Cygne chanteur

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Cygnus cygnus

Cygnus cygnus
Description de cette image, également commentée ci-après
Cygne chanteur (Cygnus cygnus)
Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Aves
Ordre Anseriformes
Famille Anatidae
Genre Cygnus

Nom binominal

Cygnus cygnus
(Linnaeus, 1758)

Répartition géographique

Description de l'image Cygnus-cygnus.png.

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Synonymes

  • Anas cygnus Linnaeus, 1758[1]
  • Cygnus cygnus cygnus Linnaeus, 1758[1]
  • Cygnus cygnus islandicus Brehm, 1831[1]
  • Cygnus cygnus[2]
  • Cygnus musicus[1]
  • Olor cygnus[1] [2]

Le cygne chanteur ou cygne sauvage (Cygnus cygnus) est une espèce d'oiseaux appartenant à la famille des Anatidae[3]. C'est un grand cygne de l'hémisphère Nord. Ce cygne eurasien est proche du cygne trompette nord-américain (Cygnus buccinator). Les ornithologues Francis Willughby et John Ray, le désignent, en 1676, comme le cygne « wapiti, élan ou cygne sauvage »[3]. Le cygne chanteur est aussi l'oiseau national de la Finlande[4].

Description[modifier | modifier le code]

Le cygne chanteur est similaire, en apparence, au cygne siffleur (Cygnus columbianus) mais aussi au cygne de Bewick (Cygnus columbianus bewickii), une sous-espèce du cygne sifleur, mais il se distingue par sa taille nettement plus grande, un cou plus allongé et une tête plus anguleuse[5].

Il mesure entre 140 et 160 cm de longueur et de 205 à 235 cm d'envergure. Le plus lourd des volatiles peut peser 14 kilogrammes. Le plumage est entièrement blanc, son bec jaune et noir. La couleur du bec le distingue des autres espèces de cygnes ; le jaune est très étendu et seule la pointe du bec est noire contrairement au cygne siffleur dont le bec est majoritairement noir, avec la base jaune, au mieux, mi-jaune, mi-noir[5]. La distinction entre le cygne chanteur et le cygne de Bewick est plus délicate, le jaune sur le bec du cygne de Bewick étant généralement restreint à la région nasale et présentant une forme arrondie (en pointe chez le cygne chanteur). Les oiseaux se nourrissant dans des eaux ferrugineuses ont souvent le plumage teinté de roussâtre.

Répartition[modifier | modifier le code]

Le cygne chanteur en vol.

Le cygne chanteur (Cygnus cygnus) niche principalement dans la toundra arctique (Russie, Scandinavie et Islande). Un cas récent de reproduction a été enregistré en France (Dombes) où ils hivernent en petit nombre principalement en Alsace et en Lorraine. Dans les années 1950, l’espèce était proche de l’extinction en Finlande. Aujourd’hui, elle se reproduit presque partout dans le pays, grâce aux campagnes de protection menées par les défenseurs de l’environnement, inspirées par l’écrivain Yrjö Kokko[4].

Habitat[modifier | modifier le code]

Cet oiseau niche principalement dans la toundra arctique où il fréquente les plans d'eau comme les lacs ou les étangs.

Biologie[modifier | modifier le code]

Appel du Cygne, enregistré dans le comté de Cork en Irlande.

Le cri est bruyant, ressemblant à des coups de trompette. C'est le plus bruyant des cygnes et ce sont les variations de son chant lui ont valu son nom. Le chant est composé généralement « de 6 ou 7 notes aux tonalités montantes et descendantes »[5].

Les couples sont permanents, le mâle et la femelle construisent le nid ensemble[5]. La femelle pond, en avril ou mai, 4 à 7 œufs qui sont couvés durant 5 et 6 semaines[5]. L'espèce est grégaire en dehors de la saison de reproduction. Les jeunes sont nidifuges, ils sont portés par leur mère sous la surveillance agressive et la protection du mâle. L'envol s'effectue environ 87 à 90 jours après l'éclosion[5].

Alimentation et régime[modifier | modifier le code]

Le cygne chanteur est essentiellement végétarien : il se nourrit de végétaux aquatiques dont il utilise toutes les parties (tiges, feuilles, racines, pousses et racines). On peut également l'observer broutant l'herbe des prés ou dans les champs de céréales, à la manière des oies. Une infime partie de son alimentation est constituée de petits invertébrés[5]..

Populations[modifier | modifier le code]

Œufs du Cygne chanteur.

La population est estimée à 180 000 individus. C'est une espèce beaucoup plus craintive que le cygne tuberculé.

Menaces[modifier | modifier le code]

Son statut de conservation est considéré comme une préoccupation mineure, il n'est menacé que par le dérangement, la modification de son habitat, la chasse illégale et la pollution liée au plomb et aux produits agricoles[5].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e BioLib, consulté le 21 novembre 2017
  2. a et b Avibase, consulté le 21 novembre 2017
  3. a et b (la) Willughby, Francis, Ornithologiae libri tres, vol. 3, Londres, (lire en ligne).
  4. a et b « Cygne chanteur », sur le site Luonto Portti (consulté le 21 novembre 2017).
  5. a, b, c, d, e, f, g et h « Cygne chanteur Cygnus cygnus - Whooper Swan », sur le site oiseaux.net (consulté le 21 novembre 2017).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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