Delmas (compagnie maritime)

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DELMAS
logo de Delmas (compagnie maritime)

Création 1867 à La Rochelle
Fondateurs Franck et Julien Delmas
Personnages clés Yves Perrin (directeur général DELMAS), Rodolphe Saadé (Président DELMAS)
Forme juridique Société anonyme
Siège social Le Havre
Drapeau de France France
Actionnaires CMA CGM
Activité Armement, transport maritime
Société mère CMA CGM
Site web http://www.delmas.com/default.asp

Chiffre d’affaires 1,9 milliard de dollars (2009)

Delmas est une compagnie maritime française, spécialisée dans le transport depuis et vers l'Afrique. Elle fait partie du Groupe CMA-CGM.

Histoire[modifier | modifier le code]

Fondation[modifier | modifier le code]

En 1867, les frères Frank et Julien Delmas, fils du pasteur Louis Delmas[1], créent à La Rochelle l'armement Frank Delmas & Cie. Leur première activité se borne à l'armement d'un petit vapeur qui fait la liaison régulière entre La Rochelle et l'Ile de Ré. La ligne est plus régulière que ses concurrents qui fonctionnent encore à la voile et bien appréciée. Les bénéfices permettent d'armer un second bateau qui fait cette fois la liaison avec l'Ile d'Oléron.

Essor de la compagnie Delmas[modifier | modifier le code]

En 1871, la France perd l'Alsace-Moselle ; le traité de Francfort précise que ceux des habitants de ce territoire qui voudront garder la nationalité française devront avoir quitté le territoire avant la le 1er cotobre 1872. C'est le cas d'un autre frère Delmas, Émile, marié en Alsace à Irma Thierry, fille d'un riche industriel mulhousien. Il revient alors à La Rochelle et entre en 1873, muni d'un fort capital, dans la société familiale qui devient alors la Compagnie Delmas Frères[1]. La compagnie commence alors sa diversification : fret vers la Grande-Bretagne et l'Afrique du nord avec importation de charbon gallois et de vin algérien au retour, deux denrées très demandées dans le contexte créé par la croissance économique et la crise du phylloxera.

Le cévenol Léonce Vieljeux, gendre de Frank Delmas de puis 1895, entre dans la société, en 1898. En 1919, il prend la tête de la compagnie dont le nom devient Delmas Frères et Vieljeux, puis Compagnie Delmas-Vieljeux, en 1935. Léonce Vieljeux va fortement développer l'activité de la compagnie en direction de l'Afrique noire et du transport de bois exotiques sous forme de grumes. Malgré les lourds investissements nécessaires car les navires de transport de grumes doivent être adaptés au transport de ces charges très lourdes, cette décision stratégique s'avère payante car la compagnie n'a pratiquement pas de concurrents, en tous cas dans la direction de l'Afrique[1]. Dès 1922, la compagnie dispose de son propre chantier naval à La Pallice ; ils emploieront près de 900 personnes en 1947[2]. Son influence sur les ports de La Rochelle et de La Pallice en font durablement les ports leaders de l'importation de grumes en France[1]. En 1938, les Chantiers Navals de la Pallice ouvrent une école d’apprentissage qui recrute entre 20 à 80 jeunes de 14 ans par an en fonction de ses besoins[2].

Dommages dus aux guerres[modifier | modifier le code]

Les deux guerres mondiales sont des épreuves qui voient à chaque fois péricliter la quasi-totalité des bâtiments, qui sont coulés ou endommagés, mais la compagnie parvient à chaque fois à se redresser, relancée par l'importation de charbon en 1919, et avec le commerce du bois africain en 1945[1]. La compagnie va toutefois perdre son principal dirigeant pendant la seconde Guerre mondiale.

Une entreprise en résistance[modifier | modifier le code]

Maire de La Rochelle de 1930 jusqu'à sa destitution par l'occupant le 27 septembre 1940, Léonce Vieljeux refuse d'emblée de discuter avec un lieutenant allemand venu faire flotter le drapeau allemand sur la mairie, argüant de son grade d'officier supérieur (il est colonel de réserve, ancien combattant de 1914-1918 décoré de la Légion d'Honneur). Il organise avec ses cousins et amis, et avec de nombreux collaborateurs de la compagnie, le réseau de résistance Alliance qui fournit à Londres des informations sur le trafic portuaire rochelais, et des faux emplois aux requis du STO. Après une première expulsion temporaire de La Rochelle, il reprend ses activités résistantes, logeant au-dessus de ses bureaux. Dénoncé ainsi que d'autres membres du réseau Alliance, Léonce Vieljeux est arrêté par la Gestapo le 14 mars 1944, pour avoir protégé la fuite de deux de ses ouvriers ; il est arrêté ainsi que son petit-fils Yann Roullet, pasteur à Mougon (Deux-Sèvres), ses neveux Frank Delmas et Jacques Chaperon ainsi que Joseph Camaret, ingénieur en chef des chantiers Delmas-Vieljeux. Tous appartiennent au réseau Alliance ou ont protégé ses membres. Ce petit groupe est rapidement transféré à Drancy puis au camp de concentration du Struthof-Natzwiller, où, quelques jours avant la libération du camp, les prisonniers sont exécutés par balle par les SS sur ordre de Hitler, en raison de leur appartenance à la Résistance intérieure française[3].

L'après-guerre[modifier | modifier le code]

A la libération, la compagnie veut marquer son renouveau en faisant peindre en bleu les cheminées des navires, qui avaient été noires dès l'origine en signe de deuil après la perte de l’Alsace-Lorraine. Elle utilise alors des liberty-ships mis à disposition par l’État français[2]. En 1947, la société devient Société Navale Delmas-Vieljeux (SNDV). La même année, Tristan Vieljeux, petit-fils de Léonce Vieljeux, entre dans l’entreprise familiale après avoir passé quelques années dans une société concurrente[2]. Il devient le secrétaire général de la compagnie en 1953 et son PDG en 1964[4]. Il va propulser Delmas-Vieljeux au plus haut de la hiérarchie des société de transport maritime, notamment entre l’Europe et l’Afrique, en faisant l’acquisition de nombreuses compagnies. En 1971, il reprend les activités maritimes et portuaires des Chargeurs Réunis et fonde la SNCDV (Société Navale Chargeurs Delmas-Vieljeux) qui devient le numéro 1 en Afrique de l’Ouest. L'entreprise de développe encore davantage en parvenant le premier à implanter le transport par conteneurs en Afrique et en proposant des services de transport intégrés. L'entreprise prend également à cette époque des position dans l’Océan Indien, dans le Golfe persique et aux Antilles[4].

La fin de l'entreprise familiale[modifier | modifier le code]

En 1985, la société porte un nouveau nom Société Navale et Commerciale Delmas-Vieljeux, mais en 1991 Vincent Bolloré prend le contrôle de la société. Il met en minorité Tristan Vieljeux qui quitte la direction de la Compagnie.

En septembre 2005[5], le groupe Bolloré vend la compagnie Delmas pour 600 millions d'euros à la CMA-CGM. En janvier 2006[6], la compagnie est intégrée à ce groupe, 3e mondial du transport de conteneurs.

Emblème[modifier | modifier le code]

En 1871, Émile Delmas le frère aîné de la famille Delmas quitte l'Alsace (annexée à la Prusse) et rejoint ses frères à La Rochelle. En souvenir de la province qu'il a été contraint de quitter pour rester français, il propose la Roue de Mulhouse comme emblème de la société. En effet, celle-ci, une roue de moulin à 8 aubes, figure sur les armoiries de Mulhouse, la ville des moulins[7].

Navires[modifier | modifier le code]

  • 1939 : 6 navires plus 13 navires de la Compagnie des chemins de fer de l'Ouest en gérance
  • 1957 : 20 navires
  • 1960 : 30 navires
  • 1994 : 14 navires
  • 2008 : 76 navires (hors les navires en location)

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e Morgane Just, « Les armateurs Delmas-Vieljeux, entre saga familiale et épopée maritime », sur le site du magazine Histoire et Entreprise, (consulté le 21 mai 2018)
  2. a, b, c et d « La formidable saga de la Delmas-Vieljeux », sur le site du journal Sud-Ouest (consulté le 21 mai 2018)
  3. [PDF] « Léonce Vieljeux », sur le site de la ville de La Rochelle (consulté le 21 mai 2018)
  4. a et b « Tristan Vieljeux : une figure historique de l'armement français », sur le site du groupe CMA-CGM (consulté le 21 mai 2018)
  5. [PDF] « Le groupe Bolloré cède ses activités maritimes au groupe CMA-CGM », communiqué de presse Bolloré,
  6. « CMA-CGM finalise l'acquisition de Delmas », communiqué de presse CMA-CGM,
  7. « Décès de Tristan Vieljeux », sur le site de Mer et Marine, toute l'actualité maritime (appartenant au Télégramme de Brest) (consulté le 21 mai 2018)

Lien externe[modifier | modifier le code]