Dèmos

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Le terme dèmos (en grec : δῆμος / dêmos) signifie « peuple ». Il est principalement connu pour être à la racine du mot démocratie qui signifie le "pouvoir" (kratos) du "peuple" (démos).

Terme institutionnel[modifier | modifier le code]

Dans sa première acception, le dèmos représente la totalité des membres de la communauté civique dans la cité grecque. Ce dèmos, réuni en assemblée, a dans une démocratie le pouvoir de décision.

Terme littéraire[modifier | modifier le code]

Dans la prose littéraire ou oratoire, le dèmos représente le grand peuple, opposé aux riches (plousios), aux puissants.

Dans beaucoup de cités grecques, le dèmos ne regroupait que les propriétaires fonciers, augmentés des artisans et des commerçants à Athènes.

Le double sens de ce mot est à l'origine de l'ambiguïté historique sur la notion de démocratie.

Références[modifier | modifier le code]

  • Claude Mossé, Dictionnaire de la civilisation grecque, Complexes, 1992.