Démarate

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Démarate (en grec ancien Δημάρατος / Dêmáratos) roi de Sparte (515 à 491 av. J.-C.), de la maison des Eurypontides.

Histoire[modifier | modifier le code]

Fils d'Ariston à qui il succède, il part en campagne en -506 avec l'autre roi, Cléomène Ier, son rival, avant de s'apercevoir que l'expédition a pour but de renverser les Pisistratides. Il fait alors demi-tour, avec les Corinthiens furieux, laissant Cléomène continuer seul. C'est le « divorce d'Éleusis ».

En -491, Cléomène se venge en intentant contre lui un procès, l'accusant de bâtardise. Les éphores sont consultés au sujet de sa filiation. La gérousie étant divisée, l'oracle de Delphes est consulté, et Démarate est destitué la même année. Il reste un temps à Sparte, mais devant les railleries de Léotychidas II, son successeur, il décide de s'exiler auprès de l'ennemi, en Perse.

Il se rend auprès de Darius Ier, où il est bien reçu. Il influence Darius en faveur de Xerxès, qui est alors choisi comme successeur, au détriment de son frère Artabazarne. Avant la bataille des Thermopyles, il lui explique quelles sont les particularités de Sparte. Cet épisode, relaté par Hérodote, est une source de renseignement précieuse sur la population de Sparte et son système politique. Ayant averti les cités grecques de l'attaque imminente de Xerxès, il est mis à mort.


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