Deus ex machina

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Deus ex machina dans le théâtre grec (Medea par Euripides, mise en scène de 2009 à Siracuse, Italie)

Deus ex machina [deusˈɛks makiˈna] est une locution latine signifiant « Dieu issu de la machine ».

Étymologie[modifier | modifier le code]

Issue du latin, cette expression tient son origine du vocabulaire théâtral pour désigner la machinerie faisant entrer en scène, en le descendant des cintres, un dieu dénouant de manière impromptue une situation désespérée.

Aspect linguistique[modifier | modifier le code]

L'expression existait déjà dans le théâtre grec (Ἀπὸ μηχανῆς θεός / Apò mêkhanễs theós.), pour désigner un mécanisme servant à faire entrer en scène une ou des divinités pour résoudre une situation désespérée. L'expression peut être étendue à toute résolution d'histoire qui ne suit pas la logique interne du récit mais permet au dramaturge de conclure sa pièce de la manière qu'il désire. Elle peut, cependant, désigner au sens propre la simple représentation sur scène d'une divinité.

Cette expression est employée dans le domaine de la dramaturgie au sens large (théâtre, scénario de cinéma et de série télé, bande dessinée, etc.) pour désigner « l’événement inattendu et improbable qui vient régler les problèmes du protagoniste à la dernière minute[1] ».

Exemples[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

Chez Molière, l’intervention de l’autorité royale constitue un Deus ex machina : dans Tartuffe, la dernière réplique est un éloge du Prince, auquel le recours a été rendu nécessaire par les violentes attaques des coteries contre la pièce : « Nous vivons sous un prince ennemi de la fraude, / Un prince dont les yeux se font jour dans les cœurs, / Et que ne peut tromper tout l’art des imposteurs. ».

Dessin animé[modifier | modifier le code]

Dans la série animée La Maison de Mickey, le maxi-outil mystère est une forme de Deus ex machina.

Manga[modifier | modifier le code]

Dans le manga Mirai Nikki, les douze protagonistes luttent pour devenir le successeur du Dieu de l'espace et du temps, Deus Ex Machina.

Usages[modifier | modifier le code]

Dans le langage courant, l'expression s'applique aussi à un élément qui arrive par surprise et qui résout un problème bloqué jusque là. On peut donc dire d'une personne qu'elle est le deus ex machina si elle vient arranger un problème au dernier moment.

En murder party, ou soirée enquête, ce terme réfère souvent à un abus du scénario ou de l'organisateur pour déclencher une action qui n'aurait pas pu avoir lieu du seul jeu de rôle des joueurs.

Un usage similaire du terme est fait dans le cas des jeux de rôles, lorsque le maître de jeu résout par le biais d'une force extérieure une situation à laquelle les personnages joueurs ne pourraient survivre sinon.

Généralement le fait qu'un personnage soit désigné comme un « élu » est considéré comme un élément de deus ex machina pour forcer un personnage à accomplir une action qu'il n'aurait pas accomplie auparavant.

Deus ex Machina est aussi le titre d'une série de bande dessinée, scénarisée par Anton et dessinée par Boutanox.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Yves Lavandier, La dramaturgie, Le Clown & L'Enfant,‎ 1994, 1997, 2004 (ISBN 2-910606-03-1)

Articles connexes[modifier | modifier le code]