Dans les prisons de Nantes

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Dans les prisons de Nantes est une chanson présentant un récit amoureux entre un prisonnier et la fille du geôlier qui l’aide à s’évader d'une prison de Nantes. Elle est populaire en France et à l'étranger comme au Canada. Des artistes francophones l’ont mise à leur répertoire comme Édith Piaf, Édith Butler, Aristide Bruant, Les Compagnons de la chanson, Nana Mouskouri, Colette Renard, le groupe nantais Tri Yann ou encore Nolwenn Leroy[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Cette chanson trouve son origine en Basse-Loire, au XVIIe siècle. Elle s'inspirerait de l'évasion du cardinal de Retz, en 1654[2]. Depuis, on la retrouve un peu partout dans le monde francophone grâce aux mariniers remontant la Loire ou aux exilés arrivés en Nouvelle-France. Celle-ci acquiert alors, suivant les lieux, de nombreuses variantes : la Loire devient la mer, les prisons de Nantes deviennent les prisons de Londres[3]

Contexte[modifier | modifier le code]

Connues par la chanson, les prisons de Nantes étaient nombreuses sous l'Ancien Régime et surtout pendant la Révolution. Au XIXe siècle, il en reste une seule. Si le château et quelques tours (tour du connétable, tour Saint-Nicolas, etc.) faisant partie des fortifications entourant Nantes ont également servi de prison, le véritable centre de détention reste la prison du Bouffay, aménagée en 1467 dans le château portant le même nom et le restera pendant près de quatre siècles.

Interprétations[modifier | modifier le code]

Yvonne George chante sa version en 1928 sous le titre Les Cloches de Nantes. Dans les années 1940 elle est reprise par le Trio de la Claire Fontaine.

C'est la version des Tri Yann, sortie sur le 45 tours « Johnny Monfarleau / Les Prisons de Nantes » en 1973 qui va la faire connaître à un plus grand nombre. Elle est aussi reprise par Dorothée dans Le Jardin des Chansons au début des années 1980. Nolwenn Leroy la fait redécouvrir à la nouvelle génération dans les années 2010.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Ernest Gagnon, Chansons populaires du Canada, Bureaux du « Foyer canadien », 1865, 375 p. lire en ligne, p. 26-30
  • Jacques Migozzi, De l'écrit à l'écran: Littératures populaires : mutations génériques, mutations médiatiques, Presses Univ. Limoges, janv. 2000, 870 p., p. 223
  • Parades (Bernard de), « Dans les prisons de Nantes », dans 2 degrés ouest, revue de la métropole Nantes-Saint-Nazaire, 1976
  • Alfred Lallié, Les prisons de Nantes pendant la Révolution, Éd. du Chotelais, 1988, 238 p.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]