Dent animale

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Les dents sont souvent caractérisées par le régime alimentaire de l'animal. Par exemple, les félins ont des dents carnassières très développées afin de déchiqueter leur proies. On trouve des dents chez trois classes de vertébrés : poissons, reptiles et mammifères.

Par contre, certains groupes de ces classes n'en sont pas pourvues. Par exemple:

  • Les tortues (terrestres et marines) sont édentées. Elles possèdent un bec corné qui leur permettent de trancher leur nourriture.
  • Bien que les ancêtres des oiseaux aient possédé des dents (voir Archaeopteryx), aujourd'hui tous les oiseaux en sont dépourvus.
  • Parmi les mammifères, l'ordre des édentés (voir xenarthra) est un groupe d'animaux sans dent, ayant un régime alimentaire à base d'insectes.

Au contraire, certains animaux ont des dents qui sont renouvelées tout au long de la vie.

  • Les dents des reptiles sont remplacées tout au long de la vie, avant qu'elles ne s'abiment. Un crocodile voit ses dents être remplacées plus de quarante fois au cours de sa vie.
  • Les requins ont des dents qui poussent en tapis roulant le long de la mâchoire.
  • Chaque mâchoire du grand dauphin possède de 20 à 28 dents, d'un diamètre d'environ 1 cm.

Vocabulaire[modifier | modifier le code]

La denture d'un animal est l'ensemble de ses dents. Le nombre, la nature et la disposition des dents varient selon les espèces, et parfois selon les individus. Elle est en général caractéristique de leur régime alimentaire de l'espèce animale.

On utilise couramment le mot dentition à la place de denture, alors que, stricto sensu, la dentition est le processus de mise en place de la denture.

La dentition permet d'estimer, dans la plupart des cas, l'age d'un animal tant qu'il n'est pas encore hors age.

On parle de dents palatines quand elles s'enchâssent dans le palais, des dents linguales sur la langue, et de dents vomériennes lorsqu'elles sont enchâssées dans le vomer tandis que des dents portés sur la mâchoire, comme pour les mammifères sont des dents maxillaires.

La morphologie et l'organisation des dents sont souvent utilisées pour caractériser les taxons animaux, et il existe tout un vocabulaire particulier caractérisant la dentition:

  • La polyphyodontie désigne le remplacement permanent des dents au cours de la vie de l'individu.

Analogies[modifier | modifier le code]

Par extension, le terme de dent est employé en zoologie pour désigner un organe présentant une analogie de forme ou d'implantation :

Dents, selon le régime alimentaire[modifier | modifier le code]

En effet, le régime alimentaire influe beaucoup sur les caractéristiques des dents. Selon les proies qu'ils mangent, chaque groupe d'animal a une dentition spécifique qui leur permet de capturer, manger et mâcher leur proie quelle soit animale ou végétale.

Carnivores[modifier | modifier le code]

Carnassiers[modifier | modifier le code]

Dents de bull Terrier.

Les carnassiers sont caractérisés par des canines (crocs) proéminentes et fortes. Ils ont une dentition complète soit composée d'incisives, de canines, de prémolaires et de molaires. Leur dentition fait souvent place à des dents carnassière pour déchirer la viande de leur proie.

Insectivores[modifier | modifier le code]

Omnivores[modifier | modifier le code]

Dents de porc.

Herbivores[modifier | modifier le code]

Les dent des herbivores leur servent à mastiquer les fibres ligneuses des plantes.

Frugivores[modifier | modifier le code]

Dentition selon le groupe animal[modifier | modifier le code]

Mammifères[modifier | modifier le code]

Carnivores[modifier | modifier le code]

Sous-ordre des caniformes (Caniformia) :

 v · d · m  Formule dentaire
mâchoire supérieure
1 3 1 3 3 1 3 1
1 2 1 3 3 1 2 1
mâchoire inférieure
Total : 30
Denture commune aux Felidae

Sous-ordre des féloidés ou féliformes (Feliformia) :

Insectivores[modifier | modifier le code]

Les insectivores ont une dentition complète caractérisée par des dents jugales pointues et des dents colorées (souvent rouges à la pointe).

Chiroptères[modifier | modifier le code]

Les chiroptères (chauve-souris) ont aussi une dentition complète, mais qui est caractérisée par des canines proéminentes et des espaces significatifs entre les incisives.

Lagomorphes[modifier | modifier le code]

Les lagomorphes (lièvres, lapins...) sont caractérisés par deux paires d'incisives rainurées et la présence d'un diastème.

Rongeurs[modifier | modifier le code]

Les rongeurs ont des incisives proéminentes et colorées (souvent jaunâtres) qui poussent continuellement durant toute leur vie. Il y a aussi présence de dents jugales après le diastème.

Artiodactyles[modifier | modifier le code]

Les artiodactyles n'ont pas d'incisives supérieures et possèdent un diastème.

Proboscidiens[modifier | modifier le code]

Éléphant d'Afrique avec ses défenses.

Les Proboscidiens (éléphants...) sont caractérisés par des incisives qui leur servent de défenses. Chez les éléphantoïdes, la formule dentaire n'est jamais complète (2 prémolaires et 3 molaires). Le jeune possède des prémolaires de lait qui tombent quand les molaires apparaissent, il n'y a pas de prémolaires définitives. Quand la troisième molaire apparait, c'est au tour de la première de tomber.

Reptiles[modifier | modifier le code]

Les reptiles sont parfois caractérisés par des crochets à venin de certains serpents.

Poissons[modifier | modifier le code]

Poissons osseux[modifier | modifier le code]

Les balistes ou les tétraodons ont des dents antérieures élargies et soudées ainsi que des dents pharyngiennes.

Poissons cartilagineux[modifier | modifier le code]

Évolution des dents[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Histoire évolutive des dents.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]