Décroissance exponentielle

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La décharge d'un condensateur est à décroissance exponentielle.

Une quantité est dite sujette à une décroissance exponentielle si elle diminue à un taux proportionnel à sa valeur. Mathématiquement, cela peut être exprimé par l'équation différentielle linéaire suivante, avec N la quantité et λ un nombre positif appelé la « constante de décroissance » :

\dfrac{\mathrm{d}\mathrm{N} \left( t \right) }{\mathrm{d}t} = -\lambda \mathrm{N} \left( t \right).

La solution de cette équation est, en notant N0 la valeur de N à l'instant t = 0 :

\mathrm{N}(t)=\mathrm{N}_0~{\rm e}^{-\lambda t}.

Quantités dérivées[modifier | modifier le code]

Demi-vie (médiane) et durée de vie moyenne (espérance) d'une population ayant une décroissance exponentielle.

Durée de vie moyenne[modifier | modifier le code]

Si l'on considère que la quantité N qui décroît est discrète, c'est-à-dire que N mesure le nombre d'élément d'un ensemble, alors on peut donner une expression de la durée de vie moyenne d'un élément dans cet ensemble :

\tau=\dfrac1{\lambda}.

On l'appelle aussi « constante de temps ». La fonction N vérifie alors :

\mathrm{N}(t)=\mathrm{N}_0~{\rm e}^{-t/\tau}.

Demi-vie[modifier | modifier le code]

Il est plus courant de faire usage de la demi-vie d'un système à décroissance radioactive, qui correspond à la durée au bout de laquelle la quantité N est divisée par 2. On note souvent cette durée t_{1/2}. Elle est reliée à la constante de décroissance et à la constante de temps par les relations :

t_{1/2}=\dfrac{\ln 2}{\lambda}=\tau \ln 2.

On peut également remplacer l'exponentielle de l'expression de la demi-vie pour obtenir : \mathrm{N}(t)=\mathrm{N}_0 2^{-t/t_{1/2}}.

Utilisation[modifier | modifier le code]

En physique, la décroissance exponentielle est caractéristique des phénomènes sans vieillissement, c'est-à-dire qui se produisent avec une égale probabilité quelle qu'ait été leur durée de vie. Exemples, le suivi de la diminution :

En biologie, une telle décroissance peut modéliser l'élimination d'un produit dans le sang, au cours du temps.

En fiabilité, la décroissance exponentielle décrit le comportement d'un système manufacturé dont le taux instantané de décroissance est constant.

Article détaillé : Loi de fiabilité#Profils typiques.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Exponentielle de base a