David Kenyon Webster

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David Kenyon Webster
David Kenyon Webster
David Kenyon Webster

Naissance
New York
Décès (à 39 ans)
Santa Monica (Californie)
Origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Allégeance Emblem of the United States Department of the Army.svg US Army
Arme Infanterie
Grade Army-USA-OR-02-2015.svg Private first class
Années de service 1942-1945
Conflits Seconde Guerre mondiale
Distinctions Bronze Star
Purple Heart
Good Conduct Medal

David Kenyon Webster (2 juin 1922 à New York - 9 septembre 1961 au large de Santa Monica) est un journaliste et auteur américain. Vétéran de la Seconde Guerre mondiale, il est surtout connu pour sa participation aux combats en Europe avec la Easy Company au sein de la 101e Division aéroportée.

Biographie[modifier | modifier le code]

Avant-guerre[modifier | modifier le code]

David Kenyon Webster naît à New York le 2 juin 1922 dans une famille d'ascendance anglaise et écossaise[1]. Il passe sa scolarité secondaire à la Taft School de Watertown dans le Connecticut avant d'intégrer l'université Harvard où il étudie la littérature anglaise[1].

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

En 1942, David Webster abandonne ses études pour s'engager dans l'armée. Il est envoyé au Camp Toccoa en Géorgie où il est affecté à la Fox Company du 506e Régiment d'infanterie parachutée (506th PIR)[2]. Après la formation de base à Toccoa et la spécialisation parachutiste à Fort Benning, il suit son régiment, intégré à la 101e Division aéroportée, en Angleterre où l'unité se prépare pendant une année pour l'opération Overlord[3]. Dans la nuit du 5 au 6 juin 1944, il est parachuté au-dessus de la Normandie. Se retrouvant seul dans les marais, il parvient à rejoindre d'autres hommes de la division puis son unité regroupée à proximité de Sainte-Marie-du-Mont[2]. Il demande alors à être transféré à la Easy Company et participe à la bataille de Normandie dans les rangs de celle-ci[3].

Le 17 septembre 1944, il saute sur les Pays-Bas dans le cadre de l'opération Market Garden. Après avoir participé à la libération de Eindhoven et à de violents combats à Nuenen, il est blessé aux jambes le 5 octobre lorsque sa compagnie, sous les ordres du capitaine Dick Winters, attaque un carrefour gardé par une unité allemande supérieure en nombre[2],[4]. Renvoyé en Angleterre pour y être soigné, il ne participe pas à la bataille des Ardennes et rejoint la Easy Company après celle-ci alors que l'unité est en poste à Haguenau[4]. Il est alors choqué de trouver une compagnie décimée et harassée par les combats précédents et se heurte au mépris de certains qui, malgré sa présence depuis Toccoa et sa participation au débarquement de Normandie, le considère comme un nouveau du fait qu'il n'a pas participé au siège de Bastogne[2],[3]. Cependant avec le temps, Webster regagne la sympathie de ses camarades. Pendant le reste de la guerre, David Webster qui parle l'allemand est avec Joseph Liebgott l'un des interprètes du 506th PIR[3]. Suivant le régiment qui fait son entrée en Allemagne, il progresse jusqu'en Bavière où il assiste à la libération du camp de concentration de Landsberg am Lech ce qui le choque profondément et fait naître en lui un fort ressentiment contre les allemands[2],[4]. Il est ensuite stationné à Berchtesgaden où les hommes apprennent la capitulation de l'armée allemande le 8 mai 1945, puis en Autriche où le 506th PIR se prépare à un redéploiement sur le front Pacifique[3]. Mais la capitulation du Japon en août met un terme définitif à la guerre et Webster peut rentrer aux États-Unis.

Après-guerre[modifier | modifier le code]

De retour en Amérique, il reprend ses études à Harvard puis, celles-ci terminées, s'installe en Californie où il se marie et a trois enfants[1]. Il devient journaliste au The Wall Street Journal et au Los Angeles Daily News[1]. Parallèlement il se passionne pour la voile et étudie l'océanographie et la vie sous-marine. Il écrit de nombreux articles dans les journaux qui l'emploient et commence l'écriture d'un livre sur les requins[1]. Il s'occupe aussi de relations publiques avec les sociétés North American Aviation, System Development Corporation et Pacific Park[1]. Le 9 septembre 1961, lors d'une sortie en mer au large de Santa Monica, David Webster tombe à l'eau[1],[3]. Son corps n'a jamais été retrouvé.

Décorations[modifier | modifier le code]

Combat Infantry Badge.svg
Bronze oak leaf cluster
Arrowhead
Bronze star
Bronze star
Bronze star
Cp2j.jpg
Bronze oak leaf cluster
Combat Infantryman Badge
Bronze Star Purple Heart
Avec une feuille de chêne
Good Conduct Medal
European-African-Middle Eastern Campaign Medal
Avec une pointe de flèche et trois Service star
World War II Victory Medal Army of Occupation Medal
Parachutist Badge
Avec une étoile
Presidential Unit Citation
Avec une feuille de chêne

Hommages[modifier | modifier le code]

  • David Kenyon Webster est représenté dans la série Band of Brothers où il est interprété par Eion Bailey. L'épisode 8 de la série est centré sur son personnage lorsqu'il retrouve la Easy Company à Haguenau à son retour de convalescence.
  • Malgré sa provenance d'une famille aisée et son statut d'universitaire qui auraient pu lui permettre de devenir officier, David Webster avait souhaité s'engager comme simple soldat et a refusé plusieurs promotions pendant la guerre. Il se définissait comme un intellectuel, observateur et chroniqueur des combats qu'il voulait vivre et retranscrire au plus près sans les filtres de la propagande. Cependant, de son vivant, David Webster n'a pas publié d'ouvrage important concernant son expérience, se contentant de quelques articles dans des magazines tels que le Saturday Evening Post. Alors qu'il prépare l'écriture du livre dont sera tirée la série télévisée, Stephen Ambrose découvre le journal de guerre de Webster et le publie avec l'autorisation de sa veuve.
  • La Taft School (en) dont il fut l'élève décerne chaque année en son honneur un prix d'excellence en écriture, le David Kenyon Webster Prize[5].

Publications[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g « David Kenyon Webster, author of "Parachute Infantry - An American Paratrooper's Memoir of D-Day and the Fall of the Third Reich" », sur www.davidkenyonwebster.com (consulté le 6 novembre 2017)
  2. a, b, c, d et e (en) David Webster, Stephen Ambrose, Parachute Infantry: An American Paratrooper's Memoir of D-Day and the Fall of the Third Reich, LSU Press, (ISBN 9780385336499)
  3. a, b, c, d, e et f Stephen Ambrose, Band of Brothers, Simon & Schuster, (ISBN 978-0743224543)
  4. a, b et c (en) Richard D. Winters, Cole C. Kingseed, Beyond Band of Brothers, St Martin's Press, (ISBN 0-425-20813-3)
  5. (en-US) « Endowed Funds - Taft School », sur www.taftschool.org (consulté le 6 novembre 2017)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) David Kenyon Webster, Stephen Ambrose, Parachute Infantry : An American Paratrooper's Memoir of D-Day and the Fall of the Third Reich, LSU Press, (ISBN 9780385336499).
  • (en) Stephen Ambrose, Band of brothers : E Company, 506th Regiment, 101st Airborne : From Normandy to Hitler's Eagle's Nest, Simon & Schuster, (ISBN 978-0743224543).
  • (en) Richard D. Winters, Cole C. Kingseed, Beyond Band of brothers : The war memories of Major Dock Winters, St Martin's Press, (ISBN 0-425-20813-3).
  • (en) Larry Alexander, Biggest brothers : The Life of Major Dick Winters, the Man Who Led the Band of Brothers, New Amer Library, (ISBN 9780451218391).
  • (en) Marcus Brotherton, We who are alive and remain : Untold Stories from the Band of Brothers, Berkley Pub Group, (ISBN 9780425227633).
  • (en) Lynn Compton, Call of Duty : My Life Before, During and After the Band of Brothers, Berkley Hardcover, (ISBN 9780425219706).
  • (en) Bill Guarnere, Babe Effron, Brothers in battle : Best of friends, Berkley Hardcover, (ISBN 9780425217283).
  • (en) Donald Malarkey, Bob Welch, Easy Company Soldier : The Legendary Battles of a Sergeant from World War II's "Band of Brothers", St Martin's Press, (ISBN 978-0-312-37849-3).
  • (en) Marcus Brotherton, Shifty's War : The Authorized Biography of Sergeant Darrell "Shifty" Powers, the Legendary Sharpshooter from the Band of Brothers, Berkley, (ISBN 9780425240977).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]