Docteur Mabuse

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.

Docteur Mabuse
Personnage de fiction apparaissant dans
Docteur Mabuse le joueur.

Dr Mabuse, der Spieler, couverture du roman de Norbert Jacques, Berlin, Ullstein, 1920.
Dr Mabuse, der Spieler,
couverture du roman de Norbert Jacques, Berlin, Ullstein, 1920.

Origine Allemagne
Sexe Masculin

Créé par Norbert Jacques
Films Docteur Mabuse le joueur

Le docteur Mabuse est un personnage littéraire créé par l'écrivain luxembourgeois d'expression allemande Norbert Jacques (1880-1954).

Psychologue, hypnotiseur, criminel se dissimulant sous de multiples masques et personnalités, il est un des avatars des personnages de « génies du mal » présents dans la littérature populaire de l'époque, comme le docteur Fu Manchu créé par le Britannique Sax Rohmer, ou Fantômas créé par les Français Pierre Souvestre et Marcel Allain. Il faut probablement voir dans le succès du personnage non seulement le reflet d'une mode littéraire mais également l'expression d'une critique envers un monde en mutation, aussi bien d'un point de vue économique que des sciences humaines.

Mais ce sont surtout les trois adaptations cinématographiques qu'en fit Fritz Lang (cf. ci-dessous) qui rendirent le personnage célèbre, et le fixèrent dans l'imaginaire collectif, d'abord allemand puis international, au point d'apparaître dans une dizaine de films jusque dans les années 1970. Par ses côtés critiques et esthétiques expressionnistes, et leurs impacts sur l'histoire du cinéma, la démarche de Fritz Lang et de son épouse et scénariste Thea von Harbou dans Docteur Mabuse le joueur (1922) est à rapprocher du Cabinet du docteur Caligari de Robert Wiene (1920).

Personnage[modifier | modifier le code]

Le personnage joue d'abord sur sa capacité à changer d'apparences et sa maîtrise de l'hypnose télépathique lui permettant d'exercer un total pouvoir sur ses victimes (comme le docteur Caligari). Tel Fu Manchu, Mabuse ne commet que très peu de crimes de sa propre main, s'appuyant sur un réseau d'agents à sa solde, mais élaborant lui-même les plans machiavéliques qu'il leur fait exécuter. Ces agents vont de criminels mercenaires jusqu'à des personnes objet de chantage, ou contraintes par l'hypnose.

Mais le personnage de Mabuse dépasse le cliché du méchant aux multiples visages : que le « docteur Mabuse » se retrouve physiquement en prison, dans un asile ou même enterré, il se trouve toujours quelqu'un pour ré-endosser son rôle social, son nom mais également ses pouvoirs et son génie du mal. On peut même finalement en déduire que Mabuse ne serait que l'expression d'un esprit du mal nécessaire à la société.

Une autre spécificité de Mabuse dans la galerie des méchants est sa tendance à une certaine auto-destruction. Certains analystes suggèrent du reste que, bien que Norbert Jacques ait invoqué le pseudonyme d'un peintre comme nom choisi pour son héros (le nom apparaît dans la nouvelle de Balzac Le chef-d'oeuvre inconnu de 1831), il faut y voir une allusion au français : (je) m'abuse (moi-même). Plusieurs des complots de Mabuse échouent du fait de son propre parasitage. De plus, contrairement à Fu Manchu, son but n'est pas de conquérir le monde et de le soumettre, mais bien de le détruire, et ne régner que sur ses ruines. Il est de ce fait plus perçu en Allemagne comme un archétype du domaine de l'horreur (à rapprocher de Dracula ou Frankenstein) que comme celui du héros criminel.

Dans la littérature et au cinéma[modifier | modifier le code]

Affiche du film de Fritz Lang, Le Testament du docteur Mabuse (1933).

Le docteur Mabuse apparaît en 1921 dans un roman de Norbert Jacques : Dr. Mabuse, der Spieler (littéralement : Docteur Mabuse le joueur). Le roman bénéficie en Allemagne d'une campagne publicitaire exceptionnelle et remporte dès sa parution un vif succès. Fritz Lang, réalisateur déjà reconnu, s'attaque alors à l'adaptation cinématographique avec son épouse Thea von Harbou. Le film Docteur Mabuse sort en , en deux parties : Docteur Mabuse le joueur et Docteur Mabuse Inferno et est également un succès. Mabuse y est incarné par Rudolf Klein-Rogge.

Il faut attendre néanmoins une décennie pour que le héros revive à l'écran : Jacques avait déjà envisagé une suite à son roman : la Colonie de Mabuse (après la mort de Mabuse, certains de ses disciples fondent une colonie selon ses principes sur une île écartée), mais qu'il n'achève pas. Recontacté par Lang et von Harbou, il accepte de laisser définitivement de côté son projet initial et de faire un nouveau roman sur la base du scénario envisagé : Le Testament du docteur Mabuse qui sort en 1933.

Fritz Lang s'exile aux États-Unis, et ne revient en Allemagne qu'à la fin des années 1950. Après son diptyque Le Tigre du Bengale / Le Tombeau hindou, il reprend le personnage du Docteur Mabuse dans Le Diabolique docteur Mabuse (Die tausend Augen des Dr. Mabuse) en 1960. Dans ce film qui peut également se lire comme une critique de la société allemande en pleine reconstruction, le « nouveau » Mabuse, interprété par Wolfgang Preiss, se révèle être le fils du premier docteur.

Le succès de ce film engendre une série de suites, dans lesquelles Wolfgang Preiss reprend son rôle à trois reprises. Fritz Lang n'ayant pas souhaité en assurer la réalisation, ces films sont signés par des metteurs en scène moins prestigieux, comme Harald Reinl ou Paul May. Cette série des Docteur Mabuse, qui relève pour l'essentiel de la série B, dure jusqu'au milieu des années 1960.

En 1990, Claude Chabrol réalise Docteur M, qui se veut un hommage aux films de Fritz Lang, et plus largement à l'expressionnisme allemand. En 2013, le réalisateur Ansel Faraj signe Docteur Mabuse, un autre hommage aux films de Lang, distribué sur Internet.

Par ailleurs, Mabuse figure parmi les nombreux personnages littéraires mentionnés dans La Ligue des gentlemen extraordinaires : Le Dossier Noir, bande dessinée d'Alan Moore et Kevin O'Neill[1]. Le docteur criminel apparaît également en tant qu'antagoniste principal dans la bande dessinée française La Brigade chimérique[2].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Jess Nevins (préf. Alan Moore), Impossible Territories : The Unofficial Companion to the League of Extraordinary Gentlemen, The Black Dossier, Austin (Texas), MonkeyBrain, , 208 p. (ISBN 978-1-932265-24-8), p. 125.
  2. Jean-Marc Lainé, Super-héros ! : La puissance des masques, Les Moutons électriques, coll. « Bibliothèque Des Miroirs », , 356 p. (ISBN 978-2-36183-109-7).

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Martin Blumenthal-Barby, « Faces of Evil : Fritz Lang's Dr. Mabuse, the Gambler », Seminar : A Journal of Germanic Studies, vol. 49, no 3,‎ , p. 322-343 (DOI 10.3138/sem.49.3.322).
  • (en) Erik Butler, « Dr. Mabuse : Terror and Deception of the Image », The German Quarterly, vol. 78, no 4 « Focus on Film »,‎ , p. 481-495 (JSTOR 30039451).
  • (en) Blair Davis, « Fritz Lang's Dr. Mabuse Trilogy and the Horror Genre, 1922-1960 », dans Steffen Hantke (dir.), Caligari's Heirs : The German Cinema of Fear after 1945, Lanham (Maryland), Scarecrow Press, , XXIV-248 p. (ISBN 978-0-8108-5878-7), p. 3-16.
  • (en) Norbert Grob, « "Bringing the Ghostly to Life" : Fritz Lang and His Early Dr. Mabuse Films », dans Dietrich Scheunemann (dir.), Expressionist Film : New Perspectives, Rochester (New York), Camden House, coll. « Studies in German Literature Linguistics and Culture », , XIV-302 p. (ISBN 1-57113-068-3), p. 87-109.
  • (en) David Kalat, The Strange Case of Dr. Mabuse : A Study of the 12 Films and 5 Novels, Jefferson (Caroline du Nord), McFarland & Company, , 256 p. (ISBN 978-0-7864-1066-8).
  • M.M., « Actualité du crime : Mabuse », Esprit, no 38,‎ , p. 125-128 (JSTOR 24266134).
  • (de) Michael Rohrwasser, « Doktor Mabuse, der (Schau-)Spieler und die Ästhetik des Horrors », dans Claudio Biedermann et Christian Stiegler (dir.), Horror und Ästhetik : Eine interdisziplinäre Spurensuche, Cologne, Herbert von Halem Verlag, , 270 p. (ISBN 978-3-7445-0064-7), p. 102-117.

Liens externes[modifier | modifier le code]