Cupule (archéologie)

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Ensemble de cupules sur un rocher, Galice, Espagne.

En archéologie, une cupule est une dépression circulaire effectuée par un être humain à la surface d'une dalle ou d'un rocher. Une telle pierre est désignée comme « pierre à cupules » ou « pierre à écuelles ».

Description et fonctions[modifier | modifier le code]

Une cupule est une forme de pétroglyphe réalisée à la surface de rochers ou d'affleurements rocheux. Il s'agit d'une dépression concave, de forme circulaire ou ovale. Les cupules sont généralement de taille modeste, de quelques centimètres de diamètre ; au-delà de 20 cm on parle plutôt de bassins.

Certaines cupules sont entourées par des anneaux concentriques, également tracées dans la pierre. Parfois, plusieurs cupules sont reliées par une rigole. Des cupules apparaissent également sur des mégalithes.

Vidéo montrant comment un liquide s'écoule sur une pierre à cupules (la Pierre aux écuelles, en Suisse).

Jean Abélanet distingue deux types de cupules, les cupules à fonction figurative (constituant les yeux ou les seins d'une représentation anthropomorphe ou servant de départ à des figurations soléiformes[1]) et les cupules à fonction utilitaire[2].

Le but des cupules à fonction utilitaire n'est pas connu, pas plus que l'usage exact qui en était fait. Au vu de rigoles qui reliaient, dans certains cas, les cupules entre elles sur des surfaces plus ou moins horizontales, on a parfois pensé qu'elles étaient liées à des libations rituelles, mais les preuves d'une telle théorie font absolument défaut.

Localisation[modifier | modifier le code]

Pierre à cupules à Mours-Saint-Eusèbe, France.

Les cupules se rencontrent essentiellement en Europe sur son côté atlantique (nord de l'Angleterre, Écosse[3],[4], Irlande, Bretagne, Galice et Portugal), méditerranéen (nord-ouest de l'Italie, Thessalie), ainsi qu'en Suisse. On trouve des formes similaires dans le reste du monde, comme au Mexique, au Brésil, en Inde et en Guadeloupe (à Trois-Rivières).

Références[modifier | modifier le code]

  1. Signe solaire avec ou sans rayons. Exemples : cupules avec rayons, cupule au centre d'un cercle de cupulettes…
  2. Jean Abélanet, Signes sans paroles. Cent siècles d'art rupestre en Europe occidentale, Hachette, , p. 152
  3. (en) « Cup and Ring carvings ......... What are they ?? », Yorkshire Rock Art
  4. (en) « Drumtroddan », The Whithorn Trust

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Voir la catégorie : Pierre à cupules.