Denis Pierre Jean Papillon de La Ferté

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Eau-forte de Papillon de la Ferté par Adolphe Varin.

Denis Pierre Jean Papillon de La Ferté, né à Châlons-en-Champagne le [1] et guillotiné à Paris le , est un intendant français des Menus plaisirs de la Maison du roi.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Pierre Papillon de la Ferté (~1682-1753), seigneur de la Ferté, président trésorier de la généralité de Champagne, lieutenant du roi de Châlons, Papillon de la Ferté acheta en 1756, pour 260 000 livres, la charge d’intendant des Menus plaisirs de la Maison du roi qu’il conserva jusqu’en 1792. Détenant le titre de commissaire du roi auprès de l’Académie de musique, Papillon de la Ferté exerça, à l’Opéra, une influence dominante, supérieure même à celle du ministre qui détenait le pouvoir nominal[2], mais qui laissait son second gouverner. Il imagina et proposa, dans ce poste qu’il occupa pendant les dix années qui précédèrent la Révolution, quantité de projets pour l’Opéra.

La Ferté a beaucoup écrit durant son passage aux affaires (de nombreuses lettres et rapports de sa main sont aux Archives nationales). Sa carrière administrative, sa vie publique et privée, ses menées artistiques, ont été documentées grâce aux nombreuses pièces publiées par Adolphe Jullien dans divers articles, brochures ou livres sur l’Opéra au XVIIIe siècle, d’après ses lettres et ses papiers manuscrits conservés aux archives de l’Opéra et à la bibliothèque de la ville de Paris.

Castil-Blaze appela néanmoins celui qui joua un tel rôle dans l’histoire musicale française un « vieux dévot, libertin et frappé d’imbécillité dès ses plus jeunes ans[3] ».

On doit également plusieurs ouvrages à cet homme de sciences et amateur d’art, collectionneur passionné de paysages, principalement par Boucher, Robert, Fragonard et Vernet, dont il a commandé une série de sept grands panneaux décoratifs pour son hôtel particulier[4] : Éléments de géographie, agrémenté de 20 cartes en 1783, un Système de Copernic ou abrégé de l’astronomie, la même année ; en 1784, il publie Traité élémentaire sur les mathématiques, enfin, en 1787, Éléments d’architecture de fortifications et de navigation. Amateur d’art, il publia en 1776 l’ouvrage Extraits des différents ouvrages publiés sur la vie des peintres, en 2 volumes, sera réédité sous le pseudonyme M. P. D. L. F.[5] en 1796.

Il prêtait le serment civique, faisait don de son argenterie à la Monnaie, se fit élire commandant de la garde Nationale de son district, l'île saint-louis où il avait une maison. Il fut quand même arrêté, emprisonné au Luxembourg et guillotiné sur la Place du Trône, son ancienne appartenance à la Cour le laissait suspect. Sa fille, Marie-Denise Papillon de La Ferté épouse Jean-Baptiste-François-Devin de Graville (1782-1853), Préfet du Palais de Napoléon, maire d'Annel (Oise). Sa fille et son époux sont inhumés au cimetière Montmartre, 21e division, avenue Berlioz

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Acte de Baptême à Châlons-en-Champagne (paroisse Notre Dame) http://archives.marne.fr/ark:/86869/a011310543773btJcoR/1/184
  2. Adolphe Jullien, Un potentat musical, Papillon de La Ferté son règne à l’Opéra de 1780 à 1790, Paris, A. Detaille, 1876, p. 5.
  3. Adolphe Jullien, L’Opéra secret au XVIIIe siècle, Paris, E. Rouveyre, 1880, p. 4.
  4. Après son exécution, sa collection fut saisie, en partie au profit des collections nationales et en partie rendue à sa famille, avant d’être vendue en février 1797.
  5. notice d'autorité de la B.N.F.

Référence[modifier | modifier le code]

  • Adolphe Jullien, Un potentat musical, Papillon de La Ferté son règne à l’Opéra de 1780 à 1790, avec un portrait de lui gravé à l’eau-forte par Adolphe Varin, Paris, A. Detaille, 1876.

Sources[modifier | modifier le code]

Il a laissé son journal sous forme manuscrite déposé à la BNF.

  • François-Joseph Fétis, Arthur Pougin, Biographie universelle des musiciens et bibliographie générale de la musique, Paris, Firmin-Didot, 1881, p. 301.
  • Journal de Papillon de la Ferté : intendant et contrôleur de l'argenterie, menus-plaisirs et affaires de la chambre du Roi, 1756-1780, Paris, éd. Ernest Boysse, Ollendorff, 1887 ; réédition Versailles, éd. Menus-Plaisirs du Roy, 2011 (ISBN 978-1-4477-4628-7).
  • Armand Bourgeois, Le châlonnais célèbre Papillon de la Ferté, Intendant des Menu-Plaisirs du Roi et le théâtre au XVIIIe siècle Conférence faite le 13 novembre 1909 au théâtre de Châlons-sur-Marne, imprimerie Robat, 1910.