Dernier ancêtre commun universel

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Un arbre phylogénétique reliant tous les grands groupes d'organismes vivants au dernier ancêtre commun universel. Ce graphique est dérivé de séquences d'ARN ribosomique données.

Le dernier ancêtre commun universel (DACU[1]) est le plus récent organisme dont sont issues les trois lignées cellulaires (archées, bactéries et eucaryotes), et donc l'ensemble des espèces vivant actuellement sur Terre[a] (et non l'ancêtre le plus récent de toutes les formes de vie ayant jamais vécu sur Terre). L'acronyme LUCA (ou Luca), correspond à l'anglais Last Universal Common Ancestor, en clin d’œil à Lucy, une des espèces les plus anciennes d'hominiens[2]. Il aurait vécu il y a environ 3,3 à 3,8 milliards d'années[3],[4],[5].

Désignation[modifier | modifier le code]

Carl Woese avait proposé en 1977 le terme progenote pour désigner un organisme vivant primitif cherchant à acquérir une maitrise de son phénotype par son génome et qui serait l'ancêtre de l'ensemble du vivant[6],[7]. LUCA serait le dernier progénote avant la ramification du vivant tel que nous le connaissons[8].

Le terme anglais cenancestor (« cénancêtre »), formé d'après le grec kainos (« récent ») et koinos (« commun »), a été suggéré par Fitch et Upper en 1987[9].

La dénomination LUCA a été suggérée en 1994 par Christos Ouzounis et Nikos Kyrpides[10]. Elle a été popularisée par un séminaire de 1996 organisé par Patrick Forterre et la fondation des Treilles[11].

Richard Dawkins utilise le terme concestor (common ancestor), forgé par Nicky Warren[12]. Gustavo Caetano-Anollés l'appelle urancestor (ancêtre absolu)[13].

Définition et justification[modifier | modifier le code]

L'hypothèse courante est que tous les êtres vivants ont des ancêtres en commun, à une époque où la seule reproduction était la division cellulaire. Cela implique l'existence dans le passé lointain d'une cellule telle que :

  • tous les êtres vivants actuels en descendent ;
  • chacune de ses deux cellules filles a, au moins, un descendant vivant aujourd'hui (sinon la seule cellule fille avec descendance serait alors un LUCA potentiel ou son ancêtre).

La justification de cette hypothèse est que tous les êtres vivants ont en commun 3 molécules d'ARN et 34 protéines présentes dans le ribosome. Cet ensemble est trop complexe pour avoir été acquis indépendamment par des organismes aussi éloignés que les bactéries, les archées et les eucaryotes. En plus de ces 34 protéines universelles, les ribosomes modernes renferment de nombreuses autres protéines qui sont communes, soit à l'un des trois domaines du vivant, soit aux archées et aux eucaryotes.

LUCA ne doit pas être confondu avec le premier organisme vivant, ni avec l'ancêtre le plus récent de toutes les formes de vies ayant jamais vécu sur Terre. La complexité des ARN et des protéines qu'il comportait implique qu'il était lui-même issu d'une lignée évolutive et qu'il cohabitait probablement avec d'autres formes de vie mais qui n'ont pas laissé de descendants[14].

LUCA et la phylogénie[modifier | modifier le code]

Un arbre phylogénétique, montrant que les Eukaryota et Archaea sont plus proches entre eux qu'ils ne l'ont été des bactéries[15].

LUCA est à l'origine des deux premières lignées dont descendent tous les êtres vivants connus. Le problème de la phylogénie est de savoir quelle est la lignée cellulaire, des eubactéries, des archées ou des eucaryotes, à se détacher en premier de l'ancêtre des deux autres (donc à être le groupe frère de tous les autres). Il n'existe actuellement aucun consensus scientifique sur cette question, mais la théorie majoritaire considère que les bactéries constituent la première branche de l'arbre de la vie, les archées et les eucaryotes formant les branches suivantes. Des modèles chimériques considèrent que LUCA aurait donné une lignée de bactéries et une lignée d'archées, dont certaines auraient fusionné pour donner les organismes eucaryotes.

Des études minoritaires concluent différemment, en considérant que les néomures (le clade incluant les archées et les eucaryotes) prennent naissance parmi les bactéries (qui formeraient alors un groupe paraphylétique)[16],[17], soit dans l’embranchement des Firmicutes[18], soit que l'embranchement des Chloroflexi serait le groupe frère d'un clade regroupant les Archées les Eukaryotes et le reste des Bactéries comme proposé par Thomas Cavalier-Smith[19]. Selon d'autres auteurs, LUCA serait eucaryote, et aurait donné naissance à une lignée de bactéries et d'archées ensuite[20].

Le concept de LUCA se base sur des hypothèses faisant abstraction des phénomènes de conjugaison, d'endocytose ou de transfert génétique, qui mettent en jeu deux cellules. Par exemple, le noyau des cellules des eucaryotes pourrait avoir une ascendance distincte de celle de son protoplasme. De fait, en reproduction sexuée, le noyau a une ascendance distincte de son protoplasme, le premier venant par moitié de chacun des parents, le second venant souvent exclusivement de la mère.

L'existence de LUCA n'est pas prouvée par l'existence de fossiles, mais est inférée par l'analyse des lignées génétiques de la vie. En effet, LUCA correspond à un organisme dont certains caractères sont connus grâce à ceux partagés par ses descendants. Les travaux en biologie de l'évolution permettent de décrire avec de plus en plus de précision l'histoire des êtres vivants, et notamment comment sont apparues les caractéristiques partagées ou non par les grands domaines du vivant.

Description[modifier | modifier le code]

D'après Patrick Forterre, LUCA est « une cellule assez complexe »[5], issue d'une longue évolution à partir d'anciennes cellules présentant un métabolisme et capables de se reproduire.

Elle avait une membrane constituée de terpénoïdes, plus simple que celles des cellules actuelles[21]. Ce n'était probablement pas une organisme libre mais confiné dans les micropores de cheminées hydrothermales alcalines[22]. Son métabolisme est basé sur des réactions d'oxydoréduction. L’hydrogène de l’eau, réduit par le Fe2+ pouvait être utilisé pour fixer le CO2[23]. Elle ne disposait pas d'enzyme lui permettant de se nourrir de matière organique préexistante.[24] .

En revanche, elle dispose de nombreux enzymes intervenant dans le métabolisme des nucléotides et un ribosome primordial permettant la synthèse de protéines[25] mais de façon encore peu fiable. Elle « possédait certainement quelques centaines de gènes » et un génome à ARN. Outre les trois gros ARN universels (16S, 23S et 5S), son ribosome se composait d'une trentaine de protéines (contre 60 à 80 pour ses descendants modernes). On pense que l'ADN a été introduit ultérieurement et indépendamment, dans la lignée bactérienne et celle conduisant aux archées et aux eucaryotes, car les protéines qui le répliquent sont différentes dans ces deux lignées. Les 33 protéines ribosomales caractéristiques des archées et des eucaryotes sont remplacées par 23 autres très différentes chez les bactéries. Elles ont vraisemblablement été ajoutées au ribosome de ces organismes par des virus après la divergence des deux lignées[5].

LUCA était également complexe en termes de structure cellulaire. On pense qu’il disposait d'organelles analogues aux acidocalcisomes pour stocker l'énergie. Ces structures cellulaires devaient accumuler des composés tels que les polyphosphates stockant l’énergie dans leurs liaisons phosphoanhydrides. Ces composés énergétiques étaient nécessaires aux thioesters et pyrophosphates permettant le transport de l'énergie du milieu ambiant au profit du métabolisme de ce progénote[26].

Une étude publiée en 2016, par William Martin, analysant 6.1 millions de gènes codant des protéines issus du séquencement du génome de nombreux procaryotes, a permis d’identifier 355 clusters de protéines parmi les 286 514 clusters qui sont vraisemblablement partagés avec LUCA. Ceci permet de décrire LUCA comme autotrophe, anaérobique, thermophile, dépendant du dihydrogène et du CO2 avec une voie réductrice de l'acétyl-coenzyme A et pouvant fixer le diazote[27].

D’après les travaux menés par Manolo Gouy, LUCA n'est vraisemblablement pas hyperthermophile car son ARN ribosomal ne présente pas le renforcement en paires G-C typique de ces organismes. Il serait plutôt mésophile (20 à 60 °C). Ce n'est qu'après que les bactéries et les archées se sont développées dans un biotope très chaud, à partir d'ancêtres hyperthermophilesADN, plus stable que l'ARN à ces températures)[28]. Ce contexte a pu favoriser « les ressemblances superficielles que l'on observe entre les archées et les bactéries, ce que l'on peut appeler le « phénotype » procaryote[5]. »

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Les virus ne sont pas inclus parmi les être vivants. Le problème de leur phylogénie se pose bien, mais l'origine commune des virus ne peut pas être mise en évidence par la comparaison de leurs séquences nucléotidiques, et pour l'instant aucune classification des virus ne prétend être phylogénétique.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Christian de Duve, Singularités : Jalons sur les Chemins de la Vie, Odile Jacob, Paris, avril 2005, p. 185-193. (ISBN 2-7381-1629-9)
  2. Patrick Forterre, « Luca, une cellule, un monde et nous », sur CNRS,
  3. (en) W.F. Doolittle, « Uprooting the tree of life », Scientific American, vol. 282, no 6,‎ , p. 90–95 (PMID 10710791, DOI 10.1038/scientificamerican0200-90, lire en ligne [PDF])
  4. (en) N. Glansdorff, Y. Xu et B. Labedan, « The Last Universal Common Ancestor: Emergence, constitution and genetic legacy of an elusive forerunner », Biology Direct, vol. 3,‎ , p. 29 (PMID 18613974, PMCID 2478661, DOI 10.1186/1745-6150-3-29)
  5. a, b, c et d La recherche, mai 2017, Entretien avec Patrick Forterre, p. 7-8.
  6. (en) Woese C, Fox G, « The concept of cellular evolution », J Mol Evol,‎ (PMID 903983)
  7. (en) Woese C, Fox G, « Phylogenetic structure of the prokaryotic domain: the primary kingdoms », Proc Natl Acad Sci USA, vol. 74, no 11,‎ , p. 5088–90 (PMID 270744, DOI 10.1073/pnas.74.11.5088)
  8. Johann Peter Gogarten et David Deamer, « Is LUCA a thermophilic progenote? », Nature Microbiology, vol. 1,‎ , p. 16229 (DOI 10.1038/nmicrobiol.2016.229)
  9. (en) The phylogeny of tRNA sequences provides evidence for ambiguity reduction in the origin of the genetic code W M. Fitch and K. Upper 1987.
  10. (en) A new tree of life sur « Science in school ».
  11. Sylvestre Huet, « Notre aïeul qui venait du tiède », Libération.fr,‎ (lire en ligne)
  12. (en) Richard Dawkins, The Ancestor's Tale : A Pilgrimage to the Dawn of Evolution (ISBN 0-618-00583-8)
  13. The proteomic complexity and rise of the primordial ancestor of diver
  14. À la recherche de LUCA par Patrick Forterre.
  15. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16513982?dopt=Abstract Ciccarelli FD, Doerks T, von Mering C, Creevey CJ, Snel B, Bork P., 2006, Toward automatic reconstruction of a highly resolved tree of life.
  16. Damien Aubert, Classer le vivant : Les perspectives de la systématique évolutionniste moderne, Ellipses, (ISBN 9782340017733)
  17. Thomas Cavalier-Smith, 2002. The neomuran origin of archaebacteria, the negibacterial root of the universal tree and bacterial megaclassification. Int J Syst Evol Microbiol. 52:7-76
  18. Valas, R.E. et Bourne, P.E., « The origin of a derived superkingdom: how a gram-positive bacterium crossed the desert to become an archaeon », Biology Direct, vol. 6,‎ , p. 16 (PMID 21356104, PMCID 3056875, DOI 10.1186/1745-6150-6-16)
  19. Cavalier-Smith T, « Rooting the tree of life by transition analyses », Biology Direct, vol. 1,‎ , p. 19 (PMID 16834776, PMCID 1586193, DOI 10.1186/1745-6150-1-19)
  20. Guillaume Lecointre, Colinne Fortin, Gérard Guillot et Marie-Laure Le Louarn-Bonnet, Guide critique de l'évolution, , 572 p. (ISBN 978-2-7011-4797-0).
  21. Proceedings of the International Moscow Conference on Computational Molecular Biology, 2011, p 92
  22. Dr Lane, 11 November 2011, UCL Symposium on the Origin of Life
  23. William Martin, 11 November 2011, UCL Symposium on the Origin of Life
  24. Wolfgang Nitschke, 11 November 2011, UCL Symposium on the Origin of Life
  25. The proteomic complexity and rise of the primordial ancestor of diversified life
  26. Phylogenomics supports a cellularly structured urancestor.
  27. William F. Martin et al., 2016, Physiology, phylogeny, and LUCA
  28. Luca, le père de nos pères, préférait l’ARN à l'ADN

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]