Cucurbitacine

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Cucurbita-5-ène avec le nombre standard d'atomes de carbone.

Les cucurbitacines sont un groupe de composés organiques présents chez certaines espèces de plantes, en particulier dans la famille des Cucurbitaceae, qui comprend entre autres les courges et gourdes. Ces substances jouent un rôle dans la défense de ces plantes contre les herbivores. Les cucurbitacines sont classées parmi les stéroïdes, dérivés d'un hydrocarburetriterpène, le cucurbitane, et plus précisément de sa variante insaturée cucurbita-5-ène, ou 19-(10→9β)-abeo-10α-lanost-5-ène. Elles se présentent souvent sous la forme de glycosides[1].

Les cucurbitacines sont généralement cytotoxiques et vénéneuses pour certains organismes animaux. Certaines d'entre elles figurent parmi les substances les plus amères pour l'homme. Ces substances et leurs dérivés ont été trouvées dans de nombreuses familles de plantes, dont les Brassicaceae, Cucurbitaceae, Scrophulariaceae, Begoniaceae, Elaeocarpaceae, Datiscaceae, Desfontainiaceae, Polemoniaceae, Primulaceae, Rubiaceae, Sterculiaceae, Rosaceae et Thymelaeaceae), chez certains genres de champignons (dont Russula et Hebeloma) ainsi que chez certains mollusques marins.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jian Chao Chen, Ming Hua Chiu, Rui Lin Nie, Geoffrey A. Cordell and Samuel X. Qiu (2005), Cucurbitacins and cucurbitane glycosides: structures and biological activities, Natural Product Reports, volume 22, pages 386-399 DOI:10.1039/B418841C.