Cyrène (mythologie)

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Cyrène, peinture d'Edward Calvert, 19e siècle.

Dans la mythologie grecque, Cyrène (du grec ancien Κυρήνη / Kurếnê, « reine souveraine »), fille d'Hypsée (roi des Lapithes), était une nymphe chasseresse d'une beauté extraordinaire. Apollon la voit dompter un lion sur le mont Pélion et, séduit, il l'enlève pour la transporter en Libye dans un char d'or. De lui, elle aura deux fils : Aristée qui cultive l'olivier, fait du fromage et s'occupe des abeilles pour le bien des hommes et le devin Idmon. Mais la belle n'est pas fidèle et, un jour, elle part avec Arès[1].

Dans une autre version, Eurypyle, roi de Libye, offrit son royaume à quiconque parviendrait à tuer le lion qui ravageait son pays. Cyrène y parvint et fonda la ville qui porte son nom.

D'autres versions encore en font la mère de Diomède, roi de Thrace, qu'elle aurait eue avec Arès.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Myriam Philibert, Dictionnaire des Mythologies, Maxi-Livres, , 284 p. (ISBN 2-7434-0966-5), p. 57

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