Directoire (entreprise)

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Le directoire est l'organe chargé de la gestion de l'entreprise, dans les sociétés anonymes constituées sous forme de directoire et conseil de surveillance (SA, modèle allemand). Il est un équivalent du conseil d'administration mais placé sous le contrôle d'un conseil de surveillance.

En France[modifier | modifier le code]

Au 1er mars 2002, les sociétés anonymes à directoire représentaient 4 % des sociétés anonymes françaises.

Composition[modifier | modifier le code]

Il est composé de un à cinq membres au plus (exceptionnellement sept, notamment si la société est cotée en bourse), obligatoirement personnes physiques, actionnaires ou non de la société. Si le capital est inférieur à 150 000 €, les fonctions dévolues au directoire peuvent être exercées par une seule personne (art. L. 225-58 al. 2 du Code de commerce). Un membre du directoire ne peut pas faire partie du conseil de surveillance de la même société, ni du directoire d'une autre société. Cependant la loi NRE a été modifiée et les nouveautés introduites en la matière par la loi n°2002-1303 du 29 octobre 2002 modifiant certaines dispositions du code de commerce relatives aux mandats sociaux, autorisent la pluralité des mandats(2) dans des sociétés non cotées ou des filiales cotées ou non cotées. Ceci est applicable aux mandats de directeur général et de membre du directoire.

Nomination des directeurs[modifier | modifier le code]

Les directeurs sont nommés par le conseil de surveillance, pour une durée de deux à six ans renouvelable précisée dans les statuts. En principe, cette durée est de quatre ans. Leur rémunération est décidée par le conseil de surveillance uniquement, elle peut être différente pour chaque membre du directoire. Ils sont révocables « ad nutum » par l'assemblée générale des actionnaires, sur proposition du conseil de surveillance ou par décision directe de cette assemblée.

En Allemagne[modifier | modifier le code]

En droit des sociétés allemand, un directoire (appelé Vorstand), est le conseil d'administration d'une société anonyme (Aktiengesellschaft ou "AG"). Il est hiérarchiquement subordonné au conseil de surveillance (Aufsichtsrat)[1], puisque le droit des sociétés allemand exige un Conseil d'administration à deux niveaux.

Le droit allemand confère les pouvoirs exécutifs au directoire en tant qu'organe de la société. Il doit agir collectivement et collégialement. Au contraire d'un comité exécutif (ou comité de direction), le directoire n'est pas un adjoint du directeur général. In contrast to Japanese corporate governance, the German executive board has real decision-making power. It is, by law, the managing body of a company and cannot be instructed by any legal person, be they natural or artificial, to act in such a way as to harm the business. Executive board members are personally liable for accepting any such instructions[1].

The specific scope of an executive board's duties varies from business to business. (A group of companies may each have their own individual executive boards, for example). The president of the executive board (i.e., the CEO) and the position's role are determined by the supervisory board. German law permits, but does not require, executive board members to elect a president/CEO from among their number. There are no specific legal requirements regarding the CEO's role, or even for the title given to the holder of the CEO position, although in practice the most common title is simply Vorstandsvorsitzender, literally, "Vorstand chairman". A noticeable minority refer to their CEOs as Sprecher (lit., "speaker"), implying that the CEO is no more than primus inter pares[1]; probably the best-known example for a company which uses this terminology is Deutsche Bank.

The exact relationship between the CEO and the other executive officers depends on the company's type, how it was founded, and indeed the individual personalities of the people involved. A family business could, for example, have a strong CEO who is a member of the founding family and exercises a great deal of power over the rest of the board. In other companies, executive officers may hold themselves accountable to the executive board as a whole and not at all accountable to the CEO as an individual[1].

The relationships among executive officers can vary too. It is common practice for board members to be senior executives with specific areas of functional responsibility. However, the law requires that they oversee the activities of their fellow officers, since they are still personally liable for any failings outside their specific departments/subdivisions.[1] Each board member has one vote. Decisions are never escalated, when there is a lack of consensus, to the supervisory board. Executive board meetings are commonly held on a weekly basis and can last up to a whole day[1].

Formally, the power to appoint executive officers to the board lies with the supervisory board, which can appoint officers with a two-thirds majority vote of approval, or a simple majority if multiple rounds of voting are required in order to reach a decision. Since up to 50% of the supervisory board members are delegates of the employees (or even external trade union representatives, for details see Mitbestimmung), this prevents employees from blocking the appointment of executive officers to the executive board[1].

Executive officers have a certain degree of job security, which is partly a preventative measure aimed at ensuring that executive boards are not dominated and that they are not "packed" with hand-picked appointees. Officers are usually appointed for the maximum statutory term—5 years. Removal must be for good cause, such as serious breach of duty, and is subject to the supervisory board's veto. When an executive officer's ability to perform his duties is diminished due to old age, it is customary for him to serve out the remainder of his term but with a deputy to help perform his duties. Neither the shareholders nor the executive board can compel an officer to retire, whereas the supervisory board can[1].

La plupart du temps, le directeur général reçoit une rémunération supérieure de 30 % à 50 % de la rémunération des autres membres du directoire. Leur rémunération est la plupart du temps composée de 65 % de salaire de base et de 35 % de bonus et de primes[1].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Droit des sociétés, Cozian Viandier Deboissy, Litec 2007.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h et i Jonathan P. Charkham, Keeping Good Company: A Study of Corporate Governance in Five Countries, Oxford University Press, , 14–21 p. (ISBN 0-19-828987-1)