Dalilah Muhammad

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Dalilah Muhammad
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Dalilah Muhammad lors des championnats du monde 2022.
Informations
Disciplines 400 mètres haies
Nationalité Américaine
Naissance (32 ans)
Lieu de naissance Jamaica, New York
Taille 1,73 m
Poids 55 kg
Entraîneur Lawrence Johnson
Records
Ancienne détentrice du record du monde du 400 mètres haies (52 s 16)
Distinctions
Athlète de l'année en 2019
Palmarès
Jeux olympiques 2 1 -
Championnats du monde 2 2 1

Dalilah Muhammad (née le à New York) est une athlète américaine, spécialiste du 400 mètres haies, championne olympique en 2016 à Rio et championne du monde en 2019 à Doha. À 29 ans, elle bat à deux reprises le record du monde de la discipline en le portant finalement à 52 s 16 lors des championnats du monde à Doha le 4 octobre 2019[1]. Ce record est battu en 2021 par Sydney McLaughlin (51 s 90 puis 51 s 46)[2].

Aux Jeux Olympiques de Tokyo en 2021, elle décroche la médaille d'argent en réalisant la deuxième performance de tous les temps en 51 s 58 derrière McLaughlin.

Avec le relais 4 x 400 m féminin, elle remporte également la médaille d'or aux Mondiaux de Doha et aux Jeux Olympiques de Tokyo.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dalilah Muhammad lors des Championnats du monde 2017.

Jeunesse et formation[modifier | modifier le code]

Dalilah Muhammad nait dans le Queens, à New York, dans le quartier Jamaica. Ses parents Nadirah et Askia Muhammad sont musulmans[3]. Son père est imam, aumônier auprès des services judiciaires de la mairie de New York. Résolument progressiste, il est amené à y croiser Bill de Blasio, le futur maire démocrate de la ville, qui est, dans les années 2000, responsable du Service des Affaires Communautaires (concernant les communautés religieuses, ethniques, etc). Askia est invité par de Basio, en 2013, à prononcer une allocution lors de la cérémonie de sa prise de fonction[4].

Au lycée Benjamin N. Cardozo[5] Dalilah s'essaie à divers sports, les haies, les sprints et le saut en hauteur[6]. À 17 ans, en 2007, première expérience internationale, elle participe aux Championnats du monde Jeunesse (moins de 18 ans). Elle remporte la médaille d'or du 400 m haies. Le temps, 57 s 25, est modeste mais la victoire est là[7].

En 2008, elle s’inscrit à l’Université de Californie du Sud où elle bénéficie d'une bourse d’études sportives. Elle obtient sans difficulté un diplôme de gestion. Sur le plan sportif par contre, en Californie, terre d'élection de l'athlétisme américain, du sprint féminin en particulier (Allyson Felix, etc.), elle peine à s'imposer. En fait, il ne semble que son investissement dans les activités sportives – qui justifie le versement sa bourse – est limité. Elles sont presque totalement absentes de ses publications sur les réseaux sociaux (Facebook puis Instagram) jusqu’à ses 23 ans.

En-dehors du sport[modifier | modifier le code]

Elle regrette, sans s’appesantir sur le sujet, des préjugés et les mesures discriminatoires dont sont parfois victimes les musulmans (ou supposés tels) à cause du nom ou des vêtements qu’ils portent. Elle a ainsi évoqué, en 2017, après l’entrée en vigueur du Travel ban (ou Muslim act) institué par Donald Trump[8], les difficultés supplémentaires qu’elle a rencontrées, du fait de son patronyme « Muhammad », dans ses déplacements aériens, surtout dans ses voyages retour[9].

Parcours sportif[modifier | modifier le code]

Début de carrière difficile (2013 - 2015)[modifier | modifier le code]

En 2012, elle n'est pas retenue pour faire partie de la délégation américaine aux JO de Londres. Le déclic intervient à seulement 23 ans, en 2013 : à Des Moines, avec un chrono de 53 s 83 elle devient championne des États-Unis du 400 m haies, devant Georganne Moline. La même année, elle participe aux championnats du monde de Moscou et, avec un temps (moyen) de 54 s 09, elle se classe deuxième derrière la Tchèque Zuzana Hejnová (52 s 83) et devant une autre américaine, Lashinda Demus[10],[11]. Elle a pour entraîneuse, à cette époque, la mère de cette dernière, Yolanda Demus.

Mais, alors qu'une carrière internationale semble s’amorcer, des problèmes de santé la tiennent à l'écart des stades pendant deux ans : en 2014, elle est victime d'un virus et, en 2015, elle est blessée.

Retour et médaille d’or olympique (2016 - 2017)[modifier | modifier le code]

Dalilah Muhammad fêtant son titre olympique lors des Jeux olympiques de Rio en 2016.

De retour à la compétition en 2016, à 26 ans, elle repart de zéro. Avec un « temps encourageant » de 54 s 37, elle parvient à s'imposer le 7 juin, au modeste Meeting de Montreuil [12]. Mais en un mois elle fait des progrès considérables : le 10 juillet, elle gagne haut la main son ticket pour les JO de Rio lors des sélections olympiques américaines. Elle surclasse ses adversaires en parcourant la distance en 52 s 88, améliorant de près d'une seconde son record personnel (53 s 83) de 2013[13].

Avec cette jolie performance, la débutante de 26 ans fait figure, logiquement, de favorite aux Jeux olympiques de Rio, qui se tiennent à la fin de l'été. Néanmoins celle qui retient l’attention des observateurs est une autre débutante, de 10 ans sa cadette, Sydney McLaughlin, plus jeune athlète américaine à être sélectionnée pour les JO depuis 1967. Mais Dalilah n’en a cure, le 18 août, elle enlève la finale et la médaille d’or du 400 mètres haies en 53 s 13[14]. La Danoise Sara Slott Petersen remporte l'argent en 53 s 55 et l'Américaine Ashley Spencer le bronze en 53 s 72[15]. Dalilah est la première américaine à remporter une médaille d'or dans cette discipline.

Le 25 juin 2017, à Sacramento, elle devient championne des États-Unis en 52 s 64, meilleure performance mondiale de l'année, De plus, avec ce nouveau record personnel, elle entre, à la 6e place, dans le top 10 des femmes plus rapides de tous les temps sur le 400 m haies[16]. Cette course est la plus relevée de l'histoire. Six femmes – six Américaines donc – la courent en moins de 54 secondes et trois d'entre elles en moins de 53 : elle-même, Shamier Little (52 s 75) et Kori Carter (52 s 95)[17]. Mais un mois et demi plus tard, le 10 août 2017, à Londres, elle laisse s'échapper le titre de championne du monde[18], terminant deuxième en 53 s 50 derrière Kori Carter, première en 53 s 08[19].

Record du monde à 29 ans (2018-2019)[modifier | modifier le code]

En 2018, il n'y a pas de grande compétition internationale, elle se concentre sur la ligue de diamant (championnat annuel d’athlétisme, comptant 7 épreuves par discipline). Elle remporte trois des sept 400 m haies au programme, celui de Shanghaï[20], celui d’Oslo[21] et la finale de Zurich[22]. Mais le meilleur temps de la saison est réalisé par la jeune Sydney McLaughlin, qui bat le record du monde junior de la distance dans le temps de 52 s 75. Elle est donc, comme Shamier Little, à 11 petits centièmes de secondes de Dalilah.

En 2019, elle a 29 ans et un seul titre mondial à son palmarès, elle mise donc beaucoup sur les championnats du monde qui ont lieu à Doha en octobre pour en glaner un second. Elle remporte les deux premières courses de la Ligue de Diamant, qui débute en mai, celle de Doha (53 s 61)[23] et celle de Rome[24]. Cependant, elle ne brille pas ou est absente lors des cinq courses suivantes. L’une de celles-ci est remportée par Shamier Little[25] et trois autres par Sydney McLaughlin[26], qui signe, momentanément, le meilleur temps de la saison, 53 s 32, à Monaco[27].

Cette dernière fait donc figure de favorite, assez logiquement cette fois, lors des championnats des États-Unis de Des Moines le 28 août 2019. Le magazine L’Express parle de « la perspective du record du monde » pour « la nouvelle star des haies »[28] et, le matin de l’épreuve, L’Équipe voit la « future étoile... phénomène de précocité »[29] empocher le titre. Mais le soir, c'est Dalilah Muhammad qui, sous une pluie battante, balaie le record du monde du 400 mètres haies de Yuliya Pechenkina, pour l’établir à 52 s 20, soit quatorze centièmes de mieux que celui de la Russe et 44 centièmes de mieux que son propre record. Sydney McLaughlin prend la deuxième place (52 s 88) et Ashley Spencer la troisième (53 s 11)[30],[31].

2e Record sur 400 m hais et double titre mondial à Doha (2019)[modifier | modifier le code]

C’est donc une nouvelle fois le trio Muhammad–McLaughlin–Spencer qui, comme en 2016 à Rio, arrive aux Mondiaux de Doha en fin septembre. Paradoxalement, pour les observateurs, Dalilah est une fois de plus challenger. Le Figaro, par exemple, titre la veille de la course : « Dalilah Muhammad face à un obstacle de taille. » Lequel ? : « l’éclosion de la surdouée des haies, Sydney McLaughlin... »[32] Mais, une fois de plus, Dalilah se plait à déjouer les pronostics. Le 4 octobre 2019, elle devient championne du monde 2019 du 400 mètres haies féminin[33] en battant à nouveau le record du monde, le sien. 69 jours après les championnats des États-Unis, elle le fait passer de 52 s 20 à 52 s 16. Sydney McLaughlin prend la deuxième place (52 s 23) et la Jamaïcaine Rushell Clayton la troisième (53 s 74)[34],[35]. Le 6 octobre, Muhammad empoche un deuxième titre mondial sur le relais 4 x 400 m en compagnie de McLaughlin, Phyllis Francis et Wadeline Jonathas, avec trois secondes d'avance sur la Pologne et la Grande-Bretagne[36].

Titre olympique sur 4 x 400 m et médaille d'argent sur 400 m haies[modifier | modifier le code]

Lors de la saison 2021, Muhammad est handicapée par de nombreux problèmes physiques qui la freinent dans sa préparation pour les Jeux Olympiques de Tokyo, repoussés d'un an en raison de la pandémie de Covid-19. Aux sélections olympiques américaines à Eugene en juin, elle court la finale du 400 m haies en 52 s 42, son meilleur temps de la saison, mais est battue par McLaughlin qui réalise une dernière ligne droite superbe pour franchir la ligne en 51 s 90, nouveau record du monde de la discipline. Elle efface des tablettes l'ancien record de Muhammad (52 s 16) et surtout devient la première femme de l'histoire à descendre sous la barrière des 52 secondes[37].

Les deux femmes se retrouvent sans surprise en finale du 400 m haies des Jeux Olympiques en août, Muhammad ayant réalisé 53 s 30 en demi-finale et McLaughlin 53 s 03, le tout sous une pluie battante[38]. En finale, Muhammad prend le meilleur départ et est en tête à l'entrée de la dernière ligne droite, mais elle est finalement dépassée après la dixième haie par MacLaughlin qui établit une nouvelle meilleure marque mondiale en 51 s 46. Muhammad prend la deuxième place en 51 s 58, deuxième performance de tous les temps, devant la Néerlandaise Femke Bol qui bat le record d'Europe en 52 s 03. Pour la quatrième fois, le duel entre les deux Américaines a débouché sur un nouveau record du monde[39].

Trois jours après cette médaille d'argent, Muhammad décroche la médaille d'or olympique sur le relais 4 x 400 m avec ses coéquipières McLaughlin, Allyson Felix (médaillée de bronze sur 400 m à Tokyo) et Athing Mu (titrée sur 800 m). Ensemble, elles gagnent facilement la course en 3 min 16 s 85 devant la Pologne et la Jamaïque, signant le cinquième meilleur temps de l'histoire et le plus rapide depuis 1993[40]. Il s'agit de la troisième breloque olympique au total pour Muhammad, sa deuxième en or.

Lors des championnats du monde 2022, à Eugene, elle remporte la médaille de bronze du 400 m haies, devancée par Sydney McLaughlin et Femke Bol[41].

Palmarès[modifier | modifier le code]

International[modifier | modifier le code]

Palmarès international
Date Compétition Lieu Résultat Épreuve Temps
2007 Championnats du monde cadets Ostrava 1re 400 m haies 57 s 25
2009 Championnats panaméricains juniors Port-d'Espagne 2e 400 m haies 58 s 42
2013 Championnats du monde Moscou 2e 400 m haies 54 s 09
2016 Jeux olympiques Rio de Janeiro 1re 400 m haies 53 s 13
2017 Championnats du monde Londres 2e 400 m haies 53 s 50
Ligue de diamant 1re 400 m haies 53 s 89
2018 Ligue de diamant 1re 400 m haies 53 s 88
2019 Ligue de diamant 3e 400 m haies 54 s 13
Championnats du monde Doha 1re 400 m haies 52 s 16
1re 4 x 400 m 3 min 18 s 92
2021 Jeux olympiques Tokyo 2e 400 m haies 51 s 58
1re 4 x 400 m 3 min 16 s 85
2022 Championnats du monde Eugene 3e 400 m haies 53 s 13

National[modifier | modifier le code]

Records[modifier | modifier le code]

Records personnels
Épreuve Temps Lieu Date
400 m 50 s 60 Chorzów
400 m haies 51 s 58 Tokyo

Meilleures performances par année[modifier | modifier le code]

400 m haies
Année Temps Date Lieu Rang Mondial
2006 58 s 75 Baltimore 200
2007 57 s 09 Greensboro 92
2008 57 s 81 Buffalo 120
2009 56 s 49 Fayetteville 56
2010 57 s 14 Berkeley 96
2011 56 s 04 Des Moines 41
2012 56 s 19 Des Moines 57
2013 53 s 83 Des Moines 5
2014 58 s 02 Doha 151
2015 55 s 76 Los Angeles 36
2016 52 s 88 Eugene 1
2017 52 s 64 Sacramento 1
2018 53 s 65 Oslo 4
2019 52 s 16 Doha 1
2020 - - - -
2021 51 s 58 Tokyo 2

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Dalilah Muhammad bat le record du monde du 400 m haies en 5220 lors des sélections américaines, qu’elle rebattrait quelques semaines après en 5216 aux Championnats du Monde à Doha », sur L'Équipe,
  2. « Athlétisme : record du monde pour Sydney McLaughlin qui devient la première femme à passer la barre des 52 secondes sur le 400m haies », sur Franceinfo, (consulté le )
  3. « Parents of Queens Track and Field Star Get Ready to Cheer Her On in Olympics », sur Spectrum news NY1
  4. Imam Al-Hajj Talib ‘Abdur-Rashid, « Tristate African-Americans from Muslim families score big in Rio », sur Amsterdam News, (consulté le )
  5. « Benjamin N. Cardozo High School », sur cardozohigh.com
  6. « Two Olympic medalists, one pumped-up NYC high school », sur New York Post,
  7. « Girls 400m Hurdles Final », sur IAAF,
  8. « Le nouveau "travel ban" de Trump est effectif : qui est concerné et avec quelles conséquences ? », sur LCI,
  9. « Life as a Muslim-American Olympic champion: 'Travel has become a worry’ », sur The Guardian,
  10. (en) Jon Mulkeen, « Report: Women’s 400m Hurdles final – Moscow 2013 », sur iaaf.org,
  11. « Vidéo. 2013 IAAF World Championships women 400m hurdles Final », sur YouTube
  12. « IAAF: Vicaut equals European 100m record with 9.86 in Montreuil| News | iaaf.org », sur iaaf.org (consulté le )
  13. « Sélections américaines : Allyson Felix rate la qualification sur 200m » (consulté le )
  14. « Vidéo. Rio 2016 / Athlétisme : Dalilah Muhammad décroche l’or avec un temps canon de 53”13 sur 400m haies », sur YouTube
  15. « Sans rivale, Dalilah Muhammad est sacrée championne olympique du 400m haies » (consulté le )
  16. « Vidéo. 2017 USATF Championships, Sacramento, CA. Women's 400m Hurdle final », sur YouTube
  17. « Dalilah Muhammad Wins Blazing Fast 400H Final As Sydney Breaks WJR », FloTrack,‎ (lire en ligne, consulté le )
  18. « Vidéo. Mondiaux d’athlétisme : Kori Carter domine le 400 m haies femmes ! », sur YouTube
  19. Rédaction, « Championnats du monde : Kori Carter sacrée sur le 400m haies », L'ÉQUIPE,‎ (lire en ligne, consulté le )
  20. « Vidéo. Women 400m Hurdles Diamond League Shanghai 2018 », sur YouTube, le 12 mais 2018
  21. « Vidéo. WOMENS 400m HURDLES - Diamond League Oslo 2018 », sur YouTube,
  22. « Vidéo. Zurich, finale Ligue de diamant 31 août 2018 », sur YouTube,
  23. « Vidéo. Women 400m Hurdles Diamond League Doha 2019 », sur YouTube
  24. « Vidéo. Women 400m Hurdles Rome Diamond League 2019 », sur YouTube
  25. « Vidéo. Women 400m Hurdles Diamond League Lausanne 2019 », sur YouTube,
  26. « Vidéo. Sydney McLaughlin V Dalilah Muhammad 400m Women Oslo Diamond League June 2019 », sur YouTube,
  27. « Vidéo. Women 400m Hurdles - IAAF Diamond League - Monaco 2019 », sur YouTube,
  28. « Athlétisme: Sydney McLaughlin, la fulgurante ascension de la nouvelle star des haies », sur L’Express, (consulté le )
  29. « Sydney McLaughlin, phénomène des pistes », sur L’Équipe, (consulté le )
  30. afp/alt, « Athlétisme: Dalilah Muhammad bat le record du monde du 400 mètres haies », sur rts.ch, (consulté le ).
  31. « VIDÉO. Dalilah Muhammad world record 400m hurdles 52.20 », sur YouTube (consulté le )
  32. « Mondiaux de Doha : Dalilah Muhammad face à un obstacle de taille », sur Le Figaro.fr, (consulté le )
  33. (en) « 400 Metres Hurdles Result | IAAF World Athletics Championships, DOHA 2019 | iaaf.org », sur www.iaaf.org (consulté le )
  34. (en) « Report: women's 400m hurdles - IAAF World Athletics Championships Doha 2019| News | iaaf.org », sur www.iaaf.org (consulté le )
  35. « VIDÉO. Doha 2019 : Dalilah Muhammad bat son propre record du monde sur 400 m haies (Commentaire de Stéphane Diagana, ancien champion du monde du 400 m haies masculin) », sur YouTube (vidéo en provenance de France 2), (consulté le )
  36. « Doha 2019 : les Etats-Unis sacrés sur 4x400, les Français septièmes », sur Franceinfo, (consulté le )
  37. « Sydney McLaughlin établit un nouveau record du monde du 400 m haies en 5190 », sur L'Équipe (consulté le )
  38. « Sydney McLaughlin, Dalilah Muhammad et Femke Bol se donnent rendez-vous en finale du 400 m haies des JO de Tokyo », sur L'Équipe (consulté le )
  39. « Sydney McLaughlin remporte le 400 m haies des JO de Tokyo et bat le record du monde », sur L'Équipe (consulté le )
  40. « Tokyo 2020 - Le relais 4x400m américain décroche l'or, 11e médaille olympique pour Allyson Felix », sur Eurosport, (consulté le )
  41. (en) « Quatre records du monde en 13 mois : McLaughlin, une fusée sans limites sur 400m haies », sur eurosport.fr,

Liens externes[modifier | modifier le code]