Culper Ring

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Le Culper Ring est un réseau d'espionnage géré par Benjamin Tallmadge sous les ordres du général George Washington à l'été de 1778, pendant l'occupation britannique de New York à l'apogée de la guerre d'indépendance des États-Unis.

Leur nom provient des noms d'emprunt utilisés par deux de ses principaux membres, Samuel Culper, Sr. (Abraham Woodhull) et Samuel Culper, Jr. (Robert Townsend).

But[modifier | modifier le code]

La tâche du Culper Ring était d'envoyer des informations au général George Washington sur les activités des Britanniques à New York. Le réseau opérait principalement à New York, à Long Island et dans le Connecticut. The Ring a mené des opérations secrètes après la fin de la guerre d'Indépendance américaine, mais son apogée était entre 1778 et 1781.

Établissement[modifier | modifier le code]

Après la bataille de Monmouth à la fin de Juin 1778, les forces britanniques du général Sir Henry Clinton retirèrent à Sandy Hook, New Jersey . De là, ils ont pris un bateau pour New York City , où ils avaient déjà occupé pendant près de deux ans (depuis la défaite du général Washington à la bataille de Fort Washington en Septembre 1776). Le général Washington était bien conscient de la nécessité d'une bonne intelligence, et il a demandé à un de ses officiers, le major Benjamin Tallmadge, de recruter des gens qui pouvaient faire confiance pour recueillir des informations à New York.

Secret[modifier | modifier le code]

Le secret était si stricte que même Washington ne connaît pas l'identité de tous les agents. Le grand public n'a pas connaissance de l'existence du Culper Ring avant les années 1930. L'identité "de Culper Junior" a été découvert en 1939, avec la découverte d'un tronc avec de vieilles lettres dans la maison de famille Townsend. Historien Morton Pennypacker à remarqué la ressemblance de l'écriture dans ces lettres et les lettres écrites par Robert Townsend dans la collection de George Washington. Parmi les techniques qu'ils utilisaient pour relayer les messages, des messages codés et on développer une méthode d'utilisation de l'encre invisible , [ 1 ] appelle une tache sympathique, d'écrire entre les lignes de ce qui semblait être une lettre typique. Les femmes étaient également partie intégrante du Culper Ring. A ce moment de l'histoire, les femmes étaient censées partager les croyances de leurs maris et de ne pas être directement et ouvertement impliqué dans la politique. Pour cette raison, ils ne seraient pas soupçonnés d'être des espions

Agent 355[modifier | modifier le code]

Un de ceux qui auraient aidé le Culper Ring était un opérateur connu seulement comme « 355 », le code du groupe pour « dame ». Certains historiens pensent qu'elle était le seul membre du Culper Ring arrêté par les Britanniques et pendu comme un espion. D'autres prétendent qu'elle était un prisonnier à bord de la carcasse britannique, Le Jersey , et qu'elle aurait donné naissance à l'enfant illégitime de Robert Townsend, si cette partie de l'histoire a été discréditée[Quoi ?]. Robert Townsend aurait été, après la mort de « 355 », père d'un enfant issu d'une autre femme.

Références modernes[modifier | modifier le code]

Turn est une série télévisée américaine créée par Craig Silverstein et diffusée depuis le  sur AMC. Elle est inspirée du roman d’Alexander Rose, Washington’s Spies.

Survivance du Culper Ring dans la fiction[modifier | modifier le code]

Le scénariste de bande dessinée Brian K. Vaughan a imaginé, dans la série Y, le dernier homme (créée avec la dessinatrice Pia Guerra) la survie clandestine du Culper Ring après 1783 et sa survivance clandestine jusqu'au XXIe siècle, avec notamment une chaîne ininterrompue de dix agents féminins 355[1], le dixième étant un personnages principaux de la série. Vaughan utilise également un agent contemporain nommé Anna Strong, comme dans le Culper Ring historique, et imagine une dissidence du Culper Ring, intitulée « Setauket Ring », du nom de la localité de Setauket, sur Long Island, qui était un des quartiers généraux du Culper Ring.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Alexander Rose, Washington's Spies: The Story of America's First Spy Ring, Bantam Dell, mai 2006 (ISBN 978-0553804218)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Détail révélé lors du flashback du recrutement de la 10e no 355 par la 9e, dans l'épisode 41 (Buttons), repris dans le volume 7 (Paper Dolls) de la série en 10 volumes (volume Scoop de la série française en 10 volumes) puis dans le volume 4 de la reprise de cinq volumes (en anglis comme en français).