David Berkowitz

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David Berkowitz
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Biographie
Naissance
Voir et modifier les données sur Wikidata (68 ans)
BrooklynVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom dans la langue maternelle
David Richard BerkowitzVoir et modifier les données sur Wikidata
Surnoms
"The .44 Caliber Killer", "Son of Sam", "Le tueur au calibre 44", "Le fils de Sam"Voir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Christopher Columbus High School (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activité
Autres informations
Religion
Arme
Condamné pour
signature de David Berkowitz
signature

David Richard Berkowitz (né le à New York), aussi connu sous le surnom de « Fils de Sam » (Son of Sam), est un tueur en série américain qui a avoué le meurtre de six personnes et en a blessé plusieurs autres à New York dans les années 1970.

L'immense couverture médiatique de l'affaire a rendu célèbre Berkowitz, qui en a profité financièrement en vendant ses souvenirs au travers de biographies. En réponse, l'État de New York a adopté des lois, connues sous le nom de Loi du Fils de Sam, qui prélèvent les profits que les criminels retirent de la commercialisation de leurs infractions et les reversent à un fonds destiné aux victimes, lois adoptées dans les années 1980 par 29 autres États américains[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Né Richard David Falco d'une liaison adultère entre Betty Broder, femme issue d'une famille juive pauvre et de Tony Falco, italo-américain catholique, ses deux parents se séparent avant sa naissance, il est abandonné par ses parents, puis adopté par Nathan et Pearl Berkowitz, quincaillers juifs[2].

Après avoir attaqué plusieurs personnes avec un couteau, il achète en 1976 un revolver Charter Arms Bulldog calibre 44 (11 mm) et, rôdant la nuit dans sa Ford Galaxie jaune, tire au hasard et à bout portant sur des couples flirtant en voiture[3]. Il continue pendant plus d'un an ses crimes sans être inquiété par la police qui est confrontée à de nombreux témoignages contradictoires. Il fait alors les gros titres des journaux du pays. Selon des rumeurs, le parrain de la famille Bonanno Carmine Galante, dont la fille brune aux cheveux longs ressemblait aux victimes de Berkowitz, aurait mis les hommes de son organisation mafieuse à la disposition de la police pour traquer le tueur[4].

Son surnom de « Fils de Sam » lui est attribué lorsqu'on découvre une lettre où il déclare être le fils de Sam. Se sentant harcelé par les aboiements des bergers allemands de son voisinage, il déménage régulièrement pour leur échapper et déclarera lors de son arrestation que c'est Satan qui lui ordonne de tuer par l'intermédiaire du labrador noir de son voisin Sam Carr[5].

Il est arrêté par la police le à la suite du témoignage d'une personne qui l'a vu, non loin du lieu d'une de ses agressions, le retirer une contravention de sa voiture et s'en aller. La police, après avoir fouillé la voiture du suspect, garée devant son domicile, et découvert sur la banquette arrière une carabine Commando Mark 3 et dans la boîte à gants une lettre annonçant de nouveaux crimes, l'interpelle vers 22 heures alors qu'il s'apprête à monter dans sa voiture avec son revolver caché dans un sac en papier[6].

Décrit comme un homme sans histoires à l'époque où il commet ses crimes (il est alors un employé au tri de l'United States Postal Service, effacé et jovial), il est jugé comme sain d'esprit et est condamné à six peines de prison à vie pour meurtres le , soit 365 années de prison[7]. Incarcéré dans le centre correctionnel d'Attica, il rejoint en 1987 l'Église évangélique chrétienne « Born Again » et adopte un nouveau nom, le « fils de l'espoir » (Son of Hope). Il diffuse depuis des vidéos sur YouTube dans lesquelles il parle de sa foi, de ses regrets[8]. Depuis 2000, il participe auprès d'une association d'aide aux victimes à Houston à la lutte contre les tueurs en série qui vendent leurs objets souvenir[9].

Postérité[modifier | modifier le code]

Selon le journaliste John Hockenberry, bien que Berkowitz soit le seul condamné pour ces crimes, certaines autorités judiciaires considèrent qu'il y a des questions non résolues et que d'autres personnes pourraient avoir été impliquées. Ainsi, le journaliste Maury Terry pense qu'une secte satanique, dont Berkowitz aurait été membre, serait à l'oeuvre derrière les meurtres attribués à David Berkowitz. Par ailleurs, le condamné a lui - même laissé entendre que d'autres affaires, telle celle du meurtre d'Arlis Perry en Californie, sont liées à des mouvements sectaires, mais aucune preuve formelle n'en a été établie.

L'affaire Berkowitz a été rouverte en 1996 et laisse place depuis à de nombreuses théories du complot[10].

Séries télévisées[modifier | modifier le code]

  • Ce fait divers a inspiré le film de Spike Lee Summer of Sam avec, entre autres, John Leguizamo et Adrien Brody. En outre, les épisodes Le Dernier Mot (saison 2 épisode 9), Jeu de hasard (saison 3 épisode 20), Dans la gueule du loup (saison 4 épisode 15) et Le Mal dominant (saison 6 épisode 4) de la série Esprits criminels font référence au « Fils de Sam » à plusieurs reprises.
  • Le « Fils de Sam » est mentionné également en 2009 dans l'épisode 1-02 de la série Castle [11].
  • Dans l'épisode 11 de la saison 4 de Vampire Diaries, lors d'un flashback, le vampire Damon Salvatore s'attaque à un jeune couple, l'homme lui demande, juste avant de mourir, s'il est le célèbre tueur et s'il est le Fils de Sam.
  • Dans le premier épisode de la saison 2 de Rick et Morty sorti en 2015, Rick ne se fie pas à la créature de la quatrième dimension et dit qu'il pourrait très bien être « le David Berkowitz du pays des timbrés » (“the David Berkowitz of Nutsackland” dans la version originale).
  • En 2019, Mindhunter consacre un épisode à Berkowitz. L'épisode 2 de la saison 2 met en scène un échange entre le tueur et les deux enquêteurs de la série. Berkowitz est interprété par Oliver Cooper.
  • En 2021, le documentaire Les Fils de Sam : L'horreur sans fin, sous forme de feuilleton de quatre épisodes, est produit par Netflix et retrace l'enquête menée par Maury Terry, journaliste et auteur de plusieurs livres sur le sujet.

Musique[modifier | modifier le code]

  • En 1990, Marilyn Manson écrit la chanson Sam, Son of Man, en référence au tueur.
  • L'artiste américain Elliott Smith sort en 2000 la chanson Son of Sam, premier titre de son album Figure 8.
  • Le groupe de musique électronique australien Severed Heads lui consacre en 2005 une chanson et une vidéo qui font partie de leurs tournées et de leur compilation vidéo sur le DVD Robot Peep Show. Le groupe de métal Belge Bloodshot lui consacre également un morceau sur leur premier album. Le groupe de punk américain The Dead Boys enregistre une chanson à son sujet dans leur deuxième album We Have Come For Your Children en 1978.
  • Le groupe de punk hardcore français Dear God No le cite dans sa chanson The Serial Killers In Love With You en 2019.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Variations sur l'éthique, Publications Fac St Louis, , p. 437
  2. (en) Lawrence D. Klausner, Son of Sam : Based on the Authorized Transcription of the Tapes, Official Documents and Diaries of David Berkowitz, McGraw-Hill, , p. 37
  3. 29 juillet 1976 : Donna Lauria et Jody Valenti ; 23 octobre 1976 : Carl Denaro et Rosemary Keenan ; 26 novembre 1976 : Donna DeMasi et Joanne Lomino ; 30 janvier 1977 : John Diel et Christine Freund ; 8 mars 1977 : Virginia Voskerichian ; 17 avril 1977 : Alexander Esaü et Valentina Suriani  ; 26 juin 1977 : Sal Lupo et Judy Placido ; 31 juillet 1977 : Stacy Moskowitz et Robert Violante
  4. (en) Gini Graham Scott, American Murder, Greenwood Publishing Group, , p. 74
  5. Stéphane Bourgoin, Serial Killers : Enquête mondiale sur les tueurs en série, Grasset, , p. 53
  6. (en) Gini Graham Scott, American Murder, Westport, , p. 77
  7. (en) Thomas J. Craughwell, Busted : Mugshots and Arrest Records of the Famous and Infamous, Black Dog & Leventhal Publishers, , p. 53
  8. (en) A Conversation with David Berkowitz
  9. (en) Paul Brody, op. cité, p.199
  10. (en) John Hockenberry, « Did 'Son of Sam' really act alone? », sur NBC News,
  11. « What do any of us know about our neighbors in this city [= New-York] ? You think the guy living next door to the Son of Sam knew he was living next door to the Son of Sam ? » — « Que sait-on de nos voisins dans cette ville ? Vous croyez que le voisin du Fils de Sam savait qu'il vivait à côté du Fils de Sam ? »

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Michaël Mention, Fils de Sam. Été 1977. Bienvenue à New York : sa jeunesse, ses discothèques, son serial killer, Ring, 2014
  • (en) Paul Brody, Son of Sam : A Biography of David Berkowitz, BookCaps Study Guides, 2013

Documentaires télévisés[modifier | modifier le code]

Émission radiophonique[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]