Sœurs de l'Enfant-Jésus

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Sœurs de l'Enfant-Jésus
Image illustrative de l'article Sœurs de l'Enfant-Jésus
Devise : Simple dans ma vertu, forte dans mon devoir
Ordre de droit pontifical
Approbation diocésaine
par Mgr Harlay de Champvallon
Approbation pontificale 21 septembre 1866
par Pie IX
Institut congrégation religieuse
Type apostolique
Spiritualité École française de spiritualité
Règle Tiers-Ordre des Minimes
But Enseignement
Structure et histoire
Fondation 1686
Rouen
Fondateur Nicolas Barré
Abréviation I.J.S
Autres noms Dames de Saint-Maur, sœurs de l'instruction (ou écoles) charitable de l'Enfant-Jésus
Patron Vierge Marie, Enfant Jésus
Site web Site de la fédération Nicolas Barré
Liste des ordres religieux

Les sœurs de l'Enfant-Jésus (en latin : Congregatio sororum a Jesu Infante), dites autrefois en France : Dames de Saint-Maur, forment une congrégation religieuse féminine de droit pontifical.

Historique[modifier | modifier le code]

La congrégation est fondée à Rouen en 1686 par le bienheureux Nicolas Barré, de l'ordre des Minimes. Il est déjà professeur de théologie scolastique au couvent de la place Royale à Paris, lorsqu'il ouvre des écoles gratuites pour les enfants pauvres et instruit des maîtresses pour s'en occuper.

Il réunit à Rouen des jeunes femmes de la noblesse et leur donne comme règle celle du Tiers-Ordre des Minimes. Cette union, dite de « maîtresses charitables », est approuvée par la suite par l'archevêque de Rouen, Mgr Harlay de Champvallon comme congrégation diocésaine. Nicolas Barré ouvre en 1674 une école de formation pour les religieuses rue Saint-Maur à Paris, d'où provient depuis leur appellation.

La congrégation essaime rapidement à Paris, dans le Languedoc et dans la province d'Aquitaine. À partir du milieu du XIXe siècle, l'élan missionnaire la porte dans l'actuelle Malaisie, à Singapour et au Japon. Elle est approuvée comme congrégation de droit pontifical le 21 septembre 1866, et ses constitutions le sont définitivement par le Saint-Siège en 1892. Elles sont expulsées de France à l'époque des lois contre les congrégations de la IIIe République et se replient en Angleterre, où se trouve toujours leur maison généralice actuellement. Les sœurs sont en fédération avec les sœurs de l'Enfant Jésus de la Providence de Rouen, congrégation de droit diocésain qui reconnaît le Père Barré comme fondateur.

Activités et diffusion[modifier | modifier le code]

Les sœurs de l'Enfant-Jésus ont pour vocation l'instruction et l'enseignement chrétien de la jeunesse.

Elles sont aujourd'hui actives en :

Leur maison généralice est à Pound Hill en Angleterre.

Selon l'annuaire pontifical de 2007, la congrégation compte alors 741 religieuses dans 153 établissements.

Notes et références[modifier | modifier le code]