Diplomatie du caviar

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Du caviar.

La diplomatie du caviar est la stratégie de lobbying de l'Azerbaïdjan, consistant en des invitations coûteuses de politiciens étrangers et d'employés d'organisations internationales en Azerbaïdjan aux dépens du pays hôte. Elle comprend également des cadeaux coûteux présentés comme « un hommage à la tradition orientale »[1],[2],[3],[4],[5],[6],[7].

Terminologie[modifier | modifier le code]

Le terme « Caviar Diplomacy » a été utilisé pour la première fois en 2012, dans un rapport de l'European Stability Initiative (ESI) - « Caviar Diplomacy - Comment l'Azerbaïdjan a fait taire le Conseil de l'Europe ». Il a été noté dans le rapport que ce terme est utilisé dans les conversations informelles de fonctionnaires azerbaïdjanais pour décrire des cadeaux généreux aux politiciens étrangers[4],[8].

Chronologie[modifier | modifier le code]

L'enquête sur l'initiative européenne de stabilité[modifier | modifier le code]

Selon les sources de l'Initiative européenne de stabilité, l'Azerbaïdjan compte un groupe de 10 à 12 amis dans le PACE et 3 à 4 personnes au secrétariat qui reçoivent au moins un demi-kilogramme de caviar noir (le prix sur le marché dépasse 1 300 euros par kilogramme) en cadeau quatre fois par an. De nombreux députés sont invités à Bakou et, lors de leurs visites, reçoivent, à côté du caviar, de nombreux autres cadeaux, y compris des tapis de soie coûteux, des objets en or et en argent, des boissons et de l'argent. À Bakou, un cadeau commun est de 2 kg de caviar. Selon l'ESI, en dehors du PACE, il n'y a aucun doute en ce qui concerne la situation démocratique de l’Azerbaïdjan, qui est qualifiée de semi-autoritaire même par ses plus grands partisans. Néanmoins, malgré le fait qu'il n'y avait pas de partis d'opposition élus au parlement azerbaïdjanais en 2010, le chef de la mission du PACE a déclaré que les élections correspondent aux normes internationales. D’après l'ESI, cette situation ne peut être expliqué que par la « diplomatie du caviar ».

L'ESI a cité un exemple de discussions du PACE dans son rapport, lorsque l'Azerbaïdjan a été soutenu publiquement par ses visiteurs fréquents - le libéral démocrate britannique Michael Hancock et l'ancienne ministre des Affaires étrangères d'Estonie, Cristina Oyuland, qui, malgré la régression évidente de la situation des droits de l'homme en Azerbaïdjan, le manque d'élections libres, ainsi que les critiques des organisations internationales de défense des droits de l'homme, a déclaré qu'il n'y avait pas de problèmes sérieux en Azerbaïdjan. L'ESI a également ajouté à la liste des « amis de l'Azerbaïdjan » le Belge Paul Vitte, Eduard Lintner de Bavière, Mevlut Cavusoglu de Turquie, Robert Walter de Grande-Bretagne et un certain nombre de représentants russes[4].

Au cours des élections présidentielles de 2008, les observateurs du PACE comprenaient un large groupe de députés pro-azerbaïdjanais. La variante de la déclaration sur les élections, préparée par le chef du groupe des observateurs, Andreas Herkel, contenant des remarques critiques, a fait face au rejet du groupe pro-azerbaïdjanais composé de Michael Hancock, Eduard Lintner et Paul Ville. Herkel a été obligée de déclarer sa démission si les critiques n'avaient pas été examinées. Au cours du référendum, qui a relevé le nombre de termes présidentiels pour Ilham Aliyev, quatre députés du PACE - Eduard Litner, Paul Ville, Khaki Keskin et Pedro Agramunt ont évalué le référendum comme progrès de la démocratie[4].

En plus des représentants du PACE, des observateurs du Bureau des institutions démocratiques et des droits de l'homme de l'OSCE (BIDDH) qui ont une vaste expérience de ces observations, qui ont révélé de nombreuses violations de la procédure, qui excluent la possibilité de choix, étaient également présents à la Élections législatives de 2010. Au cours des réunions d'observateurs européens auxquelles ont participé les représentants du PACE auprès de Paul Ville et Pole Tadeusz Ivinski, le chef des observateurs du BIDDH, Audrey Glover, de Grande-Bretagne, a relevé de nombreuses violations qui n'ont pas été contestées par les représentants du PACE. Néanmoins, le résultat préliminaire du suivi du PACE, présenté par Paul Ville, a noté la conformité des préparatifs des élections avec les normes internationales, ainsi qu'un travail transparent et efficace des organisateurs. Au cours de l'élection, les observateurs du BIDDH ont enregistré de multiples violations et des remises de scrutin sans précédent. En clôturant les bureaux de vote, les élections ont été évaluées par le BIDDH comme étant probablement les plus frauduleuses qu'elles ont surveillées. Cependant, en parlant de la télévision azerbaïdjanaise, Paul Ville a déclaré que les élections étaient démocratiques et qu'il ne connaissait aucune violation. Le BIDDH, à son tour, a soumis les élections à de fortes critiques Lorsqu'on leur a demandé si des pots-de-vin étaient donnés aux observateurs, Glover a répondu qu'elle ne l'avait pas personnellement reçue. Après son retour de Bakou, le représentant du groupe PACE Wolfgang Grosruck a accusé Audrey Glovek d'être « peu fiable », peu professionnelle, et de ne pas parler en défense des représentants du PACE lorsque les questions sur les pots-de-vin ont été posées. Le rapport du BIDDH publié en janvier 2011 contenait des évaluations extrêmement critiques des élections de 2010[4]..

Les enquêtes de l'ESI ont reçu une résonance dans les médias russes et internationaux: EU Observer[9], Politiken Danmark[10], DK Danmark[11], Radio Sarajevo[12], BBC[13], Der Tagesspiegel[14], Africa Intelligence[7], Neue Zürcher Zeitung[15], The Guardian[3] et autres [16],[17]

Élections présidentielles de 2013[modifier | modifier le code]

Le 9 octobre 2013, Ilham Aliyev a été élu président de l'Azerbaïdjan pour la troisième fois. Les observateurs de l'OSCE / BIDDH, dirigé par Tana de Zulueta, ont parlé des restrictions à la liberté d'expression lors des élections, alors que les représentants du Parlement européen dirigé par Pino Arlacchi ont confirmé des élections libres et équitables. Le Parlement européen et le PACE ont publié une déclaration conjointe dans laquelle ils ont hautement apprécié les élections[18]. Un groupe d'observateurs de la Chambre des représentants des États-Unis a également reconnu des élections justes[19].

Les estimations variables des élections ont entraîné un scandale. Le 11 octobre, la représentante de l'Union européenne, Catherine Ashton et le commissaire européen Stefan Fule, ont ignoré l'évaluation du Parlement européen, y compris dans sa déclaration les résultats du BIDDH[20]. La Commission des relations extérieures de l'UE a discuté du rapport d'Arlacchi. Au cours de la discussion, les représentants du « vert » ont condamné le rapport et ont déclaré qu'il a discrédité le Parlement européen. Le chef de la fraction des socialistes dans l'UE a déclaré que le rapport de l'APCE ne pouvait être considéré comme fiable du tout. Plus tard, il est apparu qu'un certain nombre de représentants de l'UE se sont rendus en Azerbaïdjan de manière officieuse et sur le compte des organisations azerbaïdjanaises, considéré par la « European Voice » comme une « bêtise ou une corruption », ces voyages ont été qualifiés de « tourisme électoral »[21].

Le département d’État américain a à son tour discrédité les observateurs de la Chambre des représentants, décrivant les élections comme ne répondant pas aux normes internationales et exprimant sa solidarité avec l'évaluation du BIDDH[22].

2015 : le tournant[modifier | modifier le code]

En 2015, lors de la discussion de la résolution sur les prisonniers politiques au Parlement européen, le texte rédigé par les rapporteurs pro-azerbaïdjanais ne contenait pratiquement aucune critique, mais en conséquence, une résolution a été adoptée demandant à l'Azerbaïdjan d'arrêter la répression des défenseurs des droits de l'homme, la révision de la loi sur les organisations non gouvernementales, la pression sur les journalistes et la menace de sanctions[23]. Selon le député allemand Frank Schwab, c'était un tournant pour la caviar diplomacy de l'Azerbaïdjan[24].

Le 10 septembre 2015, le Parlement européen a adopté une résolution dans laquelle l'Azerbaïdjan a été condamné pour une « répression sans précédent ». La résolution a également demandé aux autorités européennes de mener une enquête approfondie sur les allégations de corruption contre le président Aliyev et des membres de sa famille et d'envisager d'imposer des sanctions ciblées contre les fonctionnaires à la persécution[25].

2016 : enquête sur le parquet italien et dans l'APCE[modifier | modifier le code]

En juin 2016, le bureau du procureur de Milan a porté des accusations de corruption et de blanchiment d'argent à Luca Volontè, l'ancien chef de la faction du parti populaire européen à l'Assemblée parlementaire du Conseil de l'Europe. Selon le bureau du procureur, Volontè a reçu 2,39 millions d'euros pour le soutien des fonctionnaires azerbaïdjanais. Les avocats de Volontè ont qualifié ces accusations absolument infondées. Selon le deuxième rapport ESI - Caviar Diplomacy. Partie 2, publié en décembre 2016, Volontè a accepté de coopérer avec l'enquête et a nommé de nombreux politiciens européens qui ont exercé un lobbying pour les intérêts des autorités azerbaïdjanaises. Au cours des interrogatoires, Volontè a confirmé avoir reçu 2,39 millions d'euros pour faire du lobbying en faveur de l'Azerbaïdjan. Selon l'ESI, l'argent a été de soudoyer les Italiens et d'autres politiciens qui ont voté contre les résolutions de l'APCE et les rapports condamnant les violations des droits de l'homme en Azerbaïdjan[26]. Dans le film documentaire présenté sur la télévision italienne, Volontè a également confirmé la réception de 2,39 million d'euros, arguant que cet argent a été transféré d'un membre de la délégation azerbaïdjanaise à PACE Elkhan Suleymanov pour des consultations sur l'agriculture. Les paiements vers Volontè ont traversé quatre entreprises britanniques qui, selon The Guardian, n'ont effectué aucune opération en Grande-Bretagne et sont probablement des sociétés de front[27].

Le procureur de Milan a accusé Volontè de deux épisodes : le blanchiment d'argent et l'acceptation de pots-de-vin. Le tribunal de Milan, après avoir examiné la deuxième accusation, a reconnu l'immunité de Volontè pour cet épisode, selon la constitution italienne, un député ne peut être poursuivi pour ses activités professionnelles[28]. Plus tard, la Cour suprême d'Italie a renversé cette décision et renvoyé l'affaire à la Cour de Milan, citant le fait que l'article de la Constitution ne consiste pas à utiliser son poste à des fins d'enrichissement personnel[29].

L'ex-ambassadeur d'Azerbaïdjan à l'Union européenne Arif Mammadov a déclaré à The Guardian qu'il a dépensé environ 30 millions d'euros pour les services de lobbyistes en tant que représentant de la délégation azerbaïdjanaise au Conseil de l’Europe : « Tous les membres de la délégation azerbaïdjanaise en ont su, Bien que l'argent ne soit jamais apparu nulle part. On a dit que l'argent était destiné à suborner les membres d'autres délégations et l'ensemble de l'APCE. » Un certain nombre de députés de l'APCE ont déclaré qu'ils connaissaient des propositions pour soudoyer les députés européens[30].

Elkhan Suleymanov, représentant de l'Azerbaïdjan dans l'APCE, s'appelle le « conservateur » de Volontè et d'autres députés européens. La presse européenne cite des exemples de comment Volontè a rappelé ses demandes à l'APCE, en informant Suleymanov que « votre mot est une commande pour moi». Par l'entremise de la société, dont Volontè a reçu ses paiements, environ un milliard d'euros ont été réalisés. Les tentatives des députés arméniens pour soulever la question de la corruption dans l'APCE ont été opposées à l'opposition du président de l'APCE, Pedro Agramunt, un autre sujet d'enquête sur la «diplomatie du caviar» qui les a privés de leur voix et empêché l'enquête. Der Tagesspiegel qualifie cette enquête de «le plus grand scandale de l'histoire de l'Europe». Après la publication dans les médias, Thorbjorn Jagland, secrétaire général du Conseil de l'Europe, a appelé Agramut à fournir personnellement un organisme d'enquête externe indépendant sans plus tarder. Les propositions du responsable du CdE Wojciech Sawicki, qui expose les conditions d'une enquête indépendante, ont été rejetées par Agramunt et les dirigeants des cinq groupes politiques. Cependant, après la visite d'Agramunt en Syrie, le Bureau de l'APCE lui a exprimé un vote de non-confiance et a enlevé Agramunt du pouvoir réel[31], après quoi, en avril 2017, le Parlement européen a formé une commission chargée d'enquêter sur les allégations de corruption alléguées[32],[33],[30].

Par pays[modifier | modifier le code]

France[modifier | modifier le code]

Thierry Mariani.

En France, l’Association des amis de l’Azerbaïdjan (AAA) est selon Le Monde le « principal instrument » de la diplomatie du caviar[34]. L'AAA compte dans son conseil d'administration les parlementaires (français ou au parlement européen) Jean-Marie Bockel, Rachida Dati, Nathalie Goulet, Thierry Mariani et André Villiers[34],[35]. Créée par l'ancien député Jean-François Mancel (qui témoigne à L'Express que l'Azerbaïdjan est un « extraordinaire modèle de tolérance et de respect de l'autre »), cette association est pour l'essentiel financée par la Fondation Heydar Aliyev, dont la dirigeante, Mehriban Aliyeva, est l'épouse du président azerbaïdjanais Ilham Aliyev[35],[36].

« Pour promouvoir l’Azerbaïdjan, l’AAA n’hésite pas à inviter des parlementaires à des courses de Formule 1 à Bakou », écrit Le Monde, précisant que les sénateurs Éric Doligé et Alain Vasselle se sont ainsi rendus en Azerbaïdjan en 2016, suivis l'année suivante de Rachida Dati et Alain Houpert, directement invités par le pouvoir azéri[34] — l'organisation de compétitions de formule 1 est régulièrement utilisée par l'Azerbaïdjan dans sa stratégie d'influence[37]. La Fondation Heydar Aliyev, quant à elle, finance directement à grands frais la restauration d'édifices religieux chrétiens[34], mais aussi le département des arts islamiques du musée du Louvre (à hauteur d'un million d'euros) ou le château de Versailles[37].

Mehriban Aliyeva avec la Première dame de Pologne Maria Kaczyńska.

Selon Le Point, Mehriban Aliyeva, à l'aide des fonds de la Fondation Heydar Aliyev, organise de somptueuses réceptions et dîners à Paris ; en 2014, les personnalités du monde de la culture Gérard Depardieu, Alain Delon et Patrick Bruel y sont ainsi aperçus tandis que les élus Claude Goasguen, Rachida Dati, Jean-François Mancel et Aymeri de Montesquiou partagent la table de la Première dame d'Azerbaïdjan[37].

En novembre 2018, le magazine Marianne révèle que le député Pierre-Alain Raphan, après avoir rejoint le « groupe d'amitié France-Azerbaïdjan » de l'Assemblée nationale et s'en être fait élire président, cherche à créer en France une association de promotion de l'Azerbaïdjan, pour laquelle il demande un financement de 2,8 millions d’euros via l'ambassade azérie à Paris[38],[39],[40].

Malte[modifier | modifier le code]

En avril 2017, la presse maltaise a publié des documents selon lesquels les plus grands politiciens de Malte et l'épouse du Premier ministre Joseph Muscat ont reçu des millions de dollars d'une banque contrôlée par la fille de Ilham Aliyev Leila. Selon l'enquête éditoriale, Joseph Muscat a effectué un voyage à Bakou en 2015, après quoi il a demandé à l'Europe de donner une évaluation objective des processus positifs en Azerbaïdjan[41].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Charles Haquet "Corruption: Azerbaïdjan, terre d'influence..." // L'Express, 14/02/2017
  2. Pierre Godon "Botox, caviar et corruption : bienvenue en Azerbaïdjan pour les premiers Jeux européens !" // FranceTV Info, 24/04/2015
  3. a et b Plush hotels and caviar diplomacy: how Azerbaijan’s elite wooed MPs // the Guardian, 24 November 2013
  4. a b c d et e Caviar Diplomacy. How Azerbaijan silenced the Council of Europe // ESI, 24 May 2012
  5. «Икорная дипломатия» Баку в сфере прав человека // RFE/RL, 12.11.2013
  6. Council of Europe plagued by ‘caviar diplomacy’ // EURACTIV 23 03 2017
  7. a et b Will IOG go for Baku’s ‘caviar diplomacy’ ? // Africa Intelligence, 9 02 2017 г. "Baku's "caviar diplomacy" which consisted of buying the good graces of certain members of the Council of Europe"
  8. (en) Thomas de Waal, « Независимому Азербайджану — 25: начинается новая эпоха перемен и потрясений? », Carnegie Middle East Center (consulté le 10 janvier 2017)
  9. Azerbaijani lobbyists target EU opinion Azerbaijani lobbyists target EU opinion // EU Observer, 24. MAY 2012
  10. Grandprix-værter stopper kritik med kaviargaver // Politiken, 26. MAJ. 2012
  11. Aserbajdsjan har held med kaviardiplomati // DR, 26. MAJ. 2012
  12. Azerbejdžanska kavijar diplomacija
  13. Аналитики из Европы критикуют «икорную дипломатию» Баку // BBC, 13 июня 2012
  14. Die Kaviar-Diplomatie // Der Tagesspiegel, 22.10.2012
  15. Im Auftrag des Despoten // Neue Zürcher Zeitung, 20.11.2012
  16. Europa: El lobby de los dictadores // Proceso, 30 DE ENERO DE 2015
  17. «Икорная дипломатия» Азербайджана: в Совете Европы процветает коррупция? // Регнум, 26 Мая 2012
  18. Наблюдательная миссия ОБСЕ подвергла резкой критике выборы // RFE/RL, 10.10.2013
  19. Love Aliyev, love Aliyev not // Osservatorio Balcani e Caucaso, 17 octobre 2013
  20. Кэтрин Эштон и Штефан Фюле раскритиковали президентские выборы в Азербайджане // Регнум, 11 Октября 2013 (копия)
  21. MEPs must explain trips to Azerbaijan // EUROPEAN VOICE, 10/16/13 (копия)
  22. Azerbaijan Presidential Election (Press Statement) // U.S. Department of State, 10 octobre 2013
  23. The functioning of democratic institutions in Azerbaijan // Parliamentary Assembly, Resolution 2062 (2015)
  24. Abschied von der «Kaviardiplomatie»? // Der Tagesspiegel, 02.07.2015
  25. EU and Azerbaijan: Breaking Up or Muddling Through? // Eurasianet, September 16, 2015
  26. Оппозиция потребовала от властей Азербайджана реакции на доклад о подкупе депутатов ПАСЕ // Кавказский узел, 21 декабря 2016
  27. UK companies ‘linked to Azerbaijan pipeline bribery scandal’ // The Guardian, 31 décembre 2016
  28. Parlamentare che si vende una legge? Non processabile. La sentenza: «I suoi atti sono insindacabili, dibattimento inutile» // Il fatto quotidiano, 22 maggio 2017
  29. Corruzione, «immunità parlamentare non preclude perseguibilità». La Cassazione annulla proscioglimento Volontè // Il fatto quotidiano, 24 juillet 2017
  30. a et b Fresh claims of Azerbaijan vote-rigging at European human rights body // The Guardian, 20/04/2017
  31. PACE Bureau declares ‘no confidence’ in Pedro Agramunt as President // Parliamentary Assembly of the Council of Europe, 28/04/2017
  32. Совет Европы расследует возможный подкуп парламентариев Азербайджаном // DW, 24.04.2017
  33. Die Spur des Geldes // Der Tagesspiegel, 22.03.2017
  34. a b c et d Laura Motet, « « Diplomatie du caviar » : les échanges de bons procédés entre l’Azerbaïdjan et les élus français », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  35. a et b Charles Haquet et Vincent Hugeux, « Des élus français très zélés avec les pays autoritaires », L'Express,‎ (lire en ligne)
  36. Laurent Richard, « Mon président est en voyage d'affaires », Cash Investigation, Premières Lignes, septembre 2015 [voir en ligne]
  37. a b et c Guillaume Perrier, « Azerbaïdjan : la dynastie Aliev ou la diplomatie du caviar », Le Point,‎ (lire en ligne)
  38. Bruno Rieth, « Ce député LREM qui court après les millions de l'Azerbaïdjan », sur Marianne, .
  39. « Un député LREM court après les millions de l’Azerbaïdjan », sur Mediapart, .
  40. « Quand Pierre-Alain Raphan (LREM) cherche à se faire financer par l'Azerbaïdjan », France-Soir,
  41. Azerbaijan’s First Family Accused in Maltese Corruption Scandal // Eurasianet, May 1, 2017