Curie Julia

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Curie Julia
Image illustrative de l'article Curie Julia
La Curie sur le Forum romain.

Lieu de construction Forum Romain
Date de construction 29 av. J.-C.
Ordonné par Jules César
Type de bâtiment Assemblée
Le plan de Rome ci-dessous est intemporel.
Planrome2b.png
Curie Julia
Localisation de la Curie Julia dans la Rome antique (en rouge)

Coordonnées 41° 53′ 35″ N 12° 29′ 08″ E / 41.892926, 12.48542541° 53′ 35″ Nord 12° 29′ 08″ Est / 41.892926, 12.485425
Liste des monuments de la Rome antique

La Curie Julia (en latin : Curia Iulia) est un édifice destiné à accueillir les réunions du Sénat romain, construit sur l'initiative de Jules César et achevé par Auguste. Elle est accolée au forum de César, près de l'emplacement de l'ancienne Curie Hostilia.

Dans la Rome antique, le mot curia, traduit en français par « curie », est riche de sens. À l'époque républicaine, la curia peut aussi bien désigner le bâtiment où se réunit le Sénat romain qu'une des subdivisions civiques de Rome et des cités de droit latin.

Histoire[modifier | modifier le code]

Antiquité[modifier | modifier le code]

Jules César réaménage la zone du Comitium sur l'ancien Forum et fait construire un nouveau forum qui empiète en partie sur les ruines de la Curie Hostilia, détruite dans un incendie lors des funérailles de Publius Clodius Pulcher. Il fait reconstruire une nouvelle curie avec une orientation différente, alignée sur le nouveau forum dont elle devient une sorte d'annexe, et le long de la via Argilète. Jules César est assassiné avant l'achèvement des travaux. C'est Octave qui reprend les travaux à son compte et inaugure l'édifice en 29 av. J.-C., sous l’appellation de Curia Iulia.

L'édifice est de nouveau détruit par un incendie en 283 sous Carin et restaurée selon le même plan par Dioclétien[1]. La Curie Julia subit de nouveaux dégâts lors du sac de Rome en 410 : ces archives sont brûlées, dont des données inestimables pour les historiens. Les statues en bronze ou en argent sont fondues, et celles qui sont en marbre ou en porphyre sont saccagées, et souvent enfouies sous terre aux alentours, et derrière la curie[réf. nécessaire].

Moyen Âge[modifier | modifier le code]

Au VIIe siècle, le pape Honorius Ier la transforme en une église dédiée à Saint Adrien, ce qui sauve le bâtiment de l'abandon et de la destruction. Un couvent s'établit autour. De cette période subsistent des traces de peintures à thème religieux dans la première niche à droite de l'entrée.

Fouilles archéologiques[modifier | modifier le code]

De 1930 à 1936, dans le cadre des fouilles du Forum dirigées par Alfonso Bartoli, l'église Sant'Adriano al Foro et le couvent sont détruits et la Curie rétablie selon le plan antique. On met en place une copie des portes en bronze dont les originaux sont à la basilique de Latran. Dans la Curie, on expose la statue de porphyre de l'homme en toge et les plutei de Trajan, bas-reliefs célèbrant les bienfaits de l'empereur[2].

Description[modifier | modifier le code]

La salle principale[modifier | modifier le code]

Le bâtiment actuel correspond à la salle de réunion de la Curia Iulia datant de Dioclétien. Les transformations de l'époque médiévale ont été éliminées lors de la reconstitution de l'édifice antique en 1930. Sa largeur est de 18 mètres, sa profondeur est de 21 mètres et sa hauteur est de 21 mètres. L'épaisseur relativement faible des murs, à l'exception des contreforts aux angles du bâtiment, permet d'exclure l'hypothèse d'une couverture antique en voûte et de préférer un toit reposant sur une charpente en bois. Derrière cette salle, une seconde salle est probablement destinée aux réunions à huis clos. Une troisième salle dite chalcidicum ou atrium Minervae est ajoutée lors d'une reconstruction sous Domitien. La façade en brique est revêtue de marbre et de stuc et est précédée d'un portique. Ses portes en bronze ont été transportées au Latran au milieu du XVIIe siècle[3],[2].

À l'intérieur, le sol est pavé de marbres polychromes (opus sectile). Les murs sont aussi revêtus de marbre et décorés de trois niches encadrées de colonnettes d'albâtre pour recevoir des statues. Les sénateurs s'assoient de part et d'autre de la salle sur des sièges curules disposées sur trois gradins peu élevés. Au fond, un petit podium soutient une base en maçonnerie adossée au mur. On suppose que cette base était le piédestal de la statue en or de la Victoire qu'Auguste avait fait venir de Tarente. Deux portes encadrent cette base et mènent à une petite cour entourée de colonnes. On y a retrouvé une statue de porphyre représentant un homme en toge, sans tête ni bras, qui devaient être des pièces rapportées d'une pierre de couleur différente. La qualité d'exécution et la richesse de la pierre laissent penser qu'il s'agit d'une statue d'empereur, peut-être Trajan ou Hadrien. Dans cette cour a été mise au jour une base portant une inscription en l'honneur d'Aetius[2].

L’autel de la Victoire[modifier | modifier le code]

À la fin de l'Empire, la lutte entre le christianisme et la religion romaine traditionnelle se fait ressentir dans l'aménagement de la Curie où se trouve un autel à la Victoire. L’empereur Constance II le fait enlever en 357 avant que Julien ne le rétablisse en 361. Finalement, Gratien le fait de nouveau enlever en 382, en même temps qu’il supprime toutes les immunités et revenus des Vestales et des sacerdoces romains. Une pétition des sénateurs demande l'abolition de ces mesures, mais l’évêque de Rome Damase Ier[n 1] la neutralise par une contre-pétition de sénateurs chrétiens.

En 384, Symmaque plaide de nouveau auprès de l’empereur Valentinien II pour la levée de ces mesures[a 1], en vain car Ambroise de Milan, qui a une grande influence sur l’empereur, réfute ses arguments[a 2]. Le poète Prudence rédige aussi un Contra Symmachum. En 393, Eugène, chrétien mais modéré fait réinstaller l’autel de la Victoire, pour la dernière fois[4].

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. À cette époque les titres de pape et souverain pontife ne sont pas encore portés.

Références[modifier | modifier le code]

  • Sources modernes :
  • Sources antiques :
  1. Symmaque, Relationes, III
  2. Saint Ambroise, Épitres, XVIII

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Paul Petit, Histoire générale de l’Empire romain, Seuil,‎ (ISBN 2-02-002677-5)
  • Bernard Andreae, L’Art de l’ancienne Rome, Mazenod,‎ (ISBN 2-85088-004-3)
  • Pierre Grimal, La Civilisation romaine, Paris, Flammarion,‎ (ISBN 2-08-081101-0)
  • Pietro Romanelli, Le Forum Romain, Rome, Istituto poligrafico dello stato, Ministero della pubblica istruzione,‎
Plan du Comitium républicain (avant César)
En pointillé, le tracé du Comitium archaïque. En gris foncé, la silhouette de la Curia Iulia indiquée pour information.
Plan du Forum Romain
Liste des édifices du Forum Romain
Plan du forum à la fin de l'époque républicaine.
Plan du forum à la fin de l'Empire.