Dauphin de l'Indus

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Platanista minor • Plataniste de l'Indus

Le dauphin de l’Indus (Platanista minor), ou plus rarement plataniste de l'Indus et localement bhulan est, selon les auteurs, une espèce de Platanista ou une sous-espèce (Platanista gangetica minor) du dauphin dulçaquicole (Platanista gangetica).

Description physique[modifier | modifier le code]

Il possède un corps gris-brun d'une longueur moyenne de 2 mètres pour un poids d'environ 80 kg. Comme la plupart des dauphins d'eau douce, il possède un rostre long et étroit (pouvant mesurer jusqu'à 20 % de la taille totale de l'animal). Il est doté de larges nageoires pectorales mais ne possède pas d'aileron dorsal qui est remplacé par une simple bosse[1] ce qui lui permet de nager en travers dans des eaux peu profondes.

Fréquentant des eaux boueuses, il est quasi aveugle, mais se sert de son écholocation pour trouver sa nourriture consistant en poissons et mollusques.

La femelle est plus grande que le mâle ; la gestation dure 11 mois et le petit mesure près d'un mètre à la naissance.

Population et distribution[modifier | modifier le code]

Comme son nom l'indique, cette espèce vit dans le bassin de l'Indus au Pakistan[2].

C'est une espèce menacée de disparition par l'industrialisation et la chasse (pour sa viande et son huile utilisée en cosmétique et en aphrodisiaque). Seul un millier d'individus subsistent et on leur pronostique à court terme des difficultés génétiques. On le trouve rarement en groupes supérieurs à trois individus et il semble migrer au gré des saisons le long du fleuve.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ralf Kiefner, Baleines et dauphins du monde, Ed. Ulmer, 2002 (ISBN 2841381927)
  2. R. Wandrey, Guide des mammifères marins du monde, Delachaux et Niestlé, 1999 (ISBN 2603011405).

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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