David Wilkerson

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David Wilkerson
Image illustrative de l’article David Wilkerson
Généralités
Nom David Wilkerson
Nom de naissance David Ray Wilkerson
Date de naissance 19 mai 1931
Lieu de naissance Hammond (Indiana), États-Unis
Date de décès (à 79 ans)
Nationalité Américain
Pays de résidence États-Unis
Diplôme Théologie, Central Bible College
Spiritualité
Religion Christianisme évangélique
Courant Christianisme non dénominationnel
Église Times Square Church
Fonctions
Service Pasteur
Activité(s) Pasteur principal (1987 à 2011)
Autre(s) activité(s) Fondateur de Teen Challenge
Vie personnelle
Conjoint(e) Gwen Wilkerson (décédée le 5 juillet 2012)

David Wilkerson, né le 19 mai 1931 à Hammond dans l'Indiana et mort le 27 avril 2011, est un pasteur chrétien évangélique non-dénominationnel et écrivain américain. Il est le fondateur de l'ong internationale Défi Jeunesse et la mégaéglise Times Square Church, à New York, aux USA.

Biographie[modifier | modifier le code]

Wilkerson nait le 19 mai 1931 à Hammond dans l'Indiana, aux USA[1]. Il entame des études de théologie au Central Bible College de Springfield (Missouri) et est ordonné pasteur en 1952. Il épouse Gwen en 1953.

Ministère[modifier | modifier le code]

Il devient pasteur dans des églises des Assemblées de Dieu de petites villes (Scottdale et Philipsburg), en Pennsylvanie[1]. En 1958, il est interpellé par une photo du Life Magazine où il y a sept adolescents membres d'un gang criminel à New York, connu sous le nom "Dragons égyptiens". Il est ému de compassion pour ces jeunes et ressent l'appel d'aller vers eux. N'ayant jamais voyagé, il va servir à Brooklyn pour les aider.

Après plusieurs échecs et difficultés, il est abandonné (financièrement) par son église en raison "des risques insensés" pris pour de jeunes "délinquants". Il doit alors dormir dans sa voiture. Une rencontre le marquera particulièrement, celle de Nicky Cruz, enfant délaissé et trainant souvent dans la rue, membre d’un gang de rue, les « Mau maus ». Par la sutie, plusieurs membres de gang se convertissent. En 1960, il fonde Teen Challenge, une organisation chrétienne d'aide aux jeunes en difficultés (alcoolisme, drogue, crime, prostitution, etc.) [2].

En 1963, il écrit le livre La Croix et le Poignard, qui sera adapté au cinéma en 1970 (La Croix et le Poignard (film)) [3].

En 1987, il fonde la Times Square Church, à New York, une église non-dénominationnelle [3].

Fin de vie[modifier | modifier le code]

Le mercredi 27 avril 2011, à 79 ans, tandis qu’il roule en direction du Texas, le pasteur David Wilkerson trouve la mort dans un accident de voiture[4]. Son véhicule se serait déporté sur la voie de droite, avant de percuter malencontreusement un camion-remorque. Également présente dans la voiture, son épouse Gwen survit à l'accident.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) George Thomas Kurian et Mark A. Lamport, Encyclopedia of Christianity in the United States, vol. 5, USA, Rowman & Littlefield, , p. 2478.
  2. (en) Randall Herbert Balmer, Encyclopedia of Evangelicalism: Revised and expanded edition, USA, Baylor University Press, , p. 677.
  3. a et b (en) Randall Herbert Balmer, Encyclopedia of Evangelicalism: Revised and expanded edition, USA, Baylor University Press, , p. 744.
  4. (en) Margalit Fox, « Rev. David Wilkerson Dies at 79; Started Times Square Church », The New York Times,‎ (lire en ligne, consulté le 28 avril 2011).

Liens externes[modifier | modifier le code]