Déesse aux serpents

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Figurine de la déesse aux serpents. Musée archéologique d'Héraklion (vers 1600 av. J.-C.)

La déesse aux serpents est une divinité chthonienne de la civilisation minoenne. Des figurines représentant cette déesse et datées d'environ ont été trouvées lors des fouilles archéologiques au palais minoen de Cnossos, en Crète[1].

Dénomination[modifier | modifier le code]

Le mot dénommant cette divinité pourrait être en langue minoenne (en) le mot A-sa-sa-ra, prononciation possible d'inscriptions minoennes en linéaire A[2]. Le linéaire A peut être partiellement lu phonétiquement, mais reste à ce jour non traduit.

Palmer fait le lien entre l'inscription a-sa-sa-ra-me, qui semble accompagner les figurines de déesse, avec le hittite išhaššara, « maîtresse »[3].

Hypothèses[modifier | modifier le code]

Ces figurines ont été trouvées dans des sanctuaires de maisons, en tant que « serpents de la maison », ce qui semble rappeler des traditions du Néolithique en lien avec la maison et les femmes[1]. L'archéologue britannique Arthur John Evans fait un lien entre la déesse serpent minoenne et la déesse de la mythologie égyptienne Ouadjet.

Hommage[modifier | modifier le code]

La déesse aux serpents est l'une des 1 038 femmes représentées dans l'œuvre contemporaine The Dinner Party de Judy Chicago, aujourd'hui exposée au Brooklyn Museum. Cette œuvre se présente sous la forme d'une table triangulaire de 39 convives (13 par côté), chaque convive étant une femme, figure historique ou mythique. Les noms des 999 autres femmes figurent sur le socle de l'œuvre. La déesse aux serpents est la cinquième convive de l'aile I de la table : elle y figure entre Kali et Sophie, la personnification de la sagesse[4].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Walter Burkert, Greek Religion, Harvard University Press, 1985, p. 23 et 30 (ISBN 0-674-36281-0)
  2. Harald Haarmann, Das Rätsel der Donauzivilisation : Die Entdeckung der ältesten Hochkultur Europas, Munich, C.H. Beck, 2011, p.241, (ISBN 978-3-406-62210-6)
  3. F. Schachermeyer, Die minoische Kultur des alten Kreta, Stuttgart, W. Kohlhammer, 1964, p. 256, 263
  4. Musée de Brooklyn - Déesse serpent

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • Religion matriarcale : la « Déesse aux serpents » de la religion minoenne est souvent présente dans la littérature sur la religion matriarcale.