Cupidon

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Cupidon
Dieu de la mythologie romaine
Cupidon par William Adolphe Bouguereau
Cupidon par William Adolphe Bouguereau
Caractéristiques
Fonction principale Dieu de l'Amour
Métamorphose(s) ange
Monture licorne
Famille
Père Mars
Mère Vénus
Fratrie Anteros
Symboles
Attribut(s) Arc, flèches, carquois, une fleur et ailes

Dans la mythologie romaine, Cupidon (En latin : Cupido, inis, f [1]qui signifie désir, amour; en anglais contemporain : Cupid ; en allemand contemporain : Cupido), fils de Vénus et de Mars, est le dieu de l'Amour. C’est le serviteur très dévoué de sa mère comme on peut le constater dans le mythe de Psyché. Cupidon est assimilé au Dieu Éros qui semble être sa représentation grecque. Mais dans la tradition romaine, il n’appartient pas à une divinité primordiale contrairement à Éros. Cupidon est souvent représenté sous la forme d’un ange. Ses attributs sont un arc, un carquois, une fleur et des ailes. Avec une fleur, ou le plus souvent, un arc, il envoie des flèches censées représenter les pointes du désir dans le cœur des dieux et des hommes. Selon la mythologie, quiconque est touché par les flèches de Cupidon tombe amoureux de la première personne qu'elle voit à ce moment-là.

Ses débuts difficiles[2][modifier | modifier le code]

Cupidon, d'après Platon, naquit de Mars et de Vénus. Dès qu'il eut vu le jour, Jupiter, qui connut à sa physionomie tous les troubles qu'il causerait, voulut obliger Vénus à s'en défaire. Pour le dérober à la colère de Jupiter, elle le cacha dans les bois. Aussitôt que Cupidon put manier l'arc, il s'en fit un de frêne, employa le cyprès à faire des flèches, et essaya sur les animaux les coups qu'il destinait aux hommes. Puis, il échangea son arc et son carquois contre d'autres en or et en plomb. Les flèches d'or font naître la passion amoureuse dans le cœur de ceux qui sont touchés contrairement aux flèches de plomb qui chassent cette passion . Vénus se plaignit à Thémis que Cupidon, son fils, restait toujours enfant. La déesse consultée répondit alors qu'il ne grandirait point tant qu'elle n'aurait pas d'autre enfant. Alors sa mère lui donna pour frère Antéros — littéralement l'opposé d'Éros — avec lequel il commença à grandir. Par cette jolie fiction, les poètes ont voulu faire entendre que l'amour, pour croître, a besoin de retour. On représentait Antéros, comme son frère, sous la figure d'un petit enfant, avec des ailes, un carquois, des flèches et un baudrier.

L'amour de Psyché[modifier | modifier le code]

Psyché (En grec: Ψυχή[3] qui signifie souffle vital, âme), fille d'un roi, est la plus belle des femmes. Elle est vénérée par les hommes pour sa beauté. Cupidon est chargé par Vénus, jalouse de la beauté de Psyché, de rendre amoureuse la jeune fille du mortel le plus méprisable. Mais il tombe lui-même amoureux de Psyché en se blessant avec l'une de ses flèches. Il lui propose alors de vivre avec elle dans son château. Il la rejoint la nuit, lui demandant de ne jamais chercher à connaître son identité. Influencée par ses sœurs, mais surtout piquée par la curiosité, Psyché profite du sommeil de son amant pour allumer une lampe, il se réveille et s'enfuit. Elle parviendra à le retrouver au prix de toutes sortes d'épreuves mises en place par les dieux pendant que d'autres lui prêtent main-forte...

La fable de Psyché (mot grec qui signifie « âme ») a inspiré Apulée[4], La Fontaine[5], le poète Victor de Laprade, le peintre François Gérard, etc.

Représentations[modifier | modifier le code]

Il est le plus souvent représenté sous la figure d'un enfant de quatre à huit ans nu ou partiellement dénudé, muni d'ailes, l'air désœuvré, mais malin : armé d’un arc et d'un carquois rempli de flèches ardentes, quelquefois d'une torche allumée ou d'un casque et d'une lance, il est couronné de roses, emblème de plaisir. Tantôt il est aveugle, car l'Amour n'aperçoit pas de défauts dans l'objet aimé, tantôt il tient une rose d'une main et un dauphin de l'autre. Quelquefois, on le voit entre Hercule et Mercure, symbole de ce que peuvent en amour la valeur et l'éloquence. Parfois, il est placé près de la Fortune ayant comme lui un bandeau sur les yeux. Il est toujours peint avec des ailes, et ces ailes sont de couleur d'azur, de pourpre et d'or. Les ailes noires de L'Amour victorieux du Caravage (voir illustration) font figure d'exception. Il se montre dans l'air, le feu, sur la terre et la mer. Il conduit des chars, touche la lyre, ou monte des lions, des panthères et quelquefois un dauphin, pour indiquer qu'il n'y a point de créature qui échappe au pouvoir de l'Amour…

Il n'est pas rare de le voir représenté auprès de sa mère qui joue avec lui, le taquine ou le presse tendrement contre son cœur.

Il arrive aussi qu'il soit représenté sous les traits d'un jeune homme adolescent, avec les mêmes attributs.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. A. Ernout; A.Meillet ;J.André, Dictionnaire étymologique de la langue latine : histoire des mots, Klincksieck, (ISBN 978-2-252-03359-3), p87
  2. Antoine Mongez, Encyclopédie méthodique. Antiquités, mythologie, diplomatiques des chartres et chronologie. Tome 1, Paris, Chez Panckoucke, , p149 "Amour ou Cupidon"
  3. Juret A. et Abel E., Dictionnaire étymologique, grec et latin, Mâcon,
  4. Apulée, Métamorphoses [détail des éditions] (lire en ligne) (IV, 28-VI, 24).
  5. Jean de La Fontaine, Les amours de Psyché et de Cupidon, Flammarion (ISBN 978-2-08-070568-6)
  6. Chiswick House

Liens externes[modifier | modifier le code]

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