Danse dans l'Égypte antique

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Danseuses nues dans un tableau de la tombe de Nebamon, VERS 1350 avant notre ère, Nouvel Empire

La danse a joué un rôle vital dans la vie des anciens Égyptiens. Cependant, les hommes et les femmes ne sont jamais représentés dansant ensemble[1],[2]. Le trf est une danse exécutée par une paire d'hommes pendant l'Ancien Empire. Les groupes de danse se produise lors de dîners, banquets, maisons d'hébergement et même dans les temples. Certaines femmes de riches harems sont formées à la musique et à la danse. Elles dansent pour la royauté accompagné de musiciens masculins jouant de la guitare, de la lyre et de la harpe. Cependant, aucun égyptien bien élevé ne danserait en public, car c'était le privilège des classes inférieures. Les Égyptiens riches avaient des serviteurs pour divertir lors de leurs banquets et offrir une agréable diversion à leurs propriétaires.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les plus anciennes représentations connues de la danse dans cette région se trouvent dans des sculptures rupestres de l'époque prédynastique, un voile de lin, une peinture murale, un modèle en argile et de la poterie en Haute-Égypte[3]. Les premiers exemples de danseurs prédynastiques proviennent de la poterie de la culture badarienne du Ve millénaire avant notre ère et des cultures Naqada I et Naqada II du IVe millénaire. l'importance de la danse semble s'estomper avec le temps, les scènes de danse deviennent rares à la fin de la période Naqada.

Les premières illustrations de la danse dans l'Égypte antique proprement dite proviennent de scènes de tombes de l'Ancien Empire d'artistes interprètes ou exécutants associés à des funérailles[2].

La chercheuse Irena Lexová est l'auteur de la première monographie entièrement consacrée à la danse égyptienne antique[4],[5].

Danseurs[modifier | modifier le code]

Des groupes professionnels de chanteurs (ḥsı͗t), de musiciens (ḥnı͗t ou ḥnwt) et de danseurs (ḥbw) se sont souvent produits lors d'importants festivals et services funéraires[6]. Ces groupes étaient appelés dans l'Ancien et le Moyen Empire les ḫnr ou khener[2] ce qui se traduit dans le contexte par « interprètes musicaux »[7],[8]. Khener peut également être utilisé pour décrire une troupe de chanteurs et de danseurs organisée[9]. Les érudits victoriens ont souvent confondu le terme khener avec un harem en raison d'une mauvaise compréhension des représentations et des différences culturelles. Les khener sont représentés comme des amuseurs pour les cérémonies religieuses, divertissant les rois décédés, mais les khener peuvent ne pas être uniquement religieux. Les khener ont été utilisés dans les temples d'Hathor, Bat, Oupouaout et Horus. Certains kheners étaient itinérants, voyageant pour offrir leurs services comme indiqué dans l'histoire de Ruddedet[10]. Les danseurs travaillent aussi en dehors des spectacles afin de subvenir à leurs besoins.

Les principaux types d’ḫnr qui auraient existé sont ceux associés aux cultes et aux temples, au roi et aux domaines funéraires[2],[11]. Le ḫnr semble avoir été dominé et dirigé par des femmes jusqu'aux derniers jours de l'Ancien Empire.

Les danseurs et musiciens étrangers sont devenus plus représentés durant le Nouvel Empire[8]. Les chercheurs reconnaissent les origines de ces danseurs par le costume, la coiffure et les noms dans les textes, entre autres attributs. Ils pourraient apparemment rejoindre un ḫnr, mais leur participation a peut-être été limitée. Des scènes en reliefs du temple indiquent que certaines représentations cultuelles n'étaient réservées qu'aux élites égyptiennes.

Costumes et coiffures des anciens danseurs égyptiens[modifier | modifier le code]

Danseuse aux seins nus effectuant une roulade arrière, ostracon, XIIIe siècle avant nitre ère, Nouvel Empire.

Les danseuses portaient rarement la robe ordinaire restrictive - une gaine blanche à lanières commençant au buste et descendant jusqu'aux chevilles[12],[13]. Une exception dans l'Ancien Empire était pour les danses funéraires. Les danseurs de l'Ancien Empire ne sont pas seulement représentés dans des robes mais dans des tabliers pour hommes avec une écharpe ou des jupes pour hommes[2].

Les danseurs du Moyen et du Nouvel Empire ne portaient jamais de jupes pour hommes, mais portaient des tabliers pour hommes sans foulard[14]. Lors du Nouvel Empire, les danseurs adultes apparaissent plus légèrement vêtus, ne portant souvent qu'une ceinture ou un foulard sur les hanches, parfois avec une robe transparente pour permettre l'observation de leur corps[2]. Les danseurs du Nouvel Empire portaient également des variations de vêtements ordinaires dans leurs larges manteaux longs transparents. Les robes laissaient souvent le sein droit exposé[15].

Les danseurs sont parés de bracelets et de rubans ou de guirlandes sur la tête[16],[17]. Les danseurs de l'Ancien Empire portaient des rubans autour de leur poitrine. Les danseurs du Nouvel Empire porteraient des colliers, des boucles d'oreilles et des cônes floraux faits de graisse semi-solide parfumée ou de cire d'abeille, utilisés pour donner un parfum agréable pendant que les danseurs jouaient[2]. Les yeux des danseurs sont fortement soulignés avec du khôl.

Durant l'Ancien et le Nouvel Empire, les cheveux des femmes était typiquement « coupée uniformément et peignée en douceur, divisée en deux tresses plus fines suspendues des épaules jusqu'à la poitrine et une large tresse couvrant la partie supérieure du dos »[15]. Les danseuses qui n'avaient pas de cheveux longs recouraient à des perruques coiffées de la même manière[réf. nécessaire].

Les danseuses sont également représentées avec un symbole tatoué ou peint sur leur cuisse de Bès, un dieu de la fertilité et de l'accouchement associé à la musique et à la danse[18],[19]. On ne sait pas si cette décoration était unique aux danseurs ou si les femmes l'avaient généralement appliquée.

Les danseurs masculins avaient les cheveux courts[20] et portaient généralement la tenue vestimentaire standard des hommes, jupe durant l'Ancien et le Nouvel Empire, ils portaient également un tablier à bords arrondis à l'avant[17].

Parmi les ornements que les danseurs masculins porteraient, il y avait des colliers[17] ou des chaînes autour du cou, [réf. nécessaire] tandis que les plus jeunes garçons portaient des bracelets aux pieds.

Lexova a également ajouté que les danseurs de cette époque utilisaient un bâton ou une canne courte et courbée lors de la danse, qui est un accessoire encore utilisé par les danseurs égyptiens modernes[réf. nécessaire].

Instruments de musique[modifier | modifier le code]

Avant le Nouvel Empire, les danseurs étaient principalement accompagnés d'instrument de percussion[2]. Par la suite, les interprètes ont pu danser sur un plus large éventail de musique avec l'introduction d'instruments à cordes comme le luth et la lyre.

Les anciens Égyptiens utilisaient une vaste gamme d'instruments de musique tels que des sistres, des harpes, des tambours, des flûtes, des cymbales, des battants et des tambourins qui jouaient un rôle de premier plan dans les compositions mélodiques des anciens compositeurs et musiciens égyptiens. Il était rare de trouver des joueurs d'instruments à vent ou à cordes proches des danseurs dans la même scène. Cependant, il a été noté que chaque fois que des musiciens sont représentés, les danseurs ne sont généralement pas loin.

Types de danse[modifier | modifier le code]

Lexová a établi des classifications pour les différentes danses de la période : la danse purement de mouvement, la danse gymnastique, la danse imitative, la danse en couple, la danse de groupe, la danse de guerre, la danse dramatique, la danse lyrique, la danse grotesque, la danse funéraire et la danse religieuse[4].

La danseuse et interprète Elizabeth « Artemis » Mourat a également classé les danses en six types : danses religieuses, danses non religieuses, danses de banquet, danses de harem, danses de combat et danses de rue[1].

Danses en solo, en couple et en groupe[modifier | modifier le code]

Tombeau des danseurs, peinture murale, XVIIe dynastie, Thèbes, Deuxième Période intermédiaire.

Les danseurs égyptiens antiques ont dansé en solo, en binôme ou en groupe, selon l'occasion et le type de danse exécutée. Les danses individuelles ou en solo comprenaient des performances du roi ou des prêtres désignés comme ses représentants. Le roi exécutait la danse du soleil et lui ou son adjoint dansaient au festival des récoltes en l'honneur de Min de Coptos, un dieu de la fertilité[21],[22],[23].

Danse à deux[modifier | modifier le code]

En danse à deux, deux personnes du même sexe se produiraient ensemble[24],[23]. Cette forme de danse a été établie lors de la VIe dynastie. Une image de cette époque représentait des danseuses en couple avec des cannes. Les danseuses de la Ve dynastie se tiennent la main tout en se produisant à l'unisson. Les danses utilisaient des mouvements symétriques et dramatiques et transmettaient des émotions telles que la nostalgie ou la dépression.

Danses de groupe[modifier | modifier le code]

Il y avait deux types de danses de groupe égyptiennes. L'une a été réalisée dans des mouvements individuels qui ont confirmé un thème ou une idée ou a été réalisée spontanément comme à l'époque préhistorique. Les danseurs étaient en compétition les uns avec les autres, souvent en groupe, substituant un mouvement qui a été plus tard établi dans les rites de danses funéraires[25]. Un deuxième type comprenait des paires ou des rangées de danseurs qui exécutaient des mouvements répétitifs en cercle. Les banquets et les festivals comprenaient souvent des spectacles de danseurs formés[23].

Danses funéraires[modifier | modifier le code]

Un fragment des fresques sur le mur de la chapelle funéraire de Nebamon, représentant des invités, des domestiques, des musiciens et des danseurs lors d'un banquet funéraire.

Les danses associées aux funérailles comprenaient des rituels, des postures et des gestes et des danses profanes[26].

Les interprètes de l'Ancien Empire comprenaient un groupe spécialisé de danseuses appelées « la maison d'acacia »[27]. Les danses de la maison d'acacia suivaient la momification et visaient à apaiser la déesse Sekhmet et à rajeunir et pleurer les morts. Les danseurs khener sont souvent représentés en train de divertir le défunt rajeuni pendant qu'il mange à la table d'offrandes[8].

Les femmes dans les scènes de banquet jouant de la musique et dansant pour le défunt et sa famille, en particulier dans les tombes du Nouvel Empire, n'étaient pas toutes professionnelles et incluaient parfois des relations familiales étroites. Les scènes reflétaient ce que l'on espérait rejouer dans l'au-delà.

Pendant les périodes du Moyen et du Nouvel Empire, une danse funéraire séparée a été pratiquée dédiée à Hathor dans le rôle de la déesse comme guide pour les morts dans l'au-delà. Elle impliquait des sauts ou des sautillements et était accompagnée d'une prière chantée ou parlée au son des percussions, y compris le battement des mains et des bâtons[27].

Une autre troupe spécialisée de danseurs sacrés, danseurs mww, existait à travers le royaume. Ils se sont produits à divers moments des funérailles, portant des kilts et des couronnes de roseau tissé ou de fibre de palmier, ce qui signifiait leur rôle de passeurs[2],[1]. Les couronnes elles-mêmes étaient en forme de cône et ressemblaient à la couronne blanche du roi de Haute-Égypte[20]. À travers leur danse, ils ont symboliquement délivré le défunt au monde souterrain[27]. Un chercheur constate que les « danses ... faites par les danseurs sacrés à la porte de ... [la] tombe » dans le conte de Sinouhé[28] sont nommées « Danse des fatigués ». Le titre faisait référence aux ancêtres du défunt.

Nains et pygmées[modifier | modifier le code]

Les nains et les pygmées étaient connus de l'Ancien Empire et étaient appréciés pour leur rareté. Ils ont été embauchés comme danseurs pour des occasions spéciales. Les danses qu'ils ont exécutées étaient des performances d'adieu associées au départ du soleil. Les nains ont été utilisés car ils étaient censés représenter le soleil en raison de leur retard de croissance[réf. nécessaire]. Il y a des indications que les nains dansants ont remplacé les danseurs mww à l'entrée du tombeau par la XXe dynastie[8],[20]. Lexová note une image des danseurs nains portant des couronnes similaires.

Après le changement de décoration des tombes du Nouvel Empire, les danses funéraires n'étaient plus représentées sur les murs des tombes, mais plutôt trouvées dans les temples. Les scènes de danse représentées dans les temples reflètent les cérémonies royales et divines. Toutes les scènes de danse avaient un trait commun qui était la procession solennelle des aboiements sacrés portant un dieu[réf. nécessaire].

Danses festives[modifier | modifier le code]

Parmi les festivals au cours desquels la danse a eu lieu, les suivants sont énumérés : [réf. nécessaire]

  • Les danses de la Fête-Sed ont eu lieu lors des cérémonies du jubilé qui ont célébré l'engagement de renouvellement envers le roi. Ces danses variaient en fonction de la signification religieuse et du reflet de la mythologie locale du Dieu auquel elles étaient destinées.
  • La Belle fête de la vallée à Thèbes célèbre le voyage du dieu Amon depuis le temple de Karnak pour visiter les tombes de la rive ouest en passant par le sanctuaire d'Hathor. Alors que le cortège se déplaçait d'un endroit à un autre, les familles se réjouissaient et dansaient.
  • La fête d'Opet : un autre événement associe la visite du dieu Amon à sa femme, la déesse Mout du temple de Karnak au temple de Louxor. Cette procession a été marquée par des groupes de femmes faisant des danses acrobatiques avec des danseurs sombres, probablement des Nubiens qui ont sauté et fusionné avec les tambours.
  • Fête de Min : dieu de la fertilité et de la régénération : Les danseurs de cette fête étaient membres de son culte. Des dessins représentant cette fête montraient des prêtres et des singes dansant. Ces dessins auraient pu avoir une signification symbolique plutôt qu'une représentation réelle de la réalité.
  • Fête du Nil : (la célébration du Nouvel An) : La danse a joué un rôle vital dans cette fête car elle a aidé à transformer la dangereuse Sekhmet en douce Hathor, protégeant ainsi l'ancienne terre des démons maléfiques et mortels de Sekhmet. Ces danses comprenaient toutes les formes de mouvement possibles, y compris les acrobates et les danses étrangères exotiques.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c « Music & Dance », Ma'at Publishing (consulté le )
  2. a b c d e f g h et i « Dance in Ancient Egypt », Near Eastern Archaeology, vol. 66, no 3,‎ , p. 111–21 (DOI 10.2307/3210914)
  3. « The Earliest Dancing Scenes in the Near East », Near Eastern Archaeology, vol. 66, no 3,‎ , p. 84–95 (DOI 10.2307/3210910)
  4. a et b Irena Lexová, Ancient Egyptian Dancers, Mineola, New York, Dover Publications, (1re éd. 1935) (ISBN 0-486-40906-6, lire en ligne), « Costumes of the Ancient Egyptian Women and Men Dancers »
  5. Diane Bergman, "Introduction to the Dover edition" in Lexová 2000, p. 3.
  6. Emma Brunner-Traut, Der Tanz im alten Ägypten. Traut Nach bildichen und inschriftlichen Zeugnissen, Glückstadt, Germany, J.J. Augustin, , 44–5 p. (ISBN 3870300132)
  7. Angela M.J. Tooley, Middle Kingdom Burial Customs. A Study of Wooden Models and Related Material, vol. 1, Liverpool, UK, University of Liverpool, (lire en ligne), « Chapter Six: "Concubine" Figures in Mortuary Contexts », p. 325
  8. a b c et d Arts and Humanities Through the Eras, vol. 1, Detroit, Gale Research, (ISBN 0787656984, lire en ligne), « Ancient Egypt 2675-332 BCE: Dance »
  9. "A Musical Bureau in the Old Kingdom." Arts and Humanities Through the Eras, Gale, 2005. Retrieved August 13, 2012 from HighBeam Research: http://www.highbeam.com/doc/1G2-3427400093.html
  10. Lexová 2000, p. 65.
  11. « Paddle Dolls and Performance », Journal of the American Research Center in Egypt, vol. 47,‎ , p. 71–103 (lire en ligne)
  12. Lexová 2000, p. 57.
  13. Kassing 2000, p. 47.
  14. Lexová 2000, p. 58.
  15. a et b Lexová 2000, p. 59.
  16. Lexová 2000, p. 60.
  17. a b et c Lexová 2000, p. 61.
  18. Carolyn Graves-Brown, Dancing for Hathor: Women in Ancient Egypt, London, Continuum, (ISBN 1847250548, lire en ligne), « 5. Women's Work », p. 82
  19. Mark, « Music & Dance in Ancient Egypt », Ancient History Encyclopedia (consulté le )
  20. a b et c Lexová 2000, p. 62.
  21. Alfred Wiedemann, Das alte Aegypten, Heidelberg, Carl Winters Universitäsbuchhandlung, (lire en ligne), « IV. Kulturbeschreibung », 372
  22. Lexová 2000, p. 12.
  23. a b et c Gayle Kassing, History of Dance: An Interactive Arts Approach, Human Kinetics, (ISBN 978-0736060356, lire en ligne), « Dances of Ancient Egypt », 46
  24. Wilkinson, John Gardner, Manners and Customs of the Ancient Egyptians, including Their Private Life, Government, Laws, Art, Manufactures, Religion, Agriculture, and Early History, vol. II, London, John Murray, (1re éd. 1837) (lire en ligne), « 5 », p. 334
  25. (Lexová 1935)
  26. Kassing 2000, p. 45.
  27. a b et c Dunn, « To Dance in Ancient Egypt », Tour Egypt, consulté le=3 novembre 2018.
  28. « Tale of Sanehat », University College de Londres, Retrieved November 6, 2018.

Lectures complémentaires[modifier | modifier le code]