Cygnus falconeri

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Cygnus falconeri est une espèce de cygnes géants fossiles. Il a vécu au Pléistocène moyen à Malte et en Sicile. Il a été décrit par William Kitchen Parker en 1865[1].

Cygnus falconeri mesurait de 1,90 à 2,10 m de la tête à la queue. Il était donc plus grand que Cygnus olor, le cygne commun (1,45 à 1,60 m).

Quoique moins lourd, il aurait été plus grand que les éléphants nains de la région à cette époque (Elephas falconeri et Elephas melitensis). En raison de sa taille, il ne devait pas être un bon voilier. Il a disparu avant le développement de la chasse, peut-être en raison d'une inadaptation à des changements climatiques extrêmes ou de l’arrivée dans son biotope de nouveaux concurrents ou de nouveaux prédateurs.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en)William Kitchen Parker (1865) « Preliminary notes on some fossil birds from the Zebbug Cave, Malta », Proceedings Zoological Society of London, pp.752–753