Disque protoplanétaire

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Ne doit pas être confondu avec Protonébuleuse planétaire.
Vue d'artiste d'une géante gazeuse en formation à partir du gaz et de la poussière interstellaire autour d'une proto-étoile.
Disque protoplanétaire dans la nébuleuse d'Orion.
Disque protoplanétaire autour de l'objet HH30, à une distance d'environ 150 parsecs (5 × 1015 kilomètres), observé par le télescope spatial Hubble. (NASA/ESA/STScI)

Un disque protoplanétaire est un disque circumstellaire constitué de gaz et de poussières à partir duquel se forment les corps (planètes, planètes naines, petits corps et leurs satellites).

Les étoiles se forment à partir d'un nuage de gaz et de poussières dont la partie centrale s'effondre sur elle-même. Puis, à l'intérieur de la nébuleuse résiduelle, la matière se rassemble en un disque[a] qui va donner naissance aux planètes. Les astronomes parlent de disque protoplanétaire[2].

De la nébuleuse primitive aux protoplanètes[modifier | modifier le code]

Image du disque protoplanétaire de HL Tauri réalisée par l'Atacama Large Millimeter Array.

L'état actuel des connaissances ne permet que d'esquisser des schémas évolutifs plausibles, parmi lesquels figure le suivant, qui s'inscrit dans un schéma d'évolution stellaire classique.

Tout d'abord, un nuage de matière interstellaire atteint un état critique (perturbation ou mécanisme régulier) où s'amorce sa contraction. Ce nuage, tournant sur lui-même, possédant un champ magnétique interne, contenant des masses de plasma, est le siège d'interactions entre forces gravitationnelles, centrifuges, thermiques et magnétiques ; il se contracte en s'échauffant, en accélérant sa rotation, et s'aplatit en un disque nébulaire. Autour du centre de gravité se développe une condensation protostellaire massive, qui attire à elle seule la plus grande partie (99 %) de la matière du nuage (essentiellement de l'hydrogène et de l'hélium). Le disque nébulaire, quant à lui, se refroidit, s'amincit et se rétrécit, en prenant une structure annulaire où apparaît une condensation équatoriale de corpuscules plus denses (poussières, cristaux, glaces, corps rocheux, etc.), animés de mouvements chaotiques sur des orbites très variées.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Une étoile formée récemment est en général entourée d'un disque. Dans le cas particulier du système binaire IRS 43 on a observé trois disques : un autour de chaque étoile et un troisième autour du couple stellaire[1]. Ces trois disques ne sont pas dans un même plan (et aucun n'est dans le plan orbital des deux étoiles).

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Christian Brinch, Jes K. Jørgensen, Michiel R. Hogerheijde, Richard P. Nelson et Oliver Gressel, « Misaligned Disks in the Binary Protostar IRS 43 », The Astrophysical Journal Letters, vol. 830, no 1,‎ (DOI 10.3847/2041-8205/830/1/L16)
  2. (en) « How do planets form? », sur hubblesite.org