Danielle Casanova

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Danielle Casanova
Danielle Casanova (1909-1943).jpg
Biographie
Naissance
Décès
(à 34 ans)
Auschwitz
Nom de naissance
Vincentella Perini
Nationalité
Activités
Conjoint
Parentèle
Maurice Choury (beau-frère)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Parti politique
Lieu de détention

Danielle Casanova, née Vincentella Perini le à Ajaccio (Corse) et morte le en déportation à Auschwitz, est une militante communiste et résistante française. Elle a été responsable des jeunesses communistes et a fondé l'Union des jeunes filles de France.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et jeunesse[modifier | modifier le code]

Fille d'instituteurs, d'une famille de cinq enfants[1],[a], Vincentella Perini poursuit ses études secondaires à Ajaccio puis au collège et au Luc (Var) où elle suit la femme de l'un de ses professeurs. Après un bref passage en classe préparatoire, elle s'inscrit à l'école dentaire de Paris, préférant une profession libérale et médicale à la fonction publique. Arrivée à Paris à la fin de l'année 1927, elle y découvre l'Union fédérale des étudiants, organisation étudiante de gauche à laquelle elle adhère avant d'en devenir l'une des responsables. En 1928, elle s'engage dans les jeunesses communistes[2]. Vers 1930 elle rencontre un étudiant en droit, Laurent Casanova, qui milite au sein de cette organisation. Elle le fait adhérer au parti communiste et celle qui se fait alors appeler Danielle Perini devient, par son mariage le 12 décembre 1933, Danielle Casanova[3].

Activité politique de l'entre-deux-guerres (1930-1939)[modifier | modifier le code]

Vincentella se fait alors appeler Danielle et devient très vite secrétaire du groupe de la faculté de médecine. Tout en poursuivant ses études, puis en exerçant son métier dans un petit cabinet dentaire du VIe arrondissement parisien[4], elle rejoint le Comité central du mouvement de la jeunesse communiste au VIIe congrès en , puis est membre de la direction des jeunesses communistes en , où elle est la seule femme. Elle suivit, en , une école du parti pendant un mois et participe, en 1935, au congrès de l'Internationale communiste des jeunes à Moscou. Face à la très rapide augmentation des effectifs de la jeunesse communiste, le VIIIe congrès[b] réuni à Marseille en 1936 la charge de fonder l'Union des jeunes filles de France. Cette organisation, proche de la jeunesse communiste, a vocation à créer un large mouvement de jeunes filles, pacifiste et anti-fasciste. Élue secrétaire générale de l'UJFF lors de son premier congrès en , elle organise dans le cadre de ce mouvement des actions humanitaires vis-à-vis des républicains espagnols à l'issue de la guerre civile[2],[5]. Danielle Casanova jouit d'une grande autorité parmi les jeunes communistes en raison de ses qualités naturelles, de son âge, un peu plus élevé que celui de ses camarades et peut-être de ses bonnes relations avec Maurice Thorez, dont son mari Laurent Casanova est devenu le secrétaire[2].

Résistance[modifier | modifier le code]

Lors de l'interdiction du PCF en , et de toutes les organisations qui lui sont liées, Danielle Casanova passe dans la clandestinité et, comme d'autres membres de l'Union des jeunes filles de France, joue un rôle important pour renouer les liens entre les militants et dirigeants plongés dans la clandestinité[5] et aurait été responsable avec Victor Michaut de la propagande politique dans l'armée[2]. Son mari est prisonnier de guerre[1]. À partir d', elle participe à la mise en place des Comités féminins en région parisienne[2] et dans la zone occupée. Danielle Casanova maintient ses liens avec les dirigeants des jeunesses Communistes et participe à leur implication dans la lutte armée à partir de . Elle influe sur la décision de nommer Albert Ouzoulias responsable des Bataillons de la jeunesse[5]. Elle est arrêtée par la police française le alors qu'elle ravitaillait Georges Politzer et sa femme[2] : il faisait froid et elle leur apportait du charbon, elle est accueillie chez eux par les inspecteurs des brigades spéciales qui viennent d'arrêter le couple[1].

Déportation[modifier | modifier le code]

Elle est d'abord conduite au dépôt où elle reste jusqu'au [1] puis emprisonnée à la prison de la Santé où elle est détenue au secret, dans une cellule qu'elle partage avec deux autres prisonnières[1]. Elle y reçoit comme punition une semaine de « cachot » pour avoir transmis des informations aux prisonniers masculins qui se trouvent dans l'aile de la prison en face de la sienne[1]. Ensuite, à partir du [6], au fort de Romainville. Elle ne cesse jamais de militer, organisant publications et manifestations clandestines au dépôt, puis au fort. Le , elle est déportée à Auschwitz[1]. Le train parti de Compiègne emmène dans ses « wagons plombés[7] » deux cent trente femmes, dont la majorité sont des résistantes. Il arrive à Auschwitz le . Danielle Casanova y sert dans l'infirmerie du camp en tant que chirurgien-dentiste[c], le précédent dentiste du camp venant de mourir du typhus et un appel ayant été lancé lors de l'arrivée des femmes au camp[1]. Le fait d'être dentiste du camp lui permet d'échapper à la tonte de ses cheveux, d'être correctement nourrie et habillée et de vivre dans le bâtiment chauffé où se trouve le cabinet dentaire[1]. Ce cabinet sert à soigner les détenues de droit commun qui font régner l'ordre en terrorisant les autres déportées[1]. Elle utilise sa place pour tenter d'obtenir aux déportées qui sont venues par le même train qu'elle des postes de travail moins durs et leur transmet de la nourriture quand elle le peut[1].

En avril 1943, une forte épidémie de typhus tue de nombreuses déportées[1]. Le médecin-chef du camp obtient que Danielle Casanova soit vaccinée, mais cette vaccination arrive sans doute trop tard : elle tombe malade le 1er mai 1943 et meurt le 9 mai suivant[1].

Renommée posthume[modifier | modifier le code]

Danielle Casanova a été décorée de l'ordre national de la Légion d'honneur à titre posthume[1].

Des pages d'Aragon[modifier | modifier le code]

Louis Aragon dès - consacre quelques vers du Musée grévin à deux des victimes du convoi du , Danielle Casanova et Maï Politzer :
Hélas les terribles semailles
Ensanglantent ce long été
Cela dure trop écoutez
On dit que Danièle et Maïe
(...) Maïe et Danièle Y puis-je croire
Comment achever cette histoire
Qui coupe le cœur et le chant[d].

De la postérité d'un livre de Simone Téry à la mémoire des noms de rues et de navires[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

En 1949, la journaliste-écrivaine Simone Téry publie aux éditions Hier et aujourd'hui une biographie de Danielle Casanova : Du soleil plein le cœur - La vie merveilleuse de Danielle Casanova. Ce livre est repris en français en 1961 par le Ministère de l'éducation de la République socialiste fédérative soviétique de Russie (RSFSR), à Moscou, pour servir à l'enseignement de la langue française en URSS. De nombreuses notes en russe et un index de vocabulaire franco-russe permettent aux jeunes soviétiques leur apprentissage de la lecture de : СИМОНА ТЕРИ, L'Histoire de Danielle Casanova (ПОВЕСТЬ О ДАНИЗЛЬ КАЭАНОВА)[e].

Noms de rues et de bâtiments[modifier | modifier le code]

De nombreux collèges, lycées, écoles et rues ont été baptisés de son nom après la Libération, notamment dans de nombreuses communes (soit 95 communes[f], dont 52 en Île-de-France) dirigées à un moment ou un autre par les communistes mais également :

En province[g] il existe des rues, boulevards ou avenues Danielle-Casanova à :

En région parisienne[9] il existe des rues, avenues ou places Danielle-Casanova :

Des écoles ou groupes scolaires à :

Un dispensaire porte son nom à Villejuif (Val-de-Marne).

Des écoles (souvent écoles maternelles) ou un lycée portent également son nom à :

Son nom fut également donné à deux navires de la SNCM :

Timbres-poste[modifier | modifier le code]

Le , l'administration des PTT émet un timbre-poste à son effigie dans le cadre d'un « Hommage à la femme » à l'occasion de la Journée internationale des femmes. La dessinatrice du timbre est Huguette Sainson. Le graveur en est Georges Bétemps. C'était la première fois qu'une (ou un) résistante communiste avait cet honneur en France. Pour sa part la République démocratique allemande (RDA) avait consacré un timbre-poste à son nom dès le 22 mars 1962 dans une émission de cinq timbres en l'honneur des « personnalités célèbres de la lutte internationale contre le fascisme »[h].

Danielle Casanova figure sur une pièce de 10 € en argent édité en 2012 par la Monnaie de Paris pour représenter sa région natale, la Corse.

Centenaire de sa naissance[modifier | modifier le code]

Le réalisateur corse Magà Ettori a animé divers conférences, débats, rencontres (sur la culture corse) dont deux colloques au Sénat en 2007 : La Corse dans les médias et au cinéma, et en 2009 : Danielle Casanova, à l'occasion du centenaire de la naissance de la grande résistante. Dans ce cadre, il a rédigé - à la demande du Ministère de la Culture et de la Communication - la biographie de Danielle Casanova (publiée par les Archives nationales dans la brochure des célébrations nationales 2009). Magà Ettori est également l'auteur de Maquisarde, un hommage à Danielle Casanova. Ce chant a été interprété par Yves Duteil au Sénat et en direct sur les ondes de France Bleu le soir du centenaire[10].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. L'une de ses sœurs, Emma Perini, épousera le journaliste et résistant communiste Maurice Choury.
  2. Elle est élue au secrétariat national de la Fédération des jeunesses communistes de France.
  3. Pierre Durand intitule un des chapitres de son étude du numéro tatoué par les nazis : « Matricule 31655 ».
  4. L'extrait de ce poème beaucoup plus long est tiré du livre de Pierre Durand[8].
  5. Ce livre (dont la couverture comprend un dessin de l'héroïne poing droit levé et tenant du gauche un drapeau orné de l'étoile rouge des jeunesses communistes) de 96 pages, édité à Moscou en 1961 est peut-être à mettre en concordance avec l'attribution du prix Lénine de la Paix à Laurent Casanova en 1960.
  6. Voir les résultats de la même recherche mémorielle effectuée sur les noms de Pierre Semard, de Gabriel Péri et de Auguste Delaune.
  7. Selon un inventaire aléatoire et provisoire (pages blanches de l'annuaire du téléphone).
  8. En allemand : zum Aufbau Nationaler Gedenkstätten. Internationale Antifaschisten. La « dirigeante française de la jeunesse », Danielle Casanova (1909-1943), figure dans cette émission de la poste de RDA en compagnie du journaliste tchèque Julius Fučik (1903-1943), de l'étudiante hollandaise Johanna Jannetje Schaft (1920-1945), du communiste polonais Pawel Finder (1904-1944) et de l'étudiante soviétique Soïa Anatolievna Kosmo-Demianskaïa (1923-1941).

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m et n Delbo, p. 60-63.
  2. a, b, c, d, e et f Maitron Pennetier.
  3. Durand, p. 30.
  4. Durand, p. 45.
  5. a, b et c Fayolle.
  6. Durand, p. 142.
  7. Cf. la chanson de Jean Ferrat, Nuit et brouillard.
  8. Durand, p. À préciser.
  9. Répertoire des rues de 300 communes autour de Paris, éditions l'indispensable, Paris, 1986.
  10. Hommage au Sénat.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]