Denis Parsons Burkitt

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Denis Parsons Burkitt
Naissance
Enniskillen (Irlande du Nord)
Décès (à 82 ans)
Gloucester (Royaume-Uni)
Nationalité Britannique
Domaines chirurgien et cancérologue
Diplôme Edinburgh Royal College of Surgeons
Renommé pour la découverte du Lymphome de Burkitt
Distinctions Prix Albert-Lasker pour la recherche médicale clinique (1972)
Prix Gairdner (1973)
Prix mondial Cino Del Duca (1987)

Denis Parsons Burkitt (), est un chirurgien britannique, connu en particulier pour ses travaux sur le Lymphome de Burkitt, nommé ainsi parce qu'il est le premier à le décrire.

Jeunesse, études et Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Denis Parsons Burkitt est né à Enniskillen en Irlande du Nord, dans une famille protestante. Fils de James Parsons Burkitt (ingénieur civil et ornithologue reconnu), il perd son œil droit dans un accident à l'âge de onze ans. Après des études au Trinity College à Dublin (pour des études avortées d'ingénieur), puis au Collège royal de chirurgie à Édimbourg, il sert dans le Royal Army Medical Corps pendant la Seconde Guerre mondiale en Angleterre puis au Kenya et en Somalie.

Cette expérience le conduit, à la fin de la guerre, à exercer en Ouganda. Il s'installe finalement à Kampala et y reste jusqu'en 1964.

Découverte du Lymphome de Burkitt[modifier | modifier le code]

En 1957, Burkitt, avec le docteur Dennis Wright, observe un enfant avec une grosseur à l'angle de la mâchoire. Peu après, ils remarquent un autre enfant avec des symptômes similaires puis, après étude des dossiers médicaux des hôpitaux, ils découvrent que les tumeurs de la mâchoire sont courantes en Ouganda. Burkitt publie un article[1] dans lequel il identifie cette nouvelle tumeur (désormais appelée Lymphome de Burkitt), ses mécanismes, son épidémiologie et sa distribution géographique en Afrique équatoriale selon une Lymphoma Belt (depuis nommée en français : Ceinture des lymphomes). Burkitt et Wright publient un livre titré Burkitt's Lymphoma en avril 1970.

Travaux sur la nutrition[modifier | modifier le code]

Promotion des fibres : ses thèses en ce domaine sont aujourd'hui considérées comme incorrectes[2].

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Il épouse Olive Rogers le 28 juillet 1943. Burkitt est également connu pour sa sensibilité religieuse. Il est longtemps président du Christian Medical Fellowship (en) (influente association évangélique et fondamentaliste du Royaume-Uni).

Références[modifier | modifier le code]

  1. A sarcoma involving the jaws of African children (British Journal of Surgery, vol. 46, 1958, p. 218–23)
  2. Doubts cast on fiber's effect on cancer - The Boston Globe

Liens externes[modifier | modifier le code]