté de destituer Cummings et de fusionner la campagne du Vote Leave avec celle de Leave EU[17]. Matthew Elliott, PDG de Vote Leave, et Cummings ont quitté le conseil en février 2016 à la suite de rapports de conflits internes[18]. Le référendum de juin 2016 a abouti à un vote de 51,9% en faveur du départ de l'Union européenne. Aux côtés d'Elliott, Cummings a été salué comme l'un des cerveaux de la campagne[19]. Il a été nommé comme l'une des personnes d'influence de " Debrett's 500 2016"[20].

En mars 2019, le Comité restreint des privilèges des Communes a recommandé à la Chambre d'émettre un avertissement pour outrage au parlement, après que Cummings n'eut pas comparu devant le comité du numérique, de la culture, des médias et du sport sur les allégations de fausses nouvelles pendant la campagne référendaire. La résolution le réprimandant a été adoptée par résolution de la Chambre des communes le 2 avril 2019[21].

Conseiller principal de Boris Johnson (depuis 2019)[modifier | modifier le code]

Le 24 juillet 2019, Cummings est nommé conseiller principal du Premier ministre Boris Johnson[22].

Lors de sa nomination, The Guardian souligne que lors d'une conférence en 2017, Cummings avait déclaré : "Les gens pensent, et d'ailleurs, je pense que la plupart des gens ont raison: 'Le parti conservateur est dirigé par des personnes qui ne se soucient guère des personnes comme moi ' ; et que 'les députés conservateurs ne se soucient généralement pas de ces personnes plus pauvres. Ils ne se soucient pas du NHS. Et le public a en quelque sorte adhéré à cela' "[23].

Le Daily Telegraph a relaté la rivalité passée entre Cummings et Nigel Farage lors de la campagne référendaire de 2016, citant Farage dans les termes suivants : "Il ne m'a jamais aimé. Il ne supporte pas l' ERG (European Research Group). Je ne le vois pas nous rejoindre. Il a une énorme inimitié personnelle avec les vrais croyants du Brexit"[24].

Cummings a été accusé d'hypocrisie quand, peu de temps après sa nomination, il a été révélé qu'une ferme qu'il possédait avait reçu 250 000  (235 000 £) de subventions agricoles de l'UE. Cummings avait précédemment décrit ces subventions comme "absurdes", se plaignant que certaines d'entre elles avaient été distribuées à "de très riches propriétaires terriens pour qu'ils fassent des choses stupides"[25].

Le 31 août 2019, The Guardian a annoncé que Cummings avait limogé l'une des assistantes du chancelier de l'Échiquier Sajid Javid, Sonia Khan, sans la permission de ce dernier et sans l'avertir. "Après l'avoir convoquée au N°10 jeudi soir pour l'interroger, Cummings lui a pris ses deux téléphones, l'un utilisé pour des appels privés et l'autre pour le travail, et l'a licenciée après avoir vu qu'elle avait parlé à un ancien assistant de Philip Hammond la semaine précédente. Cummings est ensuite allé à l'extérieur du n°10 et a demandé à un policier armé d'entrer dans le bâtiment et d'escorter Khan hors des lieux"[26].

Non-respect du confinement pendant la pandémie Covid-19[modifier | modifier le code]

Des journaux britanniques[27],[28] révèlent le 23 mai 2020 que Dominic Cumming n'a pas respecté à plusieurs reprises les règles de confinement imposées aux Britanniques pendant la crise du Covid-19. Après avoir obtenu le soutien du Premier ministre[29], le conseiller spécial du gouvernement finit par reconnaître la véracité des informations et affirme ne rien regretter tout en omettant de présenter ses excuses[30] . Son refus de reconnaître une quelconque faute a néanmoins entraîné la démission de Douglas Ross, secrétaire d'État pour l'Écosse[31].

Opinions politiques[modifier | modifier le code]

En janvier 2016, Cummings a déclaré : « Les extrémistes sont à la hausse en Europe et sont malheureusement alimentés par le projet de l'euro et par la centralisation du pouvoir à Bruxelles. Il est de plus en plus important que la Grande-Bretagne offre un exemple d'autonomie autonome civilisée, démocratique et libérale »[32].

Lors de l'événement Nudgestock en 2017, Cummings a déclaré : « Pour moi ... le pire scénario pour l'Europe est un retour au protectionnisme et à l'extrémisme comme dans les années 1930. Et pour moi, le projet de l'UE, le projet de la zone euro, contribue à la croissance de l'extrémisme. La raison la plus importante, en fait, pour laquelle je voulais sortir de l’UE, c’est que je pense que cela va vider de nombreux débats politiques... l'UKIP et Nigel Farage seraient finis. Une fois que la politique d'immigration sera sous contrôle démocratique, l'immigration redeviendra un problème de second ou de troisième ordre »[33].

Cummings a prétendu n'avoir jamais été membre d'aucun parti politique[34].

Vie privée[modifier | modifier le code]

En décembre 2011, Cummings a épousé Mary Wakefield, qui est devenue la rédactrice en chef adjointe de The Spectator. Elle est la fille de Sir Humphry Wakefield, du château de Chillingham, dans le Northumberland[35]. En 2016, Mary a donné naissance à un garçon[36].

Il serait un admirateur d'Otto von Bismarck, de Richard Feynman, de Sun Tzu et du pilote de chasse américain et stratège militaire John Boyd. Le journaliste Owen Bennett a affirmé que Cummings « est un russophile, russophone et s'intéresse passionnément à Dostoïevski »[1] tandis que Patrick Wintour dans The Guardian a rapporté que « Anna Karénine, les mathématiques et Bismarck sont ses trois obsessions »[5].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Cummings a été surnommé « The Mekon », du nom du principal méchant de la bande dessinée britannique Dan Dare des années 1950 et 1960.

Cummings a été interprété par Benedict Cumberbatch dans le drame de Channel 4 de 2019, Brexit: The Uncivil War[37].

Sociétés enregistrées[modifier | modifier le code]

Cummings est inscrit en tant qu'administrateur de la société non commerciale Klute Ltd, qui était auparavant propriétaire de la discothèque Klute à Durham[38] et de Dynamic Maps Ltd, une société de conseil en technologies de l'information[39]. Il dirige une autre société appelée North Wood qui « tente de résoudre des problèmes » liés à la gestion, à la politique et aux communications[34].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d Owen Bennett (en), « Chapter 11: Changing Places », dans Michael Gove: A Man in a Hurry, Biteback Publishing (en), (ISBN 978-1785904400, lire en ligne)
  2. a b et c (en) Gimson, « A profile of Dominic Cummings, friend of Gove and enemy of Clegg », Conservative Home,‎ (lire en ligne)
  3. « It could have been so much worse », sur Social Affairs Unit blog, (consulté le 18 juin 2016)
  4. Cummings, « Some thoughts on education and political priorities »,
  5. a et b (en) Patrick Wintour (en), « Dominic Cummings: master of the dark arts handed keys to No 10 », The Guardian,‎ (lire en ligne, consulté le 10 août 2019)
  6. (en) Richard Garner, « Michael Gove's controversial adviser Dominic Cummings 'quits to open new free school' », The Independent,‎ (lire en ligne, consulté le 18 juin 2016)
  7. (en) Maeve McClenaghan, « Gove aide given parliamentary pass while at New Schools Network », The Bureau of Investigative Journalism,‎ (lire en ligne, consulté le 18 juin 2016)
  8. (en) "Bagehot", « An interview with Dominic Cummings », The Economist,‎ (lire en ligne)
  9. (en) Henry Mance et George Parker, « Combative Brexiter who took control of Vote Leave operation », Financial Times,‎ (lire en ligne)
  10. (en) « Matthew Elliott on Vote Leave's 'genius moment' », BBC News,‎ (lire en ligne)
  11. (en) Peter Mandelson, « Why is the Brexit camp so obsessed with immigration? Because that's all they have », The Guardian,‎ (lire en ligne)
  12. « FactCheck: do we really send £350m a week to Brussels? » [archive du ], sur blogs.channel4.com (consulté le 26 mai 2020)
  13. Vote Leave's early claim that the '350 million' will go to the NHS
  14. « Let's give our NHS the £350 million the EU takes every week | LSE Digital Library », sur digital.library.lse.ac.uk (consulté le 26 mai 2020)
  15. « Are we giving £350m a week to Brussels? », (consulté le 26 mai 2020)
  16. « The UK contribution to the EU budget », sur Office for National Statistics, (consulté le 26 mai 2020)
  17. (en) Joy Lo Dico, « How Will Straw and Dominic Cummings are pulling the strings of the EU Referendum power players », Evening Standard,‎ (lire en ligne)
  18. (en) Jeremy Wilson, « Everyone in the campaign to get Britain out of the EU is stabbing each other in the back », Business Insider UK,‎ (lire en ligne)
  19. (en) Sebastian Payne, « How Vote Leave won the EU referendum », Financial Times, {{Article}} : paramètre « date » manquant (lire en ligne)
  20. (en) « Dominic Cummings » [archive du ], sur Debrett's (consulté le 18 juin 2016)
  21. « Privileges - Hansard », sur UK parliament
  22. (en) « Who is 'career psychopath' Dominic Cummings set to join Johnson's team? », Sky News,‎ (lire en ligne, consulté le 24 juillet 2019)
  23. (en) « Dominic Cummings: Tory MPs do not care about poor people or NHS », The Guardian,‎ (lire en ligne)
  24. (en) Asa Bennett, « Dominic Cummings and Nigel Farage: the Brexit referendum rivalry that continues to rage », The Daily Telegraph,‎ (lire en ligne, consulté le 3 août 2019)
  25. (en) « Brexit enforcer Cummings' farm took €235,000 in EU handouts », The Guardian,‎ (lire en ligne, consulté le 1er août 2019)
  26. (en) Mark Townsend et Toby Helm, « PM ‘must launch urgent inquiry into Dominic Cummings’s reign of terror’ », The Guardian,‎ (lire en ligne)
  27. (en-GB) Matthew Weaver, « New witnesses cast doubt on Dominic Cummings’s lockdown claims », The Observer,‎ (ISSN 0029-7712, lire en ligne, consulté le 26 mai 2020)
  28. Pippa Crerar et Alan Selby, « Dominic Cummings ignored lockdown rules for second time to visit parents », sur mirror, (consulté le 26 mai 2020)
  29. « Royaume-Uni : malgré le scandale, Boris Johnson refuse de lâcher son conseiller Dominic Cummings », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le 26 mai 2020)
  30. Sonia Delesalle-Stolper, « Dans le jardin de Downing Street, le conseiller spécial Dominic Cummings ne regrette rien », sur Libération.fr, (consulté le 26 mai 2020)
  31. « Un membre du gouvernement britannique démissionne après le scandale Cummings », sur Le Point, (consulté le 26 mai 2020)
  32. (en) « An interview with Dominic Cummings », The Economist,‎ (lire en ligne)
  33. (en) « Can Dominic Cummings Banish Nativist Populism From U.K. Politics? », Foreign Policy,‎ (lire en ligne)
  34. a et b (en) Cummings, « About Me », sur Blog de Dominic Cummings, (consulté le 2 septembre 2019)
  35. (en) Maya Oppenheim, « Dominic Cummings: The Vote Leave chief who invented £350m claim before admitting Brexit was a mistake », The Independent,‎ (lire en ligne, consulté le 9 août 2019)
  36. Rabbett, Abigail; Morley, Nicole (January 8, 2019). "Who is Dominic Cummings? The Durham man behind Brexit played by Benedict Cumberbatch in Channel 4 show". Evening Chronicle.
  37. Matthew Elliott, « Vote Leave's Matthew Elliott on Channel 4's Brexit: The Uncivil War »,  : Screenwriter James Graham has turned the campaign into a compelling story — and nailed my mannerisms
  38. « KLUTE LIMITED - Overview (free company information from Companies House) », sur beta.companieshouse.gov.uk
  39. « DYNAMIC MAPS LIMITED - Overview (free company information from Companies House) », sur beta.companieshouse.gov.uk

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • McGee, Luke (21 August 2019), Meet the real brains behind Boris Johnson's Brexit plan, CNN

Liens externes[modifier | modifier le code]