Dan Brown

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Dan Brown
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Dan Brown en 2015.

Nom de naissance Daniel Gerhard Brown
Naissance (53 ans)
Exeter (New Hampshire), Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture Anglais américain
Genres

Œuvres principales

Signature de Dan Brown

Daniel Gerhard Brown, dit Dan Brown, est un romancier américain de romans policiers et ésotériques, né le à Exeter dans le New Hampshire, qui a vendu près de deux cents millions d'exemplaires.

Il a suscité une grande polémique avec la publication de ses romans Robert Langdon : Anges et Démons, le Da Vinci Code, Le Symbole perdu et Inferno.

Biographie[modifier | modifier le code]

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Dan Brown est né et a grandi dans la ville d’Exeter située dans l’État du New Hampshire aux États-Unis. Il est l'aîné d’une famille de trois enfants.

Sa mère, Constance (Connie) était musicienne professionnelle et jouait de l’orgue à l’église. Son père, Richard, était un grand professeur de mathématiques ainsi que l’auteur de manuels. Il enseigna à la Phillips Exeter Academy de 1968 jusqu’à sa retraite en 1997.

Phillips Exeter Academy est un pensionnat élitiste qui oblige les nouveaux professeurs à vivre sur le campus pendant quelques années. Pour cette raison, les Brown ont grandi dans cette école. L’environnement social d’Exeter était principalement épiscopalien. Dan Brown chantait dans la chorale de l’église, assistait au catéchisme et passait les étés dans un camp religieux. Son parcours scolaire a commencé dans une école publique de la ville d’Exeter jusqu’en troisième. C’est à cette période qu’il intégra l’école Phillips Exeter comme le firent plus tard sa sœur et son frère.

Auteur et interprète de pop[modifier | modifier le code]

Après avoir obtenu son diplôme de l’académie Phillips Exeter en 1982, Dan Brown étudie au Amherst College où il est membre de la confrérie Psi Upsilon. Il joue au squash et chante dans la chorale d’Amherst. Il suit les cours dispensés par l’auteur de romans Alan Lelchuk[1].

Dan Brown obtient un diplôme d'Amherst avec une double spécialisation en espagnol et en anglais en 1986, puis s’oriente vers une carrière musicale, créant des effets avec un synthétiseur, et en produisant une cassette pour les enfants intitulée SynthAnimals qui contient une collection de chansons telles que « les grenouilles heureuses » et les « éléphants de Suzuki ». Il en vend quelques centaines de copies. Il forme alors sa propre maison de disques appelée Dalliance, et en 1990 il produit un CD s’intitulant Perspective, visant le marché des adultes. Il en vend également quelques centaines de copies. En 1991, il déménage à Hollywood pour poursuivre une carrière comme parolier et pianiste. Pour subvenir à ses besoins, il enseigne dans les classes préparatoires de l’école de Beverly Hills.

Alors qu'il est à Los Angeles, il s'associe à l'Académie Nationale des paroliers et participe à plusieurs événements. C'est là qu'il rencontre Blythe Newlon, une femme de 12 ans son aînée, alors directrice de l'académie du développement artistique. Bien que ça ne fasse pas officiellement partie de son travail, elle aide Dan Brown à promouvoir ses différents projets. Elle écrit des communiqués de presse, organise des événements promotionnels, et le met en contact avec les personnes qui pourraient être utiles à sa carrière. Elle et Dan Brown deviennent intimes, bien que ceci n'ait pas été connu de tous leurs associés jusqu'en 1993, quand Dan Brown retourne de nouveau au New Hampshire, et que l’on apprend que Blythe l'accompagnera. Ils se marient en 1997, à l'étang de Pea Porridge situé près de North Conway dans le New Hampshire[2].

Tout en aidant sa carrière de chanteur, Blythe a également une influence importante sur la carrière de Dan Brown en tant qu'auteur, car elle est impliquée dans une grande partie de la promotion de ses livres. Elle coécrit deux de ses livres, écrits sous des pseudonymes, et quelques rumeurs concernent le fait qu'elle ait pu l’aider aussi bien dans l’écriture d’autres livres. Dans les remerciements du livre Deception Point, Dan Brown remercia « Blythe Brown pour ses inlassables recherches et ses contributions créatives[3]. »

En 1993, Dan Brown sort son CD Dan Brown, qui inclut des chansons telles que « 976-Love » et « If you believe in Love »[4].

Professeur en Nouvelle-Angleterre[modifier | modifier le code]

Dan et Blythe emménagent dans sa ville natale au New Hampshire en 1993. Dan Brown devient professeur d’anglais dans son université, Exeter Phillips. Il donne aussi des cours d’espagnol dans une petite école, Lincoln Akerman, avec environ 250 élèves, à Hampton Falls.

En 1994, Dan Brown sort un CD intitulé Angels & demons, en français Anges et Démons. Le graphisme du titre, un ambigramme, est dessiné par John Langdon, il l'emploie plus tard pour le roman Anges et Démons. Dans les notes d’information, il crédite son épouse pour sa participation, la remerciant « pour être mon inlassable coauteur, ma coproductrice, mon deuxième ingénieur, ma compagne, et ma thérapeute. »

Ce CD contient des chansons comme « Here in these fields » et la ballade religieuse « All I believe »[4].

En outre, en 1994, alors que Dan Brown est en vacances à Tahiti, il lit un roman de Sidney Sheldon intitulé The Doomsday Conspiracy, et décide qu'il pourrait faire mieux[5]. Il commence à travailler sur Forteresse digitale, et coécrit également un livre avec son épouse, 187 Men to avoid: A guide for the Romantically frustated woman, sous le pseudonyme de Danielle Brown (un des 187 articles dans le livre concerne des « hommes qui écrivent des livres pour des femmes »). Le profil de l'auteur du livre dit ceci : « Danielle Brown habite actuellement en Nouvelle-Angleterre : enseignant à l’école, écrivant des livres, et évitant les hommes. » Cependant, Dan Brown apparaît dans les droits d'auteur. Il en a vendu quelques milliers d'exemplaires avant que le tirage soit épuisé.

Écrivain[modifier | modifier le code]

L'auteur Dan Brown

En 1996, Dan Brown arrête l'enseignement pour devenir auteur à temps plein et déménage à Tōkyō (Japon). Forteresse digitale est publié en 1998. Blythe fait une grande partie de la promotion du livre, écrivant des communiqués de presse, réservant des émissions télévisés pour Dan Brown, et organisant des entretiens pour la presse. Quelques mois plus tard, Dan Brown et son épouse publient The bald book. Il sera officiellement crédité à son épouse, cependant une représentante de l'éditeur avouera qu'il fut principalement écrit par Dan Brown.

Les trois premiers romans de Dan Brown ont eu peu de succès, avec moins de 10 000 exemplaires pour leur première édition. Mais le quatrième roman, le Da Vinci Code, est devenu un livre à succès, allant jusqu’à être sur le haut de la liste des meilleures ventes du New York Times pendant sa première semaine de sortie en 2003. Il est maintenant l'un des livres les plus populaires de tous les temps avec 60,5 millions d'exemplaires vendus dans le monde entier jusqu’en 2006[6]. Son succès relance la vente des précédents livres de Dan Brown.

En 2004, chacun des quatre romans de Dan Brown figure sur la liste des meilleures ventes du New York Times la même semaine, et en 2005, Dan Brown fait son apparition dans le magazine Time où il intègre la liste des 100 personnes les plus influentes de l'année[7]. Le magazine Forbes place Dan Brown à la douzième place du classement des 100 célébrités de l’année 2005, et estime son revenu annuel à 76,5 millions de dollars[8]. The Times estime son revenu des ventes du Da Vinci Code à environ 250 millions de dollars.

En octobre 2004, Dan Brown et sa famille font don de 2 millions de dollars à l'académie Phillips d'Exeter en l'honneur de leur père, pour installer la « dotation technologique de Richard G. Brown » afin d'aider « à fournir des ordinateurs et d’autres équipements de pointe pour les étudiants dans le besoin »[9].

Dan Brown s’intéresse à la cryptographie, aux clefs et aux codes, qui sont un thème récurrent dans ses histoires.

Ses romans ont été traduits dans plus de 40 langues[10].

En 2006, le roman de Dan Brown, Da Vinci Code est adapté en film par Columbia Pictures, sous la direction de Ron Howard. Le premier rôle, Robert Langdon, est interprété par Tom Hanks, Sophie Neveu est incarnée par Audrey Tautou et Leigh Teabing est interprété par Ian McKellen. On l'a considéré comme un des films les plus attendus de l'année, et a été utilisé pour ouvrir le festival du film 2006 à Cannes, bien qu'il ait reçu de mauvaises critiques. Il sera plus tard cité comme un des plus mauvais films de 2006, mais également comme le deuxième film ayant rapporté le plus d’argent de l'année avec un revenu de 750 millions de dollars. Pour l'adaptation d' Anges et Démons, Ron Howard est à nouveau réalisateur et figurent dans la distribution : Tom Hanks (toujours dans le rôle de Robert Langdon), Ewan McGregor et Ayelet Zurer[11].

Dan Brown est apparu au générique en tant qu'un des producteurs exécutifs du film Da Vinci Code. Une de ses chansons, « piano », qu'il a écrite et jouée, fait partie de la bande sonore du film.

De 2003 à 2009, Dan Brown travaille sur le roman Le Symbole perdu, dont l’action se déroule dans la ville de Washington DC. Il évoque les francs-maçons et l'Ancien et Mystique Ordre de la Rose Croix[12]. Le site web promotionnel de Dan Brown déclare que les puzzles cachés dans la couverture du Da Vinci Code (incluant deux références à la sculpture le Kryptos se rapportant au siège de la Central Intelligence Agency (CIA) à Langley dans l’État de Virginie) donnent des conseils au sujet de l’histoire de ce roman. Ceci reprend le thème de certains des premiers travaux de Dan Brown. Par exemple, un puzzle à la fin de Deception Point délivre le message suivant, « le code de Da Vinci apparaîtra ». Paru en novembre 2009 aux Éditions JC Lattès (France)[13].

En , le classement de plusieurs magazines dédiés à l'édition, dont Livres-Hebdo en France et The Bookseller en Grande-Bretagne, le situe à la troisième place des écrivains de fiction les plus vendus en Europe en 2009[14].

En mai 2013[15] est publié mondialement le sixième roman de Dan Brown, Inferno, avec de nouveau Robert Langdon comme héros principal. L'action du livre se situe à Florence, avec pour principale référence L'Enfer de Dante.

Cas de violation des droits d’auteur[modifier | modifier le code]

Le , Dan Brown gagne son procès concernant ses droits d’auteur. La cour d’appel de Grande-Bretagne a rejeté les demandes de deux auteurs, Michael Baigent et Richard Leigh, qui ont écrit The Holy Blood And The Holy Grail. Ils ont mis en avant le fait que Dan Brown avait volé les principales idées de leur livre. Tous les deux se sont fondés sur une théorie selon laquelle Jésus et Marie Madeleine se seraient mariés et auraient eu un enfant, et que la lignée continuait à ce jour. Baigent et Leigh devront payer les dépenses qui s’élèvent à environ 6 millions de dollars[16].

Œuvres[modifier | modifier le code]

CD[modifier | modifier le code]

  • Dan Brown, 1993, DBG Records (incluant les chansons « 976-Love » et « If you believe in Love »)[4]
  • Angels & Demons, 1994, DBG Records (incluant les chansons « Here in these Fields » and « All I Believe »)[4]

Romans[modifier | modifier le code]

Films[modifier | modifier le code]

Projets futurs[modifier | modifier le code]

Dan Brown dit qu'il a actuellement des ébauches pour au moins douze futurs livres, dont un qui implique l’association d'un compositeur célèbre avec une société secrète. Par spéculation, ceci nous oriente vers Wolfgang Amadeus Mozart qui était également un franc-maçon.[style à revoir]

Les livres prétendant indiquer les secrets du nouveau roman tels que Secrets of the Widow's Son se décrit en tant que « guide d’exploration » du livre. En outre, The guide to Dan Brown's The Solomon Key révèle que le livre explorera probablement les fraternités de Yale, les Skull and Bones auxquelles George W. Bush et John Kerry ont tous les deux appartenu[17].

Revendications controversées[modifier | modifier le code]

Dans les interviews, Dan Brown a indiqué que son épouse est une « historienne d'art » et « peintre » bien qu'il n'y ait aucune trace d'elle ayant travaillé dans ces domaines. Quand ils se sont rencontrés, elle était la directrice du développement artistique à l'académie nationale pour les paroliers à Los Angeles. Cependant, durant le procès concernant les droits d’auteur du Da Vinci Code en 2006, l'information a été présentée qui a prouvé que Blythe a en effet fait beaucoup de recherche pour le livre[18].

Dans la quatrième de couverture de ses ouvrages Dan Brown indique également avoir enseigné l'histoire de l'art alors qu'il aurait seulement enseigné les langues (anglais et espagnol).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Alan Lelchuk Biography - Alan Lelchuk comments: », sur biography.jrank.org.
  2. (en) « How Dan Brown's wife unlocked the code to bestseller success », Joanna Walters et Alice O'Keeffe, The Observer, 12 mars 2006.
  3. Page 577 du Deception Point des Éditions Lattès (février 2006) (ISBN 2-7096-2641-1).
  4. a, b, c et d (en) CD de Dan Brown.
  5. (en) « Decoding the Da Vinci Code author », BBC News, 7 avril 2006.
  6. (en) « Holy Sepulchre! 60 Million Buy 'The Da Vinci Code' », Daniel Henninger, The Wall Street Journal.
  7. (en) Liste des 100 personnes les influentes de 2005 pour Time, dans la catégorie artistes.
  8. (en) Les 100 célébrités de l'année 2005 pour Forbes, dans la catégorie auteurs.
  9. (en) « Da Vinci Code Author Dan Brown and Siblings, Valerie Brown '85 and Gregory Brown '93 Establish New Fund in Honor of their Father », 1er novembre 2004.
  10. (en) Liste des éditions de Dan Brown en langues étrangères.
  11. (en) Akiva Goldsman de retour pour Anges et Démons, sur comingsoon.net.
  12. [1], sur rose-croix.org.
  13. [2], sur lefigaro.fr, 9 septembre 2009
  14. (en) « Larsson, Meyer and Brown were Europe's top authors in 2009 », 25 janvier 2010, The Bookseller.
  15. Voir fiche éditeur sur www.editions-jclattes.fr.
  16. (en) L'auteur du Da Vinci Code gagne à la cour d'appel, 28 mars 2007.
  17. (en) How Dan Brown's wife unlocked the code to bestseller success, The Observer, 12 mars 2006.
  18. (en) Librarian comments on Da Vinci lawsuit, USA Today, 2006.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Luc Maxence, Faut-il crucifier Dan Brown ?, Dervy, 2007. (ISBN 2844544789)
  • Lisa Rogak, L’homme derrière le Da Vinci Code. Biographie non autorisée de Dan Brown (The Man Behind « The Da Vinci Code », 2005), Éditions Michel Lafon, 2007. (ISBN 274990398X)

Liens externes[modifier | modifier le code]