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Royaume-Uni de Grande-Bretagne
et d'Irlande du Nord *

The United Kingdom of Great Britain
and Northern Ireland1 (en)

Drapeau
drapeau du Royaume-Uni.
Blason
armes royales du Royaume-Uni.
Description de l'image EU location UK.png.
Devise nationale Dieu et mon droit
Hymne national God Save the Queen
(de fait)
Administration
Forme de l'État Monarchie parlementaire
Reine
Premier ministre
Élisabeth II
Gordon Brown
Langues Anglais de facto, gallois au pays de Galles, et gaélique écossais en Écosse
Capitale Londres

51°30′ N 0°7′ W

Géographie
Plus grande ville Londres
Superficie totale 244 101 km2
(classé 76e)
Superficie en eau 1,3 %
Fuseau horaire UTC +0 (été +1)
Histoire
1707
Démographie
Gentilé Britannique
Population totale (2006) 59 911 586 hab.
(classé 22e)
Densité 244 hab./km2
Économie
IDH (2006) en augmentation 0,940 (élevé  ; 18e)
Monnaie Livre sterling (GBP​)
Divers
Domaine Internet .uk
Indicatif téléphonique +44

Le Royaume-Uni est un État indépendant d'Europe de l'Ouest créé en 1801, composé de la Grande-Bretagne (Angleterre, Écosse et Pays de Galles) et de l’Irlande du Nord et membre de l'Union européenne depuis 1973. La plus grande partie de ses territoires sont situés à proximité de la côte nord-ouest de l'Europe continentale et sont entourés par la mer du Nord, la Manche, la mer d'Irlande et l'océan Atlantique.

Il ne faut pas confondre le Royaume-Uni avec l'Angleterre, l'un des pays qui le constitue, ni avec la Grande-Bretagne, l'île principale.

Histoire[modifier | modifier le code]

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Naissance d'une Union[modifier | modifier le code]

Les iles britanniques en 1843 alors Royaume Uni de Grande Bretagne et d'Irlande

Les royaumes d'Angleterre et d'Écosse ont cohabité en tant que nations souveraines et indépendantes avec leurs propres monarques et structures politiques depuis le IXe siècle. La jadis principauté indépendante de Galles tomba aux mains des monarques anglais de par le Statut de Rhuddlan en 1284. À travers l'Acte d'Union (1707), l'Angleterre (incluant le pays de Galles) et l'Écosse – qui furent déjà unis depuis l'Union des Couronnes en 1603, se mirent d'accord pour une union politique sous la forme d'un Royaume de Grande-Bretagne. L'Acte d'Union de 1800 a unifié le Royaume de Grande-Bretagne et le Royaume d'Irlande, qui est lentement tombé sous contrôle anglais entre 1541 et 1691, pour former le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande en 1801. L'indépendance de la République d'Irlande en 1922 a suivi la séparation de l'île d'Irlande deux ans auparavant avec six des neufs comtés de la province d'Ulster restant attachés au Royaume-Uni ce qui mène donc en 1927 au nom officiel actuel de « Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord ».

L'Empire britannique[modifier | modifier le code]

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Le Royaume-Uni de Grande-Bretagne a joué un rôle important durant le siècle des Lumières avec une présence forte en philosophie et en sciences ainsi qu'une grande influence pour la tradition théâtrale et littéraire. Tout au long du siècle qui suivit, le royaume a pris une part importante dans le développement des idées occidentales de la démocratie parlementaire avec une remarquable contribution dans la littérature, les arts et les sciences. La richesse de l'Empire britannique, comme les autres grandes puissances, fut aussi en partie générée par l'exploitation coloniale dont l'industrialisation après 1750 du commerce d'esclaves avec la flotte britannique du XVIIIe siècle ; la plus imposante à l'époque. Cependant au début du XIXe siècle, la Grande-Bretagne a passé le Slave Trade Act (l'Acte du commerce esclavagiste) en 1807 et est devenue la première nation à avoir aboli durablement le commerce d'esclave.

L'Empire britannique (délimité en rose) en 1897

Après la Révolution industrielle et la défaite de Napoléon lors des Guerres napoléoniennes, la Grande-Bretagne devint la première puissance mondiale du XIXe siècle. À son apogée, l'Empire britannique, considéré être à la fois le Royaume-Uni et toutes les entités dont il est légalement séparé mais qu'il contrôle, s'étendait sur 1/3 des terres émergées et englobait 1/3 de la population mondiale. L'Empire britannique fut donc le plus grand et le plus peuplé que l'histoire ait connu. On l'appelait communément l’« empire sur lequel le Soleil ne se couche jamais » (The empire on which the sun never sets) ; en effet, on dit qu'il y avait toujours une partie de l'empire où il faisait jour.

Sur tout le XIXe siècle, le pays a joué un rôle prédominant dans le développement de la démocratie parlementaire, en partie par l'émergence d'un système à multiples partis politiques et une expansion du suffrage universel. Le développement des arts et des sciences, avec des personnalités comme Isaac Newton, montre également le rôle moteur du Royaume-Uni dans la construction du patrimoine culturel et scientifique du XVIIIe siècle. À la fin de l'Époque victorienne, le Royaume-Uni a perdu énormément de son monopole industriel, en particulier au profit des États-Unis, qui a surpassé le pays en production et commerce industriel au tournant des années 1890, et de l'Empire allemand. Le pays resta quand même une superpuissance prépondérante et son empire atteignit sa superficie maximum en 1921.

De la Première Guerre mondiale à nos jours[modifier | modifier le code]

Après que le pays se relève de la Première Guerre mondiale, le premier réseau médiatique international à grande échelle fut créé : la BBC. Le mouvement travailleur du pays a continué de se développer depuis la fin du XIXe siècle et en 1924 le tout premier gouvernement travailliste arriva au pouvoir. Le Royaume-Uni a combattu l'Allemagne nazie durant la Seconde Guerre mondiale avec ses alliés du Commonwealth dont le Canada, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, l'Afrique du Sud et l'Inde. Leader en temps de guerre, Winston Churchill et son successeur Clement Attlee ont supporté un plan d'après-guerre comme part du Big Three. La Seconde Guerre mondiale a pour autant rendu le Royaume-Uni très endommagé tant physiquement que financièrement. Les coûteux prêts de temps de guerre, prêts accordés par les États-Unis et le Canada, combinés avec les aides du plan Marshall des Américains ont fortement lancé le Royaume-Uni sur la voie de la reconstruction.

Winston Churchill en août 1943 au Québec.

1945 a vu l'émergence d'un État providence et l'un des premiers services de santé des plus complets alors que les demandes d'une économie en pleine reconstruction poussaient les gens de tout le Commonwealth à bâtir un Royaume-Uni multi-ethnique. Après la Seconde Guerre mondiale commence la décolonisation. L'Inde devient indépendante en 1945, tandis que le Tanganyika et le Cameroun passent sous tutelle de l´ONU. Les nouvelles limites politiques d'après-guerre du Royaume-Uni, face aux deux nouvelles superpuissances, furent confirmées par la crise du canal de Suez de 1956. Le Ghana devient indépendant en 1957, le Nigeria en 1960, la Zambie en 1964. La décolonisation de la Rhodésie du Sud et de l’Afrique du Sud poseront de vifs problèmes.

Suivant une période de stagnation économique, de grèves massives, et de récession industrielle durant les années 1970 après une diminution globale de l'activité économique – le Royaume-Uni est alors « l’homme malade de l’Europe » –, les années 1980 ont été marquées par le Premier ministre Margaret Thatcher, qui a réalisé de nombreuses réformes économiques inspirées du libéralisme économique, en rupture avec le précédent consensus économique et politique d'après-guerre d’un État-providence surdimensionné ; ces réformes ont permis le rétablissement économique du pays, mais, selon ses détracteurs, ont conduit à une plus grosse fracture sociale[réf. nécessaire]. Depuis la moitié des années 1990, ces tendances ont en grande partie continué sous la conduite de Tony Blair.

Le Royaume-Uni est membre de l'Union européenne depuis 1973. L'attitude du gouvernement actuel vis-à-vis d’une intégration plus forte à l'Union est floue. Le Parti conservateur plaide pour un retour à la nation britannique de sa souveraineté, alors que les démocrates libéraux préconisent davantage d'engagements.

Politique[modifier | modifier le code]

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Gouvernement[modifier | modifier le code]

Le Palais de Westminster, au cœur de Londres, siège du pouvoir législatif britannique.

Le Royaume-Uni est, comme son nom l'indique, un royaume, mais le pouvoir du monarque britannique (actuellement la reine Élisabeth II) est de facto entièrement cérémonial. Celui-ci règne mais ne gouverne pas. Le pouvoir exécutif de cette monarchie parlementaire est exercé, au nom de la Reine, par le Premier ministre (actuellement Gordon Brown), et les autres ministres du cabinet. Le cabinet est donc le gouvernement de Sa Majesté. Ses ministres viennent et sont responsables devant le Parlement : c'est le corps législatif considéré bien souvent comme suprême. Le Royaume-Uni est l'un des rares pays du monde actuel où la constitution n'est pas codifiée. Elle est constituée de conventions constitutionnelles et de divers éléments issus de coutumes et de la common law, ensemble que l'on désigne souvent sous la dénomination de loi constitutionnelle britannique mis en place depuis Guillaume le Conquérant (1066).

Relations extérieures[modifier | modifier le code]

Le Royaume-Uni est membre de l'OTAN, de l'Union européenne et du G8. Il est également membre permanent du Conseil de sécurité des Nations unies. Il dispose aussi de la dissuasion nucléaire.

En tant que successeur de l'immense Empire britannique, le Royaume-Uni exerce une influence certaine de par le monde, encore renforcée par l'usage extensif de sa langue et sa relation exclusive avec les États-Unis d'Amérique.

Systèmes légaux[modifier | modifier le code]

Le Royaume-Uni a trois systèmes de loi distincts : le droit anglais (English Law), qui s'applique à l'Angleterre et au Pays de Galles, et le droit nord-irlandais (Northern Ireland law) sont basés sur les principes de common law. Le droit écossais (Scots law) est une système hybride basé sur les principes de droit civil. L'Acte d'Union de 1707 garantit le système des lois séparées pour l'Écosse.

La Chambre des Lords est la plus haute cour pour les cas criminels et civils d'Angleterre, du Pays de Galles et d'Irlande du Nord et pour les cas civils seulement en Écosse. Des récents changements de la constitution verront les pouvoirs de la Chambre des Lords transférés à la nouvelle Cour suprême du Royaume-Uni en 2009.

Subdivisions[modifier | modifier le code]

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Le Royaume-Uni est divisé en quatre parties, souvent appelé home nations (nations d’origine) ou pays constituants. Chaque nation est, quant à elle, divisée par les gouvernements locaux. La Reine nomme un Lieutenant-Lord en tant que représentant personnel de différentes zones spécifiques à travers le Royaume. Le tableau suivant dresse brièvement une description des quatre pays constituants :

Drapeau Pays Capitale Population Superficie
Flag of England.svg Angleterre Londres 50 100 000 130 395 km²
Drapeau de l'Écosse Écosse Édimbourg 5 062 000 88 782 km²
Flag of Wales (1959–present).svg Pays de Galles Cardiff 2 950 000 20 779 km²
Ulster Banner.svg Irlande du Nord Belfast 1 685 000 13 843 km²

Note : Les territoires d'outre-mer sont des territoires qui sont sous la souveraineté et le contrôle formel du Royaume-Uni mais qui ne sont pas une partie du Royaume proprement dit.

Ni l'île de Man, ni les bailliages de Jersey et de Guernesey ne font partie du Royaume-Uni ; ce sont des dépendances de la Couronne britannique.

Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni

Géographie[modifier | modifier le code]

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Le Ben Nevis est le plus haut point du Royaume-Uni.

La majeure partie de l'Angleterre a un relief peu élevé hormis le nord et dans la péninsule de Cornouailles. Les deux principales rivières sont la Tamise (346 km) et la Severn (354 km) qui est le plus long cours d'eau du Royaume-Uni. Près de la ville de Douvres (Dover), le tunnel sous la Manche relie la Grande-Bretagne à la France.

Il n'existe pas de sommet en Angleterre dépassant les 1 000 m d’altitude ; le point culminant anglais, le Scafell Pike, culmine à 978 mètres d'altitude dans le Lake District en Cumbrie.

La géographie de l’Écosse est variée, avec ses lowlands du sud et ses highlands dans le nord et l'ouest – incluant le Ben Nevis (1 344m) point culminant du Royaume-Uni (pourtant dépassé par le mont Paget (2 934 m), en Géorgie du Sud, point culminant des territoires d'outre-mer du Royaume-Uni).

On y trouve de longs et profonds bras de mer qui s'enfoncent dans les terres. L'Écosse possède près de 800 îles, se situant pour la plupart à l'ouest et au nord du pays, notamment les Hébrides, les Orcades (Orkney Islands) et les Shetland. Bien qu'Édimbourg soit la capitale, riche d'un bel héritage historique et architectural, la ville principale est Glasgow.

Le pays de Galles (Cymru en gallois) demeure en majorité un terrain montagneux. Son point culminant, le mont Snowdon (Yr Wyddfa) culmine à 1 085 m. Cardiff (Caerdydd), capitale galloise depuis 1955, se situe au sud. La plupart des populations se trouvent au sud, notamment dans les villes telles que Swansea, Newport et Cardiff. La plus grande ville au nord-est Wrexham.

L'Irlande du Nord est partie du patrimoine du Royaume-Uni. Lough Neagh est le plus grand lac des îles britanniques avec ses 388 km². Le lac est situé à peu près à 30 km au sud-ouest de Belfast. Le Slieve Donard est le plus haut sommet d'Irlande du Nord, et culmine à 849 mètres.

Au total, on estime que le Royaume-Uni possède près d'un millier d'îles ; 800 pour la seule Écosse. La plupart de ces îles sont naturelles mais certaines ont été créées artificiellement à l'aide de pierres et de bois

À titre comparatif, le Royaume-Uni possède une superficie proche de celle de la Roumanie, de l'Équateur, du Ghana ou de l'Ouganda.

Économie[modifier | modifier le code]

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Le Royaume-Uni est la 5e économie mondiale en 2006, avec un PIB de 2 246 milliards de dollars[1], derrière les États-Unis, le Japon, l'Allemagne, la Chine. Il est sans doute passé sixième en 2008[2]. En classement par PIB en PPA, le Royaume-Uni est le 6e pays[3]. La ville de Londres est un centre majeur économique et commercial du niveau de mégapoles telles que New York City ou Tôkyô. Pendant 25 ans, l'économie britannique s'est vue être désignée par certains depuis les années 1980 comme le modèle Anglo-Saxon s'appuyant notamment sur les principes de libéralisme, de marché libre et de faible taxation.

Les Britanniques furent les premiers à entrer dans l'ère de la Révolution Industrielle en développant notamment, comme la plupart des pays en voie d'industrialisation à l'époque, des industries lourdes telles que la construction navale, l'industrie minière, la production d'acier et le textile. Le Royaume a créé un marché outre-mer des produits britanniques lui permettant de dominer le marché international durant le XIXe siècle. Cependant, tant du fait de l'industrialisation des autres pays que de la perte d'emplois dans l'agriculture, le Royaume-Uni a vu son avance économique diminuer par rapport aux autres. En conséquence, l'industrie lourde a lentement décliné tout au long du XXe siècle. Pour autant, le secteur tertiaire, lui, s'est sensiblement développé et pèse maintenant près de 73 % du PIB britannique.

Le secteur tertiaire du Royaume-Uni est dominé par les services financiers, en particulier dans les domaines bancaire et assurantiel. Londres est le plus grand centre financier du monde, en particulier grâce à la Bourse de Londres (en: London Stock Exchange), au London International Financial Futures and options Exchange et au Lloyd's of London tous situés dans la City, grossièrement équivalent à La Défense de Paris. La capitale possède aussi la plus forte concentration de sièges de banques étrangères. Durant ces dernières décennies, un centre financier sur les rives de la Tamise s'est développé dans le quartier des Docklands qui a ensuite accueilli les bureaux des banques HSBC et Barclays. Il existe un certain nombre de multinationales qui ne sont pas basées au Royaume-Uni ayant choisi pour siège social européen ou étranger Londres ; par exemple le premier groupe financier du monde, Citigroup. Notez aussi qu'Édimbourg possède d'importants centres financiers.

Le tourisme représente une part majeure de l'économie britannique : avec plus de 27 millions de touristes par an, le Royaume-Uni est la sixième destination touristique mondiale — cependant loin derrière sa voisine la France avec 60 millions de touristes et donc première destination touristique mondiale.

Gratte-ciels de la City (premier plan à gauche) et de Canary Wharf (arrière-plan à droite) symbole de la puissance économique de la capitale britannique

Le secteur secondaire a, quant à lui, amplement diminué depuis la Seconde Guerre mondiale. Il constitue encore, néanmoins, une part importante de l'économie outre-Manche. L'industrie britannique des moteurs en représente une majeure partie, bien diminuée néanmoins depuis l'effondrement de MG Rover. La production d'avions civils et militaires est dirigée par la plus grosse firme aérospatiale du Royaume-Uni : BAE Systems et l'européen EADS (dirigeant d'Airbus). Rolls-Royce détient une part très significative du marché mondial des moteurs aérospatiaux. L'industrie chimique et pharmaceutique est, elle aussi, puissante avec les seconds et sixièmes plus grands noms de l'industrie pharmaceutique dans le monde : respectivement GlaxoSmithKline et AstraZeneca, tous deux basés au Royaume-Uni.

L'industrie « créative » (art, cinéma, mode, design, etc.) représentait 7,3 % du PNB et a monté d'en moyenne 5 % par an entre 1997 et 2004.

Le secteur agricole représente lui seulement 0,9 % du PIB.A cause du climat l´agriculture ne couvre que la moitié des besoins alimentaire et est éclaboussé par des scandales (vache folle, fièvre aphteuses)

Le Royaume-Uni possède d'importantes richesses énergétiques : charbon, gaz, pétrole... bien que ces deux dernières soient en diminution. La production d'énergie primaire est responsable de 10 % du PIB britannique, une part bien plus importante que la majorité des pays industrialisés.

La monnaie du Royaume-Uni est la livre sterling (en anglais Pound sterling) représenté par le symbole « £ «. La Banque d'Angleterre est la banque centrale qui gère notamment la fabrication des pièces et billets. Les banques en Écosse et Irlande du Nord se réservent le droit de mettre en circulation leurs propres billets, à condition toutefois de maintenir un nombre suffisant de billets de la Banque d'Angleterre en réserve pour couvrir la mise en circulation. Le Royaume-Uni a préféré ne pas adopter l'euro lors du lancement de cette monnaie en 1999 bien que le gouvernement ait prévu de tenir un référendum pour décider de l'adoption de la monnaie si « cinq tests économiques » se révèlent concluants. L'opinion britannique est contre.

Démographie[modifier | modifier le code]

Évolution de la démographie entre 1961 et 2003 (chiffre de la FAO, 2005). Population en milliers d'habitants.

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Population[modifier | modifier le code]

Au recensement d'avril 2001, la population du Royaume-Uni était de 58 789 194 habitants, soit la troisième de l'Union européenne après l'Allemagne et la France. En deux ans cette population serait passée à 60,2 millions, due nettement à l'immigration mais aussi à une hausse des natalités et une plus haute espérance de vie Près d'un quart des Britanniques vivent dans le sud prospère de l'Angleterre et sont principalement une population urbaine avec un nombre estimé à 7 517 700 habitants rien que pour la capitale londonienne.

Le taux d'alphabétisation s'élève à 99% et l'école y est obligatoire dès 5 ans jusqu’à l'âge de 16 ans (15 pour les natifs fin juillet ou août).

Immigration et ethnicité[modifier | modifier le code]

Groupe ethnique Population Pourcentage*
Britannique 50 366 496 85.67%
Blanc (autre) 3 096 169 5.27%
Indien 1 053 411 1.8%
Pakistanais 747 285 1.3%
Irlandais 691 232 1.2%
Métisse 677 117 1.2%
Caraïbéen 565 876 1.0%
Noir (Africain) 485 277 0.8%
Bangladeshis 283 063 0.5%
Asiatique (sauf chinois) 247 644 0.4%
Chinois 247 403 0.4%
Autre 230 615 0.4%
Noir (autre) 97 585 0.2%

L'immigration, de nos jours, provient principalement d'Europe et des pays qui formaient jadis l'Empire britannique. Depuis la Seconde Guerre mondiale, le Royaume-Uni a absorbé une immigration substantielle dont les trois principales origines des flux est l'Europe, l'Afrique et l'Asie du Sud. En 2001, près de 13,1% de la population au Royaume-Uni s'identifiait en tant que minorité ethnique (dont les Blancs autre que britannique) Dans certaines villes, le pourcentage de groupes ethniques est conséquent : 40,1% pour Londres, 34,4% à Birmingham et 39,5% à Leicester.

Il existe aussi au Royaume-Uni un flux d'émigration avec environ 5,5 millions de britanniques (comprendre nés sur le sol britannique) vivant à l'étranger. Un autre demi-million vie ou travaille à l'étranger sur une certaine période de l'année, notamment en Australie et en Espagne

Principales villes[modifier | modifier le code]

# Ville Régions Population
1 Londres Flag of England Angleterre 7 172 091
2 Birmingham Flag of England Angleterre 1,100,000
3 Glasgow Flag of England Écosse 629 501
4 Liverpool Flag of England Angleterre 469 017
5 Leeds Flag of England Angleterre 443 247
6 Sheffield Flag of England Angleterre 439 866
7 Édimbourg Flag of England Écosse 430 082
8 Bristol Flag of England Angleterre 420 556
9 Manchester Flag of England Angleterre 394 269
10 Leicester Flag of England Angleterre 330 574
11 Coventry Flag of England Angleterre 303 475
12 Kingston upon Hull Flag of England Angleterre 301 416
13 Bradford Flag of England Angleterre 293 717
14 Cardiff Flag of Wales Pays de Galles 292 150
15 Belfast Flag of Northern Ireland Irlande du Nord 276 459

Culture[modifier | modifier le code]

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Éducation[modifier | modifier le code]

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Le Royaume-Uni possède aussi un système d'éducation semi-public très étendu et développé.

Le pays possède certains des plus influents et réputés établissements d’enseignement supérieur mondiaux, en particulier l'Université d'Oxford et l'université de Cambridge (« Oxbridge »), mais aussi le University College de Londres (UCL) et l'université de Londres. En 2007 on comptait 112 universités et university colleges.

Science[modifier | modifier le code]

En 2006, le Royaume-Uni est la zone où la recherche est la plus productive après les États-Unis[réf. nécessaire]. Le pays forme une grand nombre de scientifiques et d'ingénieurs. On attribue aux britanniques des découvertes scientifiques telles que l'hydrogène, l'oxygène, la gravité, les électrons, la structure ADN et des inventions comme la télévision, le vélo moderne, l'ordinateur. Le Royaume-Uni fut aussi le premier pays à introduire la radio publique en continue, le système de transport public par rails et le réseau de radar civil et militaire entièrement opérationnel.

Littérature[modifier | modifier le code]

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Les pays composants le royaume ont donné des plus grands et remarquables auteurs, poètes et figures littéraires du monde. L'auteur théâtral anglais William Shakespeare est considéré comme le plus grand écrivain de la langue anglaise.

Charles Dickens, auteur du célèbre roman Oliver Twist

Cinéma[modifier | modifier le code]

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Le cinéma britannique a longtemps influencé le développement du cinéma avec par exemple les Studios Ealing affirmant être les plus vieux existants. Malgré une histoire riche de succès, l'industrie est caractérisée par des débats incessants concernant son identité et l'influence du cinéma américain et européen. On compte parmi les plus célèbres productions :

Musique[modifier | modifier le code]

  • Le pays a énormément contribué au développement de la musique rock et punk rock et donné naissance à des groupes légendaires. Parmi eux :

Médias[modifier | modifier le code]

Principal groupe de média, la BBC est une société publique de production et de diffusion de programmes de radio et de télévision. Elle a acquis, notamment pour ses reportages, une réputation de très grande qualité, ainsi qu'en attestent de nombreuses récompenses internationales.

Les principales chaînes de télévision sont BBC One, BBC Two, ITV1, Channel 4 et Five.

La radio est dominée par BBC Radio dont les deux principales stations sont BBC Radio 2 (station généraliste, qui est la radio la plus écoutée au Royaume-Uni, avec 13,7 millions d'auditeurs hebdomadaires) et BBC Radio 1 (station musicale).

Dans la presse écrite quotidienne généraliste on peut diviser les journaux en deux catégories, ceux dit de qualité, d'autres plus populaires types tabloïds, journaux à ragots. Dans la première catégorie on trouve The Daily Telegraph,The Guardian, [The Independent], [The Times]. En tête de la presse à sensation The Sun est le quotidien de langue anglaise le plus diffusé au monde (1/4 du marché britannique). La plupart des quotidiens ont une édition de fin de semaine plus fournie avec de nombreux cahiers et suppléments.

Sport[modifier | modifier le code]

Le football, le rugby, le cricket et le golf ont tous un point commun : ils sont tous originaires du Royaume-Uni.

Le sport le plus populaire est le football. Le Royaume ne joue pas en tant que tel mais chaque pays possède sa propre équipe. On note de nombreux clubs de renommés tels Arsenal, Chelsea, Newcastle United, Liverpool, et Manchester United pour l'Angleterre; Celtic et Rangers pour l’Écosse.

Fêtes et jours fériés
Date Nom français Nom local Remarques
1er janvier Jour de l'an New Year's Day Le premier jour de la nouvelle année est férié partout
2 janvier Deuxième jour de l'an January 2nd Holiday Le deuxième jour de la nouvelle année est férié en Écosse seulement
17 mars St Patrick St Patrick's Day Jour férié en Irlande du Nord seulement
Pâques est le premier dimanche qui suit la première pleine Lune de Printemps.
Vendredi avant le Dimanche de Pâques.
Vendredi saint Good Friday Crucifixion de Jésus
Lundi suivant le dimanche de Pâques. Lundi de Pâques Easter Monday Résurrection de Jésus (pas en Écosse)
Premier lundi de mai 1er mai May Day Traditionnellement 1er mai
Dernier lundi de mai ou premier lundi de juin Jour férié du printemps Spring Bank Holiday Traditionnellement Pentecôte
12 juillet Bataille de la Boyne Battle of the Boyne / Orangemen's Holiday Jour férié (en Irlande du Nord seulement)
Premier lundi d'août Jour férié de l'été Summer Bank Holiday Jour traditionnel (en Écosse seulement)
Dernier lundi d'août Jour férié de l'été Summer Bank Holiday Jour traditionnel (pas en Écosse)
25 décembre Noël Christmas Day Naissance de Jésus
26 décembre Lendemain de Noël/Boxing Day Boxing Day

Divers[modifier | modifier le code]

  • Monarchie la plus ancienne du monde : depuis 1066.
  • Premier pays à émettre des timbres postaux en 1840 avec le Penny Black.
  • Fait partie du monde anglo-saxon et du Commonwealth
  • Le format de la date est JJ/MM/AA (exemple : 24/03/87) ou 24 March 1987. On écrit aussi 24th March 1987 (comprendre : 24e (jour) de mars) lorsque la date est écrite littérairement
  • L'heure s'écrit généralement en format 12-heures, c’est-à-dire avec am (Ante Meridiem qui signifie en latin avant midi) et pm (Post meridiem soi Après Midi). Le format 24-heures est cependant utilisé dans quelques documents officiels, pour les horaires et par les militaires. Notez qu'on utilise parfois un point au lieu de deux petits points > 8:00pm ou 8.00pm
  • Les décimales sont séparées par un point (le français utilise une virgule) et les milliers par une virgule (un espace en français). Pour illustrer : 60,3 en français donne 60.3 en anglais. 25 000 en français s'écrit 25,000 en anglais.
  • Tension et fréquence électrique : 230V (+10% / -6%), 50 Hz

Attention pour certains pays comme la France l'utilisation d'un adaptateur pour les prises de courant est obligatoire.

Noms officiels et symboles[modifier | modifier le code]

Fichier:British-passport.jpg
Le nom officiel dans les langues officielles de l'U.E. (dont le français) dans un passeport du Royaume-Uni

Noms officiels[modifier | modifier le code]

Le nom officiel du Royaume-Uni est

  • Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord[4] en français
  • United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland en anglais

Aussi, la Charte européenne des langues régionales ou minoritaires reconnaît le gallois, l'écossais, l'irlandais, le cornique et le scots comme langues régionales du Royaume-Uni respectivement nommé ainsi :

  • Teyrnas Unedig Prydain Fawr a Gogledd Iwerddon en gallois
  • An Rìoghachd Aonaichte na Breatainn Mhòr agus Eirinn a Tuath en écossais
  • Ríocht Aontaithe na Breataine Móire agus Thuaisceart Éireann en irlandais
  • An Rywvaneth Unys a Vreten Veur hag Iwerdhon Glédh en cornique
  • Unitit Kinrick o Great Breetain an Northren Ireland en scots

Symboles[modifier | modifier le code]

Drapeau Régions Saint Patron Symbole
Flag of England.svg Angleterre Saint Georges Rose rouge
Flag of Scotland.svg Écosse Saint André Chardon
Flag of Wales (1959–present).svg Pays de Galles Saint David Poireau/Jonquille
Ulster Banner.svg Irlande du Nord Saint Patrick Trèfle/Lin cultivé
  • L'hymne national est God Save the Queen ou God Save the King lorsque le monarque est un homme. Notez cependant que le véritable nom est God Save the King.
  • Britannia est la personnification du Royaume-Uni donnée durant l'occupation romaine du sud et du centre de la Grande-Bretagne. Elle est symbolisée par une jeune femme avec des cheveux soit châtains, soit blonds, coiffée d'un casque corinthien et d'une robe blanche. Elle possède un trident de Poséidon et un bouclier arborant le drapeau britannique. On la décrit parfois montant un lion. Britannia est souvent associée à la puissance maritime comme dans le chant patriotique : Rule Britannia. Elle peut être comparée à notre Marianne qui cependant ne symbolise pas la France mais la République.
  • Le lion est aussi symbole du Royaume-Uni et est présent dans les armes royales du Royaume-Uni. On en trouve un derrière Britannia sur les pièces de 50 penny et un autre est couronné sur celle de 10 penny. Les armoiries d'Angleterre sont « de gueules à trois léopards d'or », c'est-à-dire rouge avec trois lions jaunes regardant le spectateur d'où le lion comme emblème de l'équipe nationale de football anglaise et son célèbre hymne de football Three Lions. Les armoiries de l'Écosse ainsi que létendard royal d'Écosse présentent eux aussi un lion.
  • Les vieux paysages britanniques, et particulièrement certains de ses éléments distinctifs comme le chêne et la rose, ont longtemps servi pour la représentation visuelle de l'identité britannique. La rose rouge est l'emblème à la fois de l'équipe national de rugby d'Angleterre et de la Fédération anglaise de rugby.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cf. Infobox
  2. Depuis que la parité de change euro/livres a fortement changé en 2008 (la livre sterling s'est fortement dépréciée par rapport à l'euro, atteignant un point bas sur 10 ans), la France est passée devant le Royaume-Uni. Ce classement est donné par le directeur du National Institute of Economic and Social Research, institut de recherches britannique (en) cité par le Financial Times le 11 janvier 2008.
  3. « classement PIB PPA », sur CIA factbook (consulté le 16 octobre 2007)
  4. Notons que la graphie « Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande-du-Nord », avec 4 traits d'union, est plus conforme à la tradition française de marquer l’unité d’une entité administrative ou politique, française ou étrangère, par des traits d’union entre les différents éléments du nom (« Pays-Bas », « Grande-Bretagne», « Bouches-du-Rhône », ...).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bernard Cottret, Histoire de l'Angleterre. De Guillaume le Conquérant à nos jours, Paris, Tallandier, janvier 2007.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Royaume-Uni de Grande-Bretagne
et d'Irlande du Nord *

The United Kingdom of Great Britain
and Northern Ireland1 (en)

Drapeau
drapeau du Royaume-Uni.
Blason
armes royales du Royaume-Uni.
Description de l'image EU location UK.png.
Devise nationale Dieu et mon droit
Hymne national God Save the Queen
(de fait)
Administration
Forme de l'État Monarchie parlementaire
Reine
Premier ministre
Élisabeth II
Gordon Brown
Langues Anglais de facto, gallois au pays de Galles, et gaélique écossais en Écosse
Capitale Londres

51°30′ N 0°7′ W

Géographie
Plus grande ville Londres
Superficie totale 244 101 km2
(classé 76e)
Superficie en eau 1,3 %
Fuseau horaire UTC +0 (été +1)
Histoire
1707
Démographie
Gentilé Britannique
Population totale (2006) 59 911 586 hab.
(classé 22e)
Densité 244 hab./km2
Économie
IDH (2006) en augmentation 0,940 (élevé  ; 18e)
Monnaie Livre sterling (GBP​)
Divers
Domaine Internet .uk
Indicatif téléphonique +44

Le Royaume-Uni est un État indépendant d'Europe de l'Ouest créé en 1801, composé de la Grande-Bretagne (Angleterre, Écosse et Pays de Galles) et de l’Irlande du Nord et membre de l'Union européenne depuis 1973. La plus grande partie de ses territoires sont situés à proximité de la côte nord-ouest de l'Europe continentale et sont entourés par la mer du Nord, la Manche, la mer d'Irlande et l'océan Atlantique.

Il ne faut pas confondre le Royaume-Uni avec l'Angleterre, l'un des pays qui le constitue, ni avec la Grande-Bretagne, l'île principale.

Histoire[modifier | modifier le code]

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Naissance d'une Union[modifier | modifier le code]

Les iles britanniques en 1843 alors Royaume Uni de Grande Bretagne et d'Irlande

Les royaumes d'Angleterre et d'Écosse ont cohabité en tant que nations souveraines et indépendantes avec leurs propres monarques et structures politiques depuis le IXe siècle. La jadis principauté indépendante de Galles tomba aux mains des monarques anglais de par le Statut de Rhuddlan en 1284. À travers l'Acte d'Union (1707), l'Angleterre (incluant le pays de Galles) et l'Écosse – qui furent déjà unis depuis l'Union des Couronnes en 1603, se mirent d'accord pour une union politique sous la forme d'un Royaume de Grande-Bretagne. L'Acte d'Union de 1800 a unifié le Royaume de Grande-Bretagne et le Royaume d'Irlande, qui est lentement tombé sous contrôle anglais entre 1541 et 1691, pour former le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande en 1801. L'indépendance de la République d'Irlande en 1922 a suivi la séparation de l'île d'Irlande deux ans auparavant avec six des neufs comtés de la province d'Ulster restant attachés au Royaume-Uni ce qui mène donc en 1927 au nom officiel actuel de « Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord ».

L'Empire britannique[modifier | modifier le code]

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Le Royaume-Uni de Grande-Bretagne a joué un rôle important durant le siècle des Lumières avec une présence forte en philosophie et en sciences ainsi qu'une grande influence pour la tradition théâtrale et littéraire. Tout au long du siècle qui suivit, le royaume a pris une part importante dans le développement des idées occidentales de la démocratie parlementaire avec une remarquable contribution dans la littérature, les arts et les sciences. La richesse de l'Empire britannique, comme les autres grandes puissances, fut aussi en partie générée par l'exploitation coloniale dont l'industrialisation après 1750 du commerce d'esclaves avec la flotte britannique du XVIIIe siècle ; la plus imposante à l'époque. Cependant au début du XIXe siècle, la Grande-Bretagne a passé le Slave Trade Act (l'Acte du commerce esclavagiste) en 1807 et est devenue la première nation à avoir aboli durablement le commerce d'esclave.

L'Empire britannique (délimité en rose) en 1897

Après la Révolution industrielle et la défaite de Napoléon lors des Guerres napoléoniennes, la Grande-Bretagne devint la première puissance mondiale du XIXe siècle. À son apogée, l'Empire britannique, considéré être à la fois le Royaume-Uni et toutes les entités dont il est légalement séparé mais qu'il contrôle, s'étendait sur 1/3 des terres émergées et englobait 1/3 de la population mondiale. L'Empire britannique fut donc le plus grand et le plus peuplé que l'histoire ait connu. On l'appelait communément l’« empire sur lequel le Soleil ne se couche jamais » (The empire on which the sun never sets) ; en effet, on dit qu'il y avait toujours une partie de l'empire où il faisait jour.

Sur tout le XIXe siècle, le pays a joué un rôle prédominant dans le développement de la démocratie parlementaire, en partie par l'émergence d'un système à multiples partis politiques et une expansion du suffrage universel. Le développement des arts et des sciences, avec des personnalités comme Isaac Newton, montre également le rôle moteur du Royaume-Uni dans la construction du patrimoine culturel et scientifique du XVIIIe siècle. À la fin de l'Époque victorienne, le Royaume-Uni a perdu énormément de son monopole industriel, en particulier au profit des États-Unis, qui a surpassé le pays en production et commerce industriel au tournant des années 1890, et de l'Empire allemand. Le pays resta quand même une superpuissance prépondérante et son empire atteignit sa superficie maximum en 1921.

De la Première Guerre mondiale à nos jours[modifier | modifier le code]

Après que le pays se relève de la Première Guerre mondiale, le premier réseau médiatique international à grande échelle fut créé : la BBC. Le mouvement travailleur du pays a continué de se développer depuis la fin du XIXe siècle et en 1924 le tout premier gouvernement travailliste arriva au pouvoir. Le Royaume-Uni a combattu l'Allemagne nazie durant la Seconde Guerre mondiale avec ses alliés du Commonwealth dont le Canada, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, l'Afrique du Sud et l'Inde. Leader en temps de guerre, Winston Churchill et son successeur Clement Attlee ont supporté un plan d'après-guerre comme part du Big Three. La Seconde Guerre mondiale a pour autant rendu le Royaume-Uni très endommagé tant physiquement que financièrement. Les coûteux prêts de temps de guerre, prêts accordés par les États-Unis et le Canada, combinés avec les aides du plan Marshall des Américains ont fortement lancé le Royaume-Uni sur la voie de la reconstruction.

Winston Churchill en août 1943 au Québec.

1945 a vu l'émergence d'un État providence et l'un des premiers services de santé des plus complets alors que les demandes d'une économie en pleine reconstruction poussaient les gens de tout le Commonwealth à bâtir un Royaume-Uni multi-ethnique. Après la Seconde Guerre mondiale commence la décolonisation. L'Inde devient indépendante en 1945, tandis que le Tanganyika et le Cameroun passent sous tutelle de l´ONU. Les nouvelles limites politiques d'après-guerre du Royaume-Uni, face aux deux nouvelles superpuissances, furent confirmées par la crise du canal de Suez de 1956. Le Ghana devient indépendant en 1957, le Nigeria en 1960, la Zambie en 1964. La décolonisation de la Rhodésie du Sud et de l’Afrique du Sud poseront de vifs problèmes.

Suivant une période de stagnation économique, de grèves massives, et de récession industrielle durant les années 1970 après une diminution globale de l'activité économique – le Royaume-Uni est alors « l’homme malade de l’Europe » –, les années 1980 ont été marquées par le Premier ministre Margaret Thatcher, qui a réalisé de nombreuses réformes économiques inspirées du libéralisme économique, en rupture avec le précédent consensus économique et politique d'après-guerre d’un État-providence surdimensionné ; ces réformes ont permis le rétablissement économique du pays, mais, selon ses détracteurs, ont conduit à une plus grosse fracture sociale[réf. nécessaire]. Depuis la moitié des années 1990, ces tendances ont en grande partie continué sous la conduite de Tony Blair.

Le Royaume-Uni est membre de l'Union européenne depuis 1973. L'attitude du gouvernement actuel vis-à-vis d’une intégration plus forte à l'Union est floue. Le Parti conservateur plaide pour un retour à la nation britannique de sa souveraineté, alors que les démocrates libéraux préconisent davantage d'engagements.

Politique[modifier | modifier le code]

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Gouvernement[modifier | modifier le code]

Le Palais de Westminster, au cœur de Londres, siège du pouvoir législatif britannique.

Le Royaume-Uni est, comme son nom l'indique, un royaume, mais le pouvoir du monarque britannique (actuellement la reine Élisabeth II) est de facto entièrement cérémonial. Celui-ci règne mais ne gouverne pas. Le pouvoir exécutif de cette monarchie parlementaire est exercé, au nom de la Reine, par le Premier ministre (actuellement Gordon Brown), et les autres ministres du cabinet. Le cabinet est donc le gouvernement de Sa Majesté. Ses ministres viennent et sont responsables devant le Parlement : c'est le corps législatif considéré bien souvent comme suprême. Le Royaume-Uni est l'un des rares pays du monde actuel où la constitution n'est pas codifiée. Elle est constituée de conventions constitutionnelles et de divers éléments issus de coutumes et de la common law, ensemble que l'on désigne souvent sous la dénomination de loi constitutionnelle britannique mis en place depuis Guillaume le Conquérant (1066).

Relations extérieures[modifier | modifier le code]

Le Royaume-Uni est membre de l'OTAN, de l'Union européenne et du G8. Il est également membre permanent du Conseil de sécurité des Nations unies. Il dispose aussi de la dissuasion nucléaire.

En tant que successeur de l'immense Empire britannique, le Royaume-Uni exerce une influence certaine de par le monde, encore renforcée par l'usage extensif de sa langue et sa relation exclusive avec les États-Unis d'Amérique.

Systèmes légaux[modifier | modifier le code]

Le Royaume-Uni a trois systèmes de loi distincts : le droit anglais (English Law), qui s'applique à l'Angleterre et au Pays de Galles, et le droit nord-irlandais (Northern Ireland law) sont basés sur les principes de common law. Le droit écossais (Scots law) est une système hybride basé sur les principes de droit civil. L'Acte d'Union de 1707 garantit le système des lois séparées pour l'Écosse.

La Chambre des Lords est la plus haute cour pour les cas criminels et civils d'Angleterre, du Pays de Galles et d'Irlande du Nord et pour les cas civils seulement en Écosse. Des récents changements de la constitution verront les pouvoirs de la Chambre des Lords transférés à la nouvelle Cour suprême du Royaume-Uni en 2009.

Subdivisions[modifier | modifier le code]

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Le Royaume-Uni est divisé en quatre parties, souvent appelé home nations (nations d’origine) ou pays constituants. Chaque nation est, quant à elle, divisée par les gouvernements locaux. La Reine nomme un Lieutenant-Lord en tant que représentant personnel de différentes zones spécifiques à travers le Royaume. Le tableau suivant dresse brièvement une description des quatre pays constituants :

Drapeau Pays Capitale Population Superficie
Flag of England.svg Angleterre Londres 50 100 000 130 395 km²
Drapeau de l'Écosse Écosse Édimbourg 5 062 000 88 782 km²
Flag of Wales (1959–present).svg Pays de Galles Cardiff 2 950 000 20 779 km²
Ulster Banner.svg Irlande du Nord Belfast 1 685 000 13 843 km²

Note : Les territoires d'outre-mer sont des territoires qui sont sous la souveraineté et le contrôle formel du Royaume-Uni mais qui ne sont pas une partie du Royaume proprement dit.

Ni l'île de Man, ni les bailliages de Jersey et de Guernesey ne font partie du Royaume-Uni ; ce sont des dépendances de la Couronne britannique.

Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni

Géographie[modifier | modifier le code]

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Le Ben Nevis est le plus haut point du Royaume-Uni.

La majeure partie de l'Angleterre a un relief peu élevé hormis le nord et dans la péninsule de Cornouailles. Les deux principales rivières sont la Tamise (346 km) et la Severn (354 km) qui est le plus long cours d'eau du Royaume-Uni. Près de la ville de Douvres (Dover), le tunnel sous la Manche relie la Grande-Bretagne à la France.

Il n'existe pas de sommet en Angleterre dépassant les 1 000 m d’altitude ; le point culminant anglais, le Scafell Pike, culmine à 978 mètres d'altitude dans le Lake District en Cumbrie.

La géographie de l’Écosse est variée, avec ses lowlands du sud et ses highlands dans le nord et l'ouest – incluant le Ben Nevis (1 344m) point culminant du Royaume-Uni (pourtant dépassé par le mont Paget (2 934 m), en Géorgie du Sud, point culminant des territoires d'outre-mer du Royaume-Uni).

On y trouve de longs et profonds bras de mer qui s'enfoncent dans les terres. L'Écosse possède près de 800 îles, se situant pour la plupart à l'ouest et au nord du pays, notamment les Hébrides, les Orcades (Orkney Islands) et les Shetland. Bien qu'Édimbourg soit la capitale, riche d'un bel héritage historique et architectural, la ville principale est Glasgow.

Le pays de Galles (Cymru en gallois) demeure en majorité un terrain montagneux. Son point culminant, le mont Snowdon (Yr Wyddfa) culmine à 1 085 m. Cardiff (Caerdydd), capitale galloise depuis 1955, se situe au sud. La plupart des populations se trouvent au sud, notamment dans les villes telles que Swansea, Newport et Cardiff. La plus grande ville au nord-est Wrexham.

L'Irlande du Nord est partie du patrimoine du Royaume-Uni. Lough Neagh est le plus grand lac des îles britanniques avec ses 388 km². Le lac est situé à peu près à 30 km au sud-ouest de Belfast. Le Slieve Donard est le plus haut sommet d'Irlande du Nord, et culmine à 849 mètres.

Au total, on estime que le Royaume-Uni possède près d'un millier d'îles ; 800 pour la seule Écosse. La plupart de ces îles sont naturelles mais certaines ont été créées artificiellement à l'aide de pierres et de bois

À titre comparatif, le Royaume-Uni possède une superficie proche de celle de la Roumanie, de l'Équateur, du Ghana ou de l'Ouganda.

Économie[modifier | modifier le code]

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Le Royaume-Uni est la 5e économie mondiale en 2006, avec un PIB de 2 246 milliards de dollars[1], derrière les États-Unis, le Japon, l'Allemagne, la Chine. Il est sans doute passé sixième en 2008[2]. En classement par PIB en PPA, le Royaume-Uni est le 6e pays[3]. La ville de Londres est un centre majeur économique et commercial du niveau de mégapoles telles que New York City ou Tôkyô. Pendant 25 ans, l'économie britannique s'est vue être désignée par certains depuis les années 1980 comme le modèle Anglo-Saxon s'appuyant notamment sur les principes de libéralisme, de marché libre et de faible taxation.

Les Britanniques furent les premiers à entrer dans l'ère de la Révolution Industrielle en développant notamment, comme la plupart des pays en voie d'industrialisation à l'époque, des industries lourdes telles que la construction navale, l'industrie minière, la production d'acier et le textile. Le Royaume a créé un marché outre-mer des produits britanniques lui permettant de dominer le marché international durant le XIXe siècle. Cependant, tant du fait de l'industrialisation des autres pays que de la perte d'emplois dans l'agriculture, le Royaume-Uni a vu son avance économique diminuer par rapport aux autres. En conséquence, l'industrie lourde a lentement décliné tout au long du XXe siècle. Pour autant, le secteur tertiaire, lui, s'est sensiblement développé et pèse maintenant près de 73 % du PIB britannique.

Le secteur tertiaire du Royaume-Uni est dominé par les services financiers, en particulier dans les domaines bancaire et assurantiel. Londres est le plus grand centre financier du monde, en particulier grâce à la Bourse de Londres (en: London Stock Exchange), au London International Financial Futures and options Exchange et au Lloyd's of London tous situés dans la City, grossièrement équivalent à La Défense de Paris. La capitale possède aussi la plus forte concentration de sièges de banques étrangères. Durant ces dernières décennies, un centre financier sur les rives de la Tamise s'est développé dans le quartier des Docklands qui a ensuite accueilli les bureaux des banques HSBC et Barclays. Il existe un certain nombre de multinationales qui ne sont pas basées au Royaume-Uni ayant choisi pour siège social européen ou étranger Londres ; par exemple le premier groupe financier du monde, Citigroup. Notez aussi qu'Édimbourg possède d'importants centres financiers.

Le tourisme représente une part majeure de l'économie britannique : avec plus de 27 millions de touristes par an, le Royaume-Uni est la sixième destination touristique mondiale — cependant loin derrière sa voisine la France avec 60 millions de touristes et donc première destination touristique mondiale.

Gratte-ciels de la City (premier plan à gauche) et de Canary Wharf (arrière-plan à droite) symbole de la puissance économique de la capitale britannique

Le secteur secondaire a, quant à lui, amplement diminué depuis la Seconde Guerre mondiale. Il constitue encore, néanmoins, une part importante de l'économie outre-Manche. L'industrie britannique des moteurs en représente une majeure partie, bien diminuée néanmoins depuis l'effondrement de MG Rover. La production d'avions civils et militaires est dirigée par la plus grosse firme aérospatiale du Royaume-Uni : BAE Systems et l'européen EADS (dirigeant d'Airbus). Rolls-Royce détient une part très significative du marché mondial des moteurs aérospatiaux. L'industrie chimique et pharmaceutique est, elle aussi, puissante avec les seconds et sixièmes plus grands noms de l'industrie pharmaceutique dans le monde : respectivement GlaxoSmithKline et AstraZeneca, tous deux basés au Royaume-Uni.

L'industrie « créative » (art, cinéma, mode, design, etc.) représentait 7,3 % du PNB et a monté d'en moyenne 5 % par an entre 1997 et 2004.

Le secteur agricole représente lui seulement 0,9 % du PIB.A cause du climat l´agriculture ne couvre que la moitié des besoins alimentaire et est éclaboussé par des scandales (vache folle, fièvre aphteuses)

Le Royaume-Uni possède d'importantes richesses énergétiques : charbon, gaz, pétrole... bien que ces deux dernières soient en diminution. La production d'énergie primaire est responsable de 10 % du PIB britannique, une part bien plus importante que la majorité des pays industrialisés.

La monnaie du Royaume-Uni est la livre sterling (en anglais Pound sterling) représenté par le symbole « £ «. La Banque d'Angleterre est la banque centrale qui gère notamment la fabrication des pièces et billets. Les banques en Écosse et Irlande du Nord se réservent le droit de mettre en circulation leurs propres billets, à condition toutefois de maintenir un nombre suffisant de billets de la Banque d'Angleterre en réserve pour couvrir la mise en circulation. Le Royaume-Uni a préféré ne pas adopter l'euro lors du lancement de cette monnaie en 1999 bien que le gouvernement ait prévu de tenir un référendum pour décider de l'adoption de la monnaie si « cinq tests économiques » se révèlent concluants. L'opinion britannique est contre.

Démographie[modifier | modifier le code]

Évolution de la démographie entre 1961 et 2003 (chiffre de la FAO, 2005). Population en milliers d'habitants.

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Population[modifier | modifier le code]

Au recensement d'avril 2001, la population du Royaume-Uni était de 58 789 194 habitants, soit la troisième de l'Union européenne après l'Allemagne et la France. En deux ans cette population serait passée à 60,2 millions, due nettement à l'immigration mais aussi à une hausse des natalités et une plus haute espérance de vie Près d'un quart des Britanniques vivent dans le sud prospère de l'Angleterre et sont principalement une population urbaine avec un nombre estimé à 7 517 700 habitants rien que pour la capitale londonienne.

Le taux d'alphabétisation s'élève à 99% et l'école y est obligatoire dès 5 ans jusqu’à l'âge de 16 ans (15 pour les natifs fin juillet ou août).

Immigration et ethnicité[modifier | modifier le code]

Groupe ethnique Population Pourcentage*
Britannique 50 366 496 85.67%
Blanc (autre) 3 096 169 5.27%
Indien 1 053 411 1.8%
Pakistanais 747 285 1.3%
Irlandais 691 232 1.2%
Métisse 677 117 1.2%
Caraïbéen 565 876 1.0%
Noir (Africain) 485 277 0.8%
Bangladeshis 283 063 0.5%
Asiatique (sauf chinois) 247 644 0.4%
Chinois 247 403 0.4%
Autre 230 615 0.4%
Noir (autre) 97 585 0.2%

L'immigration, de nos jours, provient principalement d'Europe et des pays qui formaient jadis l'Empire britannique. Depuis la Seconde Guerre mondiale, le Royaume-Uni a absorbé une immigration substantielle dont les trois principales origines des flux est l'Europe, l'Afrique et l'Asie du Sud. En 2001, près de 13,1% de la population au Royaume-Uni s'identifiait en tant que minorité ethnique (dont les Blancs autre que britannique) Dans certaines villes, le pourcentage de groupes ethniques est conséquent : 40,1% pour Londres, 34,4% à Birmingham et 39,5% à Leicester.

Il existe aussi au Royaume-Uni un flux d'émigration avec environ 5,5 millions de britanniques (comprendre nés sur le sol britannique) vivant à l'étranger. Un autre demi-million vie ou travaille à l'étranger sur une certaine période de l'année, notamment en Australie et en Espagne

Principales villes[modifier | modifier le code]

# Ville Régions Population
1 Londres Flag of England Angleterre 7 172 091
2 Birmingham Flag of England Angleterre 1,100,000
3 Glasgow Flag of England Écosse 629 501
4 Liverpool Flag of England Angleterre 469 017
5 Leeds Flag of England Angleterre 443 247
6 Sheffield Flag of England Angleterre 439 866
7 Édimbourg Flag of England Écosse 430 082
8 Bristol Flag of England Angleterre 420 556
9 Manchester Flag of England Angleterre 394 269
10 Leicester Flag of England Angleterre 330 574
11 Coventry Flag of England Angleterre 303 475
12 Kingston upon Hull Flag of England Angleterre 301 416
13 Bradford Flag of England Angleterre 293 717
14 Cardiff Flag of Wales Pays de Galles 292 150
15 Belfast Flag of Northern Ireland Irlande du Nord 276 459

Culture[modifier | modifier le code]

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Éducation[modifier | modifier le code]

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Le Royaume-Uni possède aussi un système d'éducation semi-public très étendu et développé.

Le pays possède certains des plus influents et réputés établissements d’enseignement supérieur mondiaux, en particulier l'Université d'Oxford et l'université de Cambridge (« Oxbridge »), mais aussi le University College de Londres (UCL) et l'université de Londres. En 2007 on comptait 112 universités et university colleges.

Science[modifier | modifier le code]

En 2006, le Royaume-Uni est la zone où la recherche est la plus productive après les États-Unis[réf. nécessaire]. Le pays forme une grand nombre de scientifiques et d'ingénieurs. On attribue aux britanniques des découvertes scientifiques telles que l'hydrogène, l'oxygène, la gravité, les électrons, la structure ADN et des inventions comme la télévision, le vélo moderne, l'ordinateur. Le Royaume-Uni fut aussi le premier pays à introduire la radio publique en continue, le système de transport public par rails et le réseau de radar civil et militaire entièrement opérationnel.

Littérature[modifier | modifier le code]

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Les pays composants le royaume ont donné des plus grands et remarquables auteurs, poètes et figures littéraires du monde. L'auteur théâtral anglais William Shakespeare est considéré comme le plus grand écrivain de la langue anglaise.

Charles Dickens, auteur du célèbre roman Oliver Twist

Cinéma[modifier | modifier le code]

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Le cinéma britannique a longtemps influencé le développement du cinéma avec par exemple les Studios Ealing affirmant être les plus vieux existants. Malgré une histoire riche de succès, l'industrie est caractérisée par des débats incessants concernant son identité et l'influence du cinéma américain et européen. On compte parmi les plus célèbres productions :

Musique[modifier | modifier le code]

  • Le pays a énormément contribué au développement de la musique rock et punk rock et donné naissance à des groupes légendaires. Parmi eux :

Médias[modifier | modifier le code]

Principal groupe de média, la BBC est une société publique de production et de diffusion de programmes de radio et de télévision. Elle a acquis, notamment pour ses reportages, une réputation de très grande qualité, ainsi qu'en attestent de nombreuses récompenses internationales.

Les principales chaînes de télévision sont BBC One, BBC Two, ITV1, Channel 4 et Five.

La radio est dominée par BBC Radio dont les deux principales stations sont BBC Radio 2 (station généraliste, qui est la radio la plus écoutée au Royaume-Uni, avec 13,7 millions d'auditeurs hebdomadaires) et BBC Radio 1 (station musicale).

Dans la presse écrite quotidienne généraliste on peut diviser les journaux en deux catégories, ceux dit de qualité, d'autres plus populaires types tabloïds, journaux à ragots. Dans la première catégorie on trouve The Daily Telegraph,The Guardian, [The Independent], [The Times]. En tête de la presse à sensation The Sun est le quotidien de langue anglaise le plus diffusé au monde (1/4 du marché britannique). La plupart des quotidiens ont une édition de fin de semaine plus fournie avec de nombreux cahiers et suppléments.

Sport[modifier | modifier le code]

Le football, le rugby, le cricket et le golf ont tous un point commun : ils sont tous originaires du Royaume-Uni.

Le sport le plus populaire est le football. Le Royaume ne joue pas en tant que tel mais chaque pays possède sa propre équipe. On note de nombreux clubs de renommés tels Arsenal, Chelsea, Newcastle United, Liverpool, et Manchester United pour l'Angleterre; Celtic et Rangers pour l’Écosse.

Fêtes et jours fériés
Date Nom français Nom local Remarques
1er janvier Jour de l'an New Year's Day Le premier jour de la nouvelle année est férié partout
2 janvier Deuxième jour de l'an January 2nd Holiday Le deuxième jour de la nouvelle année est férié en Écosse seulement
17 mars St Patrick St Patrick's Day Jour férié en Irlande du Nord seulement
Pâques est le premier dimanche qui suit la première pleine Lune de Printemps.
Vendredi avant le Dimanche de Pâques.
Vendredi saint Good Friday Crucifixion de Jésus
Lundi suivant le dimanche de Pâques. Lundi de Pâques Easter Monday Résurrection de Jésus (pas en Écosse)
Premier lundi de mai 1er mai May Day Traditionnellement 1er mai
Dernier lundi de mai ou premier lundi de juin Jour férié du printemps Spring Bank Holiday Traditionnellement Pentecôte
12 juillet Bataille de la Boyne Battle of the Boyne / Orangemen's Holiday Jour férié (en Irlande du Nord seulement)
Premier lundi d'août Jour férié de l'été Summer Bank Holiday Jour traditionnel (en Écosse seulement)
Dernier lundi d'août Jour férié de l'été Summer Bank Holiday Jour traditionnel (pas en Écosse)
25 décembre Noël Christmas Day Naissance de Jésus
26 décembre Lendemain de Noël/Boxing Day Boxing Day

Divers[modifier | modifier le code]

  • Monarchie la plus ancienne du monde : depuis 1066.
  • Premier pays à émettre des timbres postaux en 1840 avec le Penny Black.
  • Fait partie du monde anglo-saxon et du Commonwealth
  • Le format de la date est JJ/MM/AA (exemple : 24/03/87) ou 24 March 1987. On écrit aussi 24th March 1987 (comprendre : 24e (jour) de mars) lorsque la date est écrite littérairement
  • L'heure s'écrit généralement en format 12-heures, c’est-à-dire avec am (Ante Meridiem qui signifie en latin avant midi) et pm (Post meridiem soi Après Midi). Le format 24-heures est cependant utilisé dans quelques documents officiels, pour les horaires et par les militaires. Notez qu'on utilise parfois un point au lieu de deux petits points > 8:00pm ou 8.00pm
  • Les décimales sont séparées par un point (le français utilise une virgule) et les milliers par une virgule (un espace en français). Pour illustrer : 60,3 en français donne 60.3 en anglais. 25 000 en français s'écrit 25,000 en anglais.
  • Tension et fréquence électrique : 230V (+10% / -6%), 50 Hz

Attention pour certains pays comme la France l'utilisation d'un adaptateur pour les prises de courant est obligatoire.

Noms officiels et symboles[modifier | modifier le code]

Fichier:British-passport.jpg
Le nom officiel dans les langues officielles de l'U.E. (dont le français) dans un passeport du Royaume-Uni

Noms officiels[modifier | modifier le code]

Le nom officiel du Royaume-Uni est

  • Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord[4] en français
  • United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland en anglais

Aussi, la Charte européenne des langues régionales ou minoritaires reconnaît le gallois, l'écossais, l'irlandais, le cornique et le scots comme langues régionales du Royaume-Uni respectivement nommé ainsi :

  • Teyrnas Unedig Prydain Fawr a Gogledd Iwerddon en gallois
  • An Rìoghachd Aonaichte na Breatainn Mhòr agus Eirinn a Tuath en écossais
  • Ríocht Aontaithe na Breataine Móire agus Thuaisceart Éireann en irlandais
  • An Rywvaneth Unys a Vreten Veur hag Iwerdhon Glédh en cornique
  • Unitit Kinrick o Great Breetain an Northren Ireland en scots

Symboles[modifier | modifier le code]

Drapeau Régions Saint Patron Symbole
Flag of England.svg Angleterre Saint Georges Rose rouge
Flag of Scotland.svg Écosse Saint André Chardon
Flag of Wales (1959–present).svg Pays de Galles Saint David Poireau/Jonquille
Ulster Banner.svg Irlande du Nord Saint Patrick Trèfle/Lin cultivé
  • L'hymne national est God Save the Queen ou God Save the King lorsque le monarque est un homme. Notez cependant que le véritable nom est God Save the King.
  • Britannia est la personnification du Royaume-Uni donnée durant l'occupation romaine du sud et du centre de la Grande-Bretagne. Elle est symbolisée par une jeune femme avec des cheveux soit châtains, soit blonds, coiffée d'un casque corinthien et d'une robe blanche. Elle possède un trident de Poséidon et un bouclier arborant le drapeau britannique. On la décrit parfois montant un lion. Britannia est souvent associée à la puissance maritime comme dans le chant patriotique : Rule Britannia. Elle peut être comparée à notre Marianne qui cependant ne symbolise pas la France mais la République.
  • Le lion est aussi symbole du Royaume-Uni et est présent dans les armes royales du Royaume-Uni. On en trouve un derrière Britannia sur les pièces de 50 penny et un autre est couronné sur celle de 10 penny. Les armoiries d'Angleterre sont « de gueules à trois léopards d'or », c'est-à-dire rouge avec trois lions jaunes regardant le spectateur d'où le lion comme emblème de l'équipe nationale de football anglaise et son célèbre hymne de football Three Lions. Les armoiries de l'Écosse ainsi que létendard royal d'Écosse présentent eux aussi un lion.
  • Les vieux paysages britanniques, et particulièrement certains de ses éléments distinctifs comme le chêne et la rose, ont longtemps servi pour la représentation visuelle de l'identité britannique. La rose rouge est l'emblème à la fois de l'équipe national de rugby d'Angleterre et de la Fédération anglaise de rugby.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cf. Infobox
  2. Depuis que la parité de change euro/livres a fortement changé en 2008 (la livre sterling s'est fortement dépréciée par rapport à l'euro, atteignant un point bas sur 10 ans), la France est passée devant le Royaume-Uni. Ce classement est donné par le directeur du National Institute of Economic and Social Research, institut de recherches britannique (en) cité par le Financial Times le 11 janvier 2008.
  3. « classement PIB PPA », sur CIA factbook (consulté le 16 octobre 2007)
  4. Notons que la graphie « Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande-du-Nord », avec 4 traits d'union, est plus conforme à la tradition française de marquer l’unité d’une entité administrative ou politique, française ou étrangère, par des traits d’union entre les différents éléments du nom (« Pays-Bas », « Grande-Bretagne», « Bouches-du-Rhône », ...).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bernard Cottret, Histoire de l'Angleterre. De Guillaume le Conquérant à nos jours, Paris, Tallandier, janvier 2007.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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