Dérivée extérieure

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En mathématiques, la dérivée extérieure, opérateur de la topologie différentielle et de la géométrie différentielle, étend le concept de la différentielle d'une fonction aux formes différentielles de degré quelconque.

Elle permet de définir les formes différentielles fermées et exactes. Elle est importante dans la théorie de l'intégration sur les variétés, et elle est la différentielle employée pour définir la cohomologie de De Rham et celle d'Alexander-Spanier (en). Sa forme actuelle fut inventée par Élie Cartan.

Définition[modifier | modifier le code]

Pour toute variété différentielle M, Ω(M) désigne l'algèbre graduée des formes différentielles sur M. Il existe un unique opérateur linéaire vérifiant :

  • si ω est de degré k alors dω est de degré k + 1 ;
  • en notant le produit extérieur, si α est de degré k, on a :  ;
  • le carré de d est nul : d(dω) = 0 ;
  • pour toute 0-forme, c'est-à-dire toute fonction lisse f, la 1-forme df est la différentielle de f.

Les éléments du noyau de d sont appelés les formes fermées, et ceux de son image les formes exactes.

Expression en coordonnées locales[modifier | modifier le code]

Pour une k-forme sur ℝn, la différentielle s'écrit

Exemple[modifier | modifier le code]

Pour une 1-forme sur ℝ2,

on a :

ce qui correspond exactement à la 2-forme qui apparaît dans le théorème de Green.

Fonctorialité[modifier | modifier le code]

La différentielle extérieure commute au pullback, c'est-à-dire que pour toute application différentiable f : MN et toute forme ω sur N, f*(dω) = d(f*ω).

Formule invariante[modifier | modifier le code]

Étant donnée de degré k et des champs vectoriels arbitraires lisses , on a

dénote le crochet de Lie et

En particulier, pour les 1-formes :

Lien avec le calcul vectoriel[modifier | modifier le code]

La correspondance suivante révèle environ une douzaine de formules du calcul vectoriel qui apparaissent comme des cas spéciaux des trois règles de différentiation extérieure ci-dessus.

Gradient[modifier | modifier le code]

Pour une 0-forme sur ℝn, c'est-à-dire une fonction lisse , on a

Alors

dénote le gradient de f et est le produit scalaire.

Rotationnel[modifier | modifier le code]

Pour une 1-forme sur ℝ3 (que l'on peut identifier à un champ de vecteurs),

Grâce au produit vectoriel sur ℝ3, on peut identifier la 2-forme dω à un champ de vecteurs , appelé rotationnel de ω et défini comme suit (voir dualité de Hodge)

est le produit scalaire et est le produit vectoriel. On retrouve ainsi la définition usuelle du rotationnel

Divergence[modifier | modifier le code]

Pour une 2-forme on a :

En trois dimensions, avec on obtient :

V est un champ vectoriel defini par

Référence[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Exterior derivative » (voir la liste des auteurs).

Articles connexes[modifier | modifier le code]