David Atkinson (baryton)

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David Atkinson
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David Anthony Stuart Atkinson (né David Burke le et mort le ) est un acteur et chanteur baryton canadien et new-yorkais de Broadway[1]. La majeure partie de sa carrière a été consacrée aux comédies musicales et aux opérettes à New York depuis la fin des années 1940 jusqu'au début des années 1970, bien qu'il soit apparu dans certains opéras et ait fait quelques apparitions à la télévision.

En 1952, il crée le rôle de Sam dans la première mondiale de Trouble in Tahiti de Leonard Bernstein. De 1956 à 1962, il est l'un des principaux interprètes du New York City Opera où il joue dans plusieurs comédies musicales et apparaît dans les premières mondiales de plusieurs opéras de langue anglaise. Son plus grand succès sur scène est venu tard dans sa carrière : le rôle de Cervantes dans L'Homme de la Mancha qu'il a interprété dans la production originale de Broadway (en remplacement de Richard Kiley), la tournée nationale de 1968, et dans le renouveau de Broadway 1972.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Né David Burke à Montréal, Atkinson grandit à Saint-Romuald (Québec). Alors que ses parents sont de langue maternelle anglaise, sa communauté est francophone et il apprend à parler les deux langues étant enfant. Après des études au Collège Bishop, il sert dans l'Aviation royale canadienne pendant la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique Sud juste avant la capitulation du Japon. Après la guerre, il étudie la musique à l'Université McGill en 1946. Il quitte McGill en 1947 après avoir remporté une bourse pour fréquenter la Juilliard School à New York. Il ne reste que seulement un an à Juilliard, quittant l'école pour commencer sa carrière en tant qu'interprète de théâtre musical à l'automne 1948[2]. Il continue à étudier le chant en privé avec Harry Jompulsky à New York[3].

Carrière[modifier | modifier le code]

Pendant ses études à Juilliard, Atkinson fait ses débuts professionnels à l'opéra, en utilisant son nom de naissance David Burke, avec la Guilde de l'Opéra de Montréal (OGM) en janvier 1948, en tant que Monterone dans Rigoletto de Giuseppe Verdi. En mai suivant, il interprète le rôle du Grand-Prêtre de Dagon dans Samson et Dalila de Camille Saint-Saëns, avec l'OGM[4]. En septembre 1948, il fait ses débuts à Broadway sous le nom de John Atkinson (Atkinson étant le nom de jeune fille de sa mère) succédant à John Tyers en tant que Franz Liszt dans la revue musicale Inside USA (en)[5]. Il reste avec la production de la première tournée nationale de la comédie musicale après sa fermeture à New York en février 1949[6].

En 1951, il se produit dans plusieurs productions au Paper Mill Playhouse (en), y compris les rôles du prince Franz dans Sweethearts (musical) (en) de Victor Herbert[7], Edvard Grieg dans Song of Norway (en) de Robert Wright et George Forrest (author) (en)[8] et Pierre Birabeau dans The Desert Song de Sigmund Romberg[9].

En juin 1952, il interprète Sam dans la première mondiale de Trouble in Tahiti de Leonard Bernstein au Berstein's Festival of the Creative Arts sur le campus de l'Université Brandeis devant un public de près de 3 000 personnes[10]. En novembre suivant, il reprend le rôle de Sam dans une émission télévisée nationale diffusant Trouble in Tahiti présenté par le NBC Opera Theatre (en) (NBCOT)[11]. Il chante plus tard le rôle de Sam au New York City Opera (NYCO) en 1958[12]. En 1953, il interprète pour NBCOT le rôle de Don José dans Carmen de Georges Bizet, avec Vera Bryner dans le rôle titre.

En 1954, Atkinson revient à Broadway pour incarner Clyde Hallam dans la distribution originale de The Girl in Pink Tights (La fille aux collants roses), de Sigmund Romberg[13].

En 1955, il joue en face de Carol Channing dans la production originale de Broadway de The Vamp (en) de John La Touche (lyricist) (en)[14].

En 1956, il interprète deux rôles dans des reprises musicales montées par le NYCO au Lincoln Center : Frederick C. Graham à Lilli Vanessi de Kitty Carlisle dans Kiss Me, Kate de Cole Porter[15] et Gaylord Ravenal dans Show Boat de Jerome Kern[16].

Il retourne au Lincoln Center en 1957 pour interpréter le rôle de Tommy Albright dans la renaissance du NYCO de Lerner and Loewe (en), Brigadoon qui a ensuite déménagé au Adelphi Theatre sur Broadway[17]. La même année, il interprète Jack Worthing dans Who's Earnest?, une adaptation musicale de Oscar Wilde L'Importance d'être Constant qui est diffusé sur le programme télévisé The United States Steel Hour (en)[18].

En 1958, il crée le rôle du docteur Gregg lors de la première mondiale de l'opéra de Douglas Moore, Gallantry (opera) (en), au Brander Matthews Theatre (maintenant détruit), sur la 117e rue[19]. Il paraît également au Lincoln Center en 1958 sous le nom de Frank Butler dans la renaissance du NYCO de Annie Get Your Gun[20] et en tant que Lieutenant Henry Lukash dans la première mondiale de l'opéra de Robert Kurka (en) Les Aventures du brave soldat Švejk[21]. Il interprète aussi le rôle de Billy dans Carousel (comédie musicale) de Rodgers et Hammerstein à l'Exposition universelle de 1958[22].

En 1959, il joue au NYCO dans une reprise de Say, Darling (en) et comme Pantaloon dans la première mondiale de Robert Ward (composer) (en), He Who Gets Slapped (Celui qui se fait gifler) avec Norman Kelley (en) comme comte Mancini et Regina Sarfaty (en) comme Zinida[23]. Également en 1959, il apparaît dans la production de la compagnie du San Francisco Opera At the Grand, tenant le rôle du juge dans une reprise de Can-Can à Central Park[24], puis en tant que comte Danilo Danilovitsch dans La Veuve joyeuse de Franz Lehár, pour CBC Television.

En 1960, Atkinson retourne au NYCO pour représenter Larry Foreman dans The Cradle Will Rock (en) de Marc Blitzstein[25].

En 1961, il reprend le rôle de Mack the Knife dans la Off-Broadway reprise de L'Opéra de quat'sous de Kurt Weill, au Lucille Lortel Theatre (en)[26] mais quitte cette production après seulement quelques semaines pour créer le rôle de Jack Absolute dans la première mondiale de All In Love de Bruce Geller, au Martinique Theatre de New York[27].

En 1963, il remplace Ron Holgate (en) en tant que capitaine Miles Gloriosus dans la production originale de Broadway de Stephen Sondheim, Le Forum en folie[28]. En 1964, il interprète le rôle de Phileas Fogg dans une adaptation musicale du roman de Jules Verne Le Tour du monde en quatre-vingts jours au Jones Beach Theater (en)[29]. Il retourne à Jones Beach en 1965 pour jouer dans la comédie musicale Mardi Gras![30].

En 1967, Atkinson reprend le rôle de Cervantes dans la production originale de Broadway de Man of La Mancha, et en 1968 il joue le rôle dans la production de tournée nationale. Il chante notamment la chanson La quête en direct aux 22es Tony Awards. Il revient au casting de Broadway en 1969[31]. Il rejoue ensuite Cervantes pour la représentation en matinée seulement lors de la reprise de Broadway en 1972 et au Coachlight Dinner Theatre de Nanuet, New York en 1980[32]. En 1973, il joue dans The Freedom of the City (en) (La liberté de la ville), de Brian Friel, au Royal Court Theatre à Londres.

Atkinson meurt à New York le 4 octobre 2012, laissant sa femme Carol[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « David Anthony Stuart Atkinson Obituary: Voir la notice nécrologique de David Atkinson par Daily Freeman », Legacy.com (consulté le 24 octobre 2012)
  2. « Ottawa Citizen - Google News Archive Search », sur news.google.com (consulté le 29 juin 2020)
  3. (en-US) « Harry Jompulsky Is Dead; Teacher of Voice Was 75 », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)
  4. « Desmarais, Burke et Rochette Singing Leads With Opera Guilde », Montreal Gazette,‎ 1mai 1948 (lire en ligne).
  5. (en-US) Sam Zolotow, « 'SILVER WHISTLE' BOWS IN OCTOBER; Robert McEnroe Comedy to Be the Theatre Guild's First Entry of New Season », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)
  6. Sam Zolotow, « Abbott Will Stage Milford Musical », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  7. (en-US) « 'Sweethearts' Being Presented », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)
  8. « Milburn Sees, Song of Norway », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  9. (en-US) « Millburn to Get 'Desert Song' », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)
  10. (en-US) Howard Taubmanspecial To the New York Times, « BERNSTEIN OPERA HAS ITS PREMIERE; 'Trouble in Tahiti' Unveiled at Festival of Creative Arts Being Held at Brandeis U. », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)
  11. (en-US) R. P, « BERNSTEIN OPERA ON VIDEO THEATRE; ' Trouble in Tahiti,' One-Act Work Presented by N. B. C., Deals With Suburbia », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)
  12. Howard Taubman, « Double Bill of Marital Strife; Bucci et Bernstein travaillent au Centre », The New York Times,‎ (lire en ligne, consulté le 20 mai 2009).
  13. (en-US) Sam Zolotow, « DELAYED 'TIGHTS' IN DEBUT TONIGHT; 'Extravaganza,' Postponed Twice, Opens at Hellinger With Jeanmaire, Goldner », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)
  14. Louis Calta, « Le vamp commence sa course ce soir », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  15. Brooks Atkinson, « Théâtre: Kissable Kate », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  16. (en-US) Lewis Funke Special To the New York Times, « The Theatre: Shipshape 'Show Boat'; Spectacle Sails Into Jones Beach Lagoon The Cast », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)
  17. Brooks Atkinson, « Theatre: Brigadoon », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  18. (en-US) Jack Gould, « TV: 'Who's Earnest?'; The Importance of Oscar Wilde Is Overlooked in Musical Version », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)
  19. H. C. S., « Moore's Opera, Gallantry, dans Premiere », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  20. « Theatre Tonight », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  21. Howard Taubman, « Opera: "Schweik" de Kurka », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  22. Howard Taubman, « Théâtre: Brussels Bow; Le «carrousel» du centre-ville est la première présentation sur scène aux États-Unis à l'exposition universelle », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  23. (en-US) Howard Taubman, « Opera: By Robert Ward; City Troupe Offers 'He Who Gets Slapped' », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)
  24. (en-US) Brooks Atkinson, « The Theatre: 'Can-Can'; Musical Is Revived in Central Park », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)
  25. (en-US) BY Howard Taubman, « Opera: Blitzstein's 'The Cradle Will Rock' Makes the Grade; Work Fully Staged 23 Years After 1st Stir Blitzstein Show Done, at the City Center », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020).
  26. (en-US) Sam Zolotow, « 4 TROUPES SLATE 'CALAMITY JANE'; Show's Tryout on Summer Circuit Test for Broadway », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)
  27. (en-US) Milton Esterow, « Theatre: 'All in Love'; Sheridan's 'Rivals' Is Converted to Musical », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)
  28. Sam Zolotow, « 'ZENDA 'MUSICAL À FERMER SUR LA ROUTE; Le spectacle sera remanié après le retrait le 16 novembre. McHugh revient sur la scène 'Tout mercredi' », The New York Times,‎ 17octobre 1963 (lire en ligne).
  29. Lewis Funke, « Theater: At Jones Beach; Lombardo de retour avec 'Around the World' », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  30. (en-US) Lewis Funke, « 'Mardi Gras!' in Premiere at Jones Beach Theater; Season's Extravaganza Adheres to Formula », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020).
  31. « Atkinson Rejoins Musical », The New York Times,‎ (lire en ligne).
  32. (en-US) Haskel Frankel, « THEATER; 'Man of La Mancha' an Improbable Dream », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 29 juin 2020)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]