Densité API

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La densité API est une échelle permettant d’exprimer la densité du pétrole brut, en degrés API (° API), calculée à partir de la densité, par la formule suivante :

Densité API = (141,5/(densité à 60 °F)) - 131,5.

Plus un brut est léger, plus sa densité est faible, plus sa densité API est élevée. La plupart des bruts extraits ont des densités API comprises entre 20° (très lourd) et 60° (très léger). L'indice API des bitumes, qui nécessitent divers procédés (chaleur, injection de vapeur ou ajout d’un diluant) pour être extraits, se situent généralement en dessous de 15°.

Cette formule fut créée par l'American Petroleum Institute (API) et le National Institute of Standards and Technology (NIST).

À titre de comparaison, l'eau, dont la densité est de 1, a une densité API de 10° API. Le tableau ci-dessous fournit quelques valeurs intermédiaires d'équivalence entre la densité API et la densité[1].

Degré API Densité
8 1,014
9 1,007
10 1,000
15 0,966
20 0,934
25 0,904
30 0,876
35 0,850
40 0,825
45 0,802
50 0,780
55 0,759
58 0,747

Voici les degrés API de quelques pétroles produits à travers le monde, du plus léger (meilleure qualité) au plus lourd :


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « API Gravity: Expressing the gravity or density of liquid petroleum products » (consulté le 19 décembre 2009)
  2. Fiche Maersk Oil, [1]
  3. (en) Jean Pierre Favennec, Petroleum Refining, vol. 5, Rice University, , 604 p.
  4. Greg Croft, « Ghawar Field, Saudi Arabia » (consulté le 3 décembre 2016)
  5. « Ku-Maloob-Zaap Field », sur Offshore Technology (consulté le 3 décembre 2016)
  6. (en) MANIK TALWAN, THE ORINOCO HEAVY OIL BELT IN VENEZUELA : OR HEAVY OIL TO THE RESCUE?, Rice University, , 34 p.