Dactyles

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Dans la mythologie grecque, les Dactyles idéens (en grec ancien Δάκτυλοι Ἰδαῖοι / Dáktyloi Idaĩoi, littéralement « les doigts idéens »), c'est-à-dire du mont Ida en Crète, avaient, dit-on, enseigné les cérémonies théurgiques des mystères à Orphée qui les porta en Grèce.

Le mythe et sa signification[modifier | modifier le code]

Comme les Telchines, ils étaient fils d'Hélios et d'Héra selon les uns, de Cronos et d'Alciope selon d'autres. On les dit même fils de Zeus et de la nymphe Ida, car ce dieu ayant ordonné à ses nourrices de jeter derrière elles un peu de poussière prise de la montagne, il en résulta les Dactyles. C'étaient des hommes industrieux ; en qualité de prêtres, ils offraient à Rhéa ou la Terre, des sacrifices dans lesquels ils portaient des couronnes de chêne. Après leur mort, ils furent honorés comme des dieux protecteurs ou dieux Lares. On les appelait « les Doigts du mont Ida », sans doute parce qu'ils avaient leurs forges dans cette montagne, et qu'ils étaient dix, comme les doigts des mains.

Le texte le plus intéressant à leur sujet est un fragment de l'épopée archaïque la Phoronide (VIIe siècle av. J.-C. ?) :

Là sont les sorciers (γοῆτες / goêtes),
les hommes phrygiens de l'Ida qui ont leur demeure dans la montagne,
Kelmis et le grand Damnameneus et Akmôn débordant de violence (ὑπέρβιος / hyperbios)
les serviteurs à la main habile (εὐπάλαμοι / eupalamoi) de la montagne Adrestêiê,
qui les premiers, grâce à l'art (τεχνήεις / tekhnêis) d'Héphaïstos plein d'intelligence rusée (πολυμήτιος / polumêtios),
ont trouvé dans les vallons des montagnes le fer couleur de violette,
l'ont apporté au feu et ont forgé leur œuvre excellente.
(trad. Pierre Sauzeau, La quatrième fonction, Les Belles Lettres, 2012, p. 220-221)

Ces êtres mythiques sont en étroit rapport avec les origines de la magie, ce qui signifie qu'ils travaillaient les métaux et connaissaient l'usage du fer[1]. Pour l'étude des formes primitives de la religion grecque, ils permettent d'entrevoir des confréries, des sortes de sociétés secrètes, jalouses de leurs secrets de métier dont les origines se rattachent aux débuts de la métallurgie ; c'est dans ce milieu qu'il faut chercher l'origine des clans sacerdotaux que leur désignation, à l'époque historique, qualifiait encore comme dotée d'un pouvoir sur les phénomènes atmosphériques ; les initiés de ces confréries acquéraient, par leurs danses rituelles, le gouvernement de la nature[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Strabon, Géographie [détail des éditions] [lire en ligne], X, 473 et suiv. ; Diodore de Sicile, Bibliothèque historique [détail des éditions] [lire en ligne], XVII, 7.
  2. Louis Gernet et André Boulanger, Le Génie grec dans la religion, Albin Michel, 1970, p. 74-75.

Sources[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Fernand Chapouthier, Les Dioscures au service d'une déesse, 1935, p. 173 sq.
  • Pierre Grimal, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, Paris, Presses universitaires de France, coll. « Grands dictionnaires », (1re éd. 1951) (ISBN 2-13-050359-4), p. 113.
  • Mircea Eliade, Forgerons et Alchimistes, Flammarion, coll. « Champs », , 2e éd., p. 86 et suiv.

Voir aussi[modifier | modifier le code]